Weihnachten

Weihnachten , christliches Fest, das die Geburt Jesu feiert. Der englische Begriff Weihnachten („Messe am Tag Christi“) ist relativ neuen Ursprungs. Der frühere Begriff Yule stammt möglicherweise aus dem germanischen Jōl oder dem angelsächsischen Geōl , das sich auf das Fest der Wintersonnenwende bezog. Die entsprechenden Begriffe in anderen Sprachen - Navidad auf Spanisch, Natale auf Italienisch, Noël auf Französisch - bezeichnen wahrscheinlich alle die Geburt Christi. Das deutsche Wort Weihnachtenbedeutet "geheiligte Nacht". Seit dem frühen 20. Jahrhundert ist Weihnachten auch ein weltlicher Familienfeiertag, der von Christen und Nichtchristen gleichermaßen begangen wird, ohne christliche Elemente und gekennzeichnet durch einen zunehmend aufwändigen Austausch von Geschenken. Bei dieser weltlichen Weihnachtsfeier spielt eine mythische Figur namens Santa Claus die zentrale Rolle.

Giotto: Die Geburt Christi Top Fragen

Was ist Weihnachten?

Weihnachten war traditionell ein christliches Fest, das die Geburt Jesu feierte, aber zu Beginn des 20. Jahrhunderts wurde es auch zu einem weltlichen Familienfeiertag, der von Christen und Nichtchristen gleichermaßen begangen wurde. Der weltliche Feiertag enthält oft keine christlichen Elemente, wobei die mythische Figur des Weihnachtsmanns die zentrale Rolle spielt.

Wann wird Weihnachten gefeiert?

Weihnachten wird von vielen Christen am 25. Dezember im Gregorianischen Kalender gefeiert. Für ostorthodoxe Kirchen, die weiterhin den julianischen Kalender für liturgische Befolgungen verwenden, entspricht dieses Datum dem 7. Januar im gregorianischen Kalender. Geschenke werden an Heiligabend in den meisten europäischen Ländern und am Weihnachtsmorgen in Nordamerika ausgetauscht.

Wie wird Weihnachten gefeiert?

Christen und Nichtchristen nehmen an einigen der beliebtesten Weihnachtstraditionen teil, von denen viele keinen Ursprung in liturgischen Affirmationen haben. Zu diesen Bräuchen gehört das Dekorieren immergrüner Bäume - oder in Indien Mango- oder Bambusbäume; Schlemmen (Picknicks und Feuerwerk sind in warmen Klimazonen beliebt); und Austausch von Geschenken an Heiligabend oder Weihnachtsmorgen.

Hat Weihnachten heidnische Wurzeln?

Im polytheistischen Rom war der 25. Dezember eine Feier der unbesiegten Sonne, die die Rückkehr längerer Tage markierte. Es folgte Saturnalia, ein Fest, bei dem Menschen schlemmten und Geschenke austauschten. Die Kirche in Rom begann am 25. Dezember unter Konstantin, dem ersten christlichen Kaiser, Weihnachten zu feiern, möglicherweise um die heidnischen Traditionen zu schwächen.

Hat Weihnachten in Deutschland begonnen?

Die Weihnachtsfeier begann um 336 in Rom (wurde aber erst im 9. Jahrhundert zu einem großen christlichen Fest). Viele Weihnachtstraditionen, wie das Verzieren von Bäumen, begannen in Deutschland und verbreiteten sich später in anderen Teilen der Welt, insbesondere in England und den Vereinigten Staaten.

Herkunft und Entwicklung

Die frühchristliche Gemeinde unterschied zwischen der Identifizierung des Geburtsdatums Jesu und der liturgischen Feier dieses Ereignisses. Die tatsächliche Einhaltung des Tages der Geburt Jesu ließ lange auf sich warten. Insbesondere in den ersten zwei Jahrhunderten des Christentums gab es starken Widerstand gegen die Anerkennung von Geburtstagen von Märtyrern oder von Jesus. Zahlreiche Kirchenväter äußerten sich sarkastisch zum heidnischen Brauch, Geburtstage zu feiern, wenn Heilige und Märtyrer an den Tagen ihres Martyriums geehrt werden sollten - ihren wahren „Geburtstagen“ aus kirchlicher Sicht.

Erfahren Sie, wie der christliche Historiker Sextus Africanus und der römische Kaiser Konstantin I. das Weihnachtsdatum bestimmten

Der genaue Ursprung der Zuordnung des 25. Dezember zum Geburtsdatum Jesu ist unklar. Das Neue Testament liefert diesbezüglich keine Hinweise. Der 25. Dezember wurde erstmals 221 von Sextus Julius Africanus als Geburtsdatum Jesu identifiziert und später zum allgemein anerkannten Datum. Eine weit verbreitete Erklärung für den Ursprung dieses Datums ist, dass der 25. Dezember die Christianisierung der solis invicti nati war(„Tag der Geburt der unbesiegten Sonne“), ein beliebter Feiertag im Römischen Reich, an dem die Wintersonnenwende als Symbol für das Wiederaufleben der Sonne, das Wegwerfen des Winters und die Ankündigung der Wiedergeburt von Frühling und Sommer gefeiert wurde . In der Tat stellten christliche Schriftsteller, nachdem der 25. Dezember als Geburtsdatum Jesu weithin akzeptiert worden war, häufig die Verbindung zwischen der Wiedergeburt der Sonne und der Geburt des Sohnes her. Eine der Schwierigkeiten bei dieser Ansicht besteht darin, dass sie eine nonchalante Bereitschaft der christlichen Kirche nahe legt, sich ein heidnisches Fest anzueignen, als die frühe Kirche so sehr darauf bedacht war, sich kategorisch von heidnischen Überzeugungen und Praktiken zu unterscheiden.

Eine zweite Ansicht legt nahe, dass der 25. Dezember das Datum der Geburt Jesu wurde, indem a priori argumentiert wurde, dass das Frühlingsäquinoktium das Datum der Erschaffung der Welt und der vierte Tag der Schöpfung, an dem das Licht erschaffen wurde, der Tag Jesu war Konzeption (dh 25. März). Der 25. Dezember, neun Monate später, wurde dann das Geburtsdatum von Jesus. Lange Zeit wurde die Feier der Geburt Jesu im Zusammenhang mit seiner Taufe am 6. Januar begangen.

Weihnachten wurde im 9. Jahrhundert mit einer bestimmten Liturgie weithin gefeiert, erreichte jedoch nicht die liturgische Bedeutung von Karfreitag oder Ostern, den beiden anderen großen christlichen Feiertagen. Römisch-katholische Kirchen feiern die erste Weihnachtsmesse um Mitternacht, und protestantische Kirchen haben am späten Abend des 24. Dezember zunehmend Weihnachtsgottesdienste bei Kerzenlicht abgehalten. Ein besonderer Gottesdienst mit „Lektionen und Weihnachtsliedern“ verbindet Weihnachtslieder mit Schriftlesungen, die die Heilsgeschichte vom Herbst erzählen der Garten Eden zum Kommen Christi. Der von EW Benson eingeweihte und an der Universität von Cambridge verabschiedete Dienst ist weit verbreitet.

Zeitgenössische Bräuche im Westen

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Keiner der zeitgenössischen Weihnachtsbräuche hat seinen Ursprung in theologischen oder liturgischen Affirmationen, und die meisten sind relativ neu. Der Humanist der Renaissance, Sebastian Brant, nahm in Das Narrenschiff (1494; Das Schiff der Narren) auf), der Brauch, Tannenzweige in Häuser zu stellen. Obwohl Ungewissheit über das genaue Datum und den Ursprung der Tradition des Weihnachtsbaumes besteht, scheinen Tannen, die mit Äpfeln geschmückt sind, erstmals 1605 in Straßburg bekannt zu sein. Die erste Verwendung von Kerzen an solchen Bäumen wird von einer schlesischen Herzogin aufgezeichnet Der Adventskranz aus Tannenzweigen mit vier Kerzen für die vier Sonntage der Adventszeit ist noch neueren Ursprungs, insbesondere in Nordamerika. Der Brauch, der im 19. Jahrhundert begann, aber im 16. Jahrhundert Wurzeln hatte, beinhaltete ursprünglich einen Tannenkranz mit 24 Kerzen (24 Tage vor Weihnachten ab dem 1. Dezember), aber die Unbeholfenheit, so viele Kerzen auf dem Kranz zu haben, verringerte die Anzahl bis vier. Ein analoger Brauch ist der Adventskalender, der 24 Öffnungen bietet,Einer soll jeden Tag ab dem 1. Dezember geöffnet werden. Der Überlieferung nach wurde der Kalender im 19. Jahrhundert von einer Münchner Hausfrau erstellt, die es satt hatte, endlos antworten zu müssen, wenn Weihnachten kommen würde. Die ersten kommerziellen Kalender wurden 1851 in Deutschland gedruckt. Die intensive Vorbereitung auf Weihnachten, die Teil der Kommerzialisierung der Feiertage ist, hat die traditionelle liturgische Unterscheidung zwischen Advent und Weihnachtszeit verwischt, wie die Platzierung von Weihnachtsbäumen in Heiligtümern zeigt lange vor dem 25. Dezember.Die intensive Vorbereitung auf Weihnachten, die Teil der Kommerzialisierung der Feiertage ist, hat die traditionelle liturgische Unterscheidung zwischen Advent und Weihnachtszeit verwischt, wie die Platzierung von Weihnachtsbäumen in Heiligtümern weit vor dem 25. Dezember zeigt.Die intensive Vorbereitung auf Weihnachten, die Teil der Kommerzialisierung der Feiertage ist, hat die traditionelle liturgische Unterscheidung zwischen Advent und Weihnachtszeit verwischt, wie die Platzierung von Weihnachtsbäumen in Heiligtümern weit vor dem 25. Dezember zeigt.

Beleuchtung des US National Christmas Tree, Washington, DC, 2008.

Gegen Ende des 18. Jahrhunderts etablierte sich die Praxis, Familienmitgliedern Geschenke zu machen. Theologisch erinnerte der Festtag die Christen an Gottes Geschenk Jesu an die Menschheit, als das Kommen der Weisen oder Magier nach Bethlehem darauf hinwies, dass Weihnachten irgendwie mit dem Schenken von Geschenken verbunden war. Die Praxis des Schenkens, die bis ins 15. Jahrhundert zurückreicht, trug zur Ansicht bei, dass Weihnachten ein weltlicher Feiertag war, der sich auf Familie und Freunde konzentrierte. Dies war ein Grund, warum Puritaner in Alt- und Neu-England gegen die Weihnachtsfeier waren und es sowohl in England als auch in Amerika gelang, ihre Einhaltung zu verbieten.

Die Tradition, Weihnachten als weltlichen Familienurlaub zu feiern, wird durch eine Reihe englischer „Weihnachtslieder“ wie „Here We Come A-Wassailing“ oder „Deck the Halls“ hervorragend veranschaulicht. Dies zeigt sich auch in der Praxis des Versendens von Weihnachtskarten, die im 19. Jahrhundert in England begann. Darüber hinaus wird in Ländern wie Österreich und Deutschland die Verbindung zwischen dem christlichen Fest und dem Familienurlaub hergestellt, indem das Christkind als Geschenkgeber für die Familie identifiziert wird. In einigen europäischen Ländern erscheint der heilige Nikolaus an seinem Festtag (6. Dezember) und bringt Kindern bescheidene Geschenke mit Süßigkeiten und anderen Geschenken. In Nordamerika wurde die vorweihnachtliche Rolle des christlichen Heiligen Nikolaus unter dem Einfluss des Gedichts „Ein Besuch vom heiligen Nikolaus“ (oder „Es war die Nacht vor Weihnachten“) verändert.in die zunehmend zentrale Rolle des Weihnachtsmannes als Quelle für Weihnachtsgeschenke für die Familie. Während sowohl der Name als auch die Kleidung - eine Version der traditionellen Kleidung des Bischofs - des Weihnachtsmanns seine christlichen Wurzeln offenbaren und seine Rolle, Kinder nach ihrem früheren Verhalten zu befragen, die des heiligen Nikolaus wiederholt, wird er als weltliche Figur angesehen. In Australien, wo Menschen Open-Air-Konzerte mit Weihnachtsliedern besuchen und ihr Weihnachtsessen am Strand haben, trägt der Weihnachtsmann eine rote Badehose sowie einen weißen Bart.Während die Leute Open-Air-Konzerte mit Weihnachtsliedern besuchen und ihr Weihnachtsessen am Strand haben, trägt der Weihnachtsmann eine rote Badehose sowie einen weißen Bart.Während die Leute Open-Air-Konzerte mit Weihnachtsliedern besuchen und ihr Weihnachtsessen am Strand haben, trägt der Weihnachtsmann eine rote Badehose sowie einen weißen Bart.

Weihnachtsdekorationen, die Donegall Square, Belfast, N.Ire beleuchten.
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In den meisten europäischen Ländern werden Geschenke am Heiligabend, dem 24. Dezember, ausgetauscht, um der Vorstellung zu entsprechen, dass das Jesuskind in der Nacht des 24. Dezember geboren wurde. Der Morgen des 25. Dezember ist jedoch die Zeit für den Austausch von Geschenken in Nordamerika geworden. Im Europa des 17. und 18. Jahrhunderts fand der bescheidene Austausch von Geschenken in den frühen Morgenstunden des 25. statt, als die Familie von der Weihnachtsmesse nach Hause zurückkehrte. Als der Abend des 24. die Zeit für den Austausch von Geschenken wurde, fand die Weihnachtsmesse am späten Nachmittag dieses Tages statt. In Nordamerika hat die zentrale Bedeutung des Vormittags des 25. Dezember als Zeit für die Eröffnung von Geschenken durch die Familie mit Ausnahme der katholischen und einiger lutherischer und bischöflicher Kirchen dazu geführt, dass an diesem Tag praktisch keine Gottesdienste mehr abgehalten wurden.ein eindrucksvolles Beispiel dafür, wie gesellschaftliche Bräuche die liturgischen Praktiken beeinflussen.

Weihnachten

Angesichts der Bedeutung von Weihnachten als einem der wichtigsten christlichen Festtage beobachten die meisten europäischen Länder unter christlichem Einfluss den 26. Dezember als zweiten Weihnachtsfeiertag. Diese Praxis erinnert an die altchristliche liturgische Vorstellung, dass die Feier von Weihnachten sowie von Ostern und Pfingsten die ganze Woche dauern sollte. Die einwöchige Einhaltung wurde jedoch sukzessive auf den Weihnachtstag und einen einzigen zusätzlichen Feiertag am 26. Dezember reduziert.

Zeitgenössische Bräuche in der östlichen und orientalischen Orthodoxie

Ostorthodoxe Kirchen feiern Weihnachten am 25. Dezember. Für diejenigen, die weiterhin den julianischen Kalender für ihre liturgischen Beobachtungen verwenden, entspricht dieses Datum dem 7. Januar im gregorianischen Kalender. Die Kirchen der orientalisch-orthodoxen Gemeinschaft feiern Weihnachten unterschiedlich. In Armenien, dem ersten Land, das das Christentum als offizielle Religion angenommen hat, verwendet die Kirche beispielsweise einen eigenen Kalender. Die armenisch-apostolische Kirche ehrt den 6. Januar als Weihnachten. In Äthiopien, wo das Christentum seit dem 4. Jahrhundert ein Zuhause hat, feiert die äthiopisch-orthodoxe Tewahedo-Kirche am 7. Januar Weihnachten. Die meisten Kirchen des syrisch-orthodoxen Patriarchats von Antiochia und des gesamten Ostens feiern am 25. Dezember Weihnachten. in der Geburtskirche in Bethlehem jedochDie syrisch-orthodoxen feiern Weihnachten am 6. Januar mit der armenisch-apostolischen Kirche. Kongregationen der koptisch-orthodoxen Kirche von Alexandria folgen dem Datum des 25. Dezember im julianischen Kalender, das Khiak 29 im alten koptischen Kalender entspricht.

Zeitgenössische Bräuche in anderen Bereichen

Mit der Verbreitung des Christentums über Europa und Nordamerika hinaus wurde die Weihnachtsfeier auf Gesellschaften in der gesamten nichtwestlichen Welt übertragen. In vielen dieser Länder sind Christen nicht die Mehrheitsbevölkerung, und daher ist der religiöse Feiertag kein kultureller Feiertag geworden. Die Weihnachtsbräuche in diesen Gesellschaften spiegeln daher häufig westliche Traditionen wider, weil die Menschen dem Christentum als Religion und kulturellem Artefakt des Westens ausgesetzt waren.

Mädchen, die Kerzen halten und vor einem Weihnachtsbaum in Seoul singen.

In Süd- und Mittelamerika kennzeichnen einzigartige religiöse und weltliche Traditionen die Weihnachtsfeier. In Mexiko wird an Tagen vor Weihnachten die Suche von Mary und Joseph nach einer Unterkunft nachgestellt, und Kinder versuchen, eine mit Spielzeug und Süßigkeiten gefüllte Piñata zu zerbrechen. Weihnachten ist ein großartiges Sommerfest in Brasilien, einschließlich Picknicks, Feuerwerk und anderen Festen sowie einer feierlichen Prozession von Priestern zur Kirche, um die Mitternachtsmesse zu feiern.

In einigen Teilen Indiens wird der immergrüne Weihnachtsbaum durch den Mangobaum oder den Bambusbaum ersetzt, und die Häuser sind mit Mangoblättern und Papiersternen geschmückt. Weihnachten bleibt größtenteils ein christlicher Feiertag und wird ansonsten nicht allgemein beobachtet.

Japan dient als Illustration einer anderen Art. In diesem vorwiegend shintoistischen und buddhistischen Land werden die weltlichen Aspekte des Feiertags - Weihnachtsbäume und -dekorationen, sogar das Singen von Weihnachtsliedern wie „Rudolph the Red-Nosed Reindeer“ oder „White Christmas“ - anstelle der religiösen Aspekte weithin beobachtet .