Metaphysik

Metaphysik , Zweig der Philosophie, dessen Themen in der Antike und im Mittelalter die ersten Ursachen der Dinge und der Natur des Seins waren. In der postmittelalterlichen Philosophie wurden jedoch viele andere Themen unter der Überschrift „Metaphysik“ aufgenommen. (Die Gründe für diese Entwicklung werden im Hauptteil des Artikels erörtert.)

Art und Umfang der Metaphysik

Im 4. Jahrhundert v. Chr. Schrieb der griechische Philosoph Aristoteles eine Abhandlung über das, was er verschiedentlich als "erste Philosophie", "erste Wissenschaft", "Weisheit" und "Theologie" bezeichnete. Im 1. Jahrhundert v. Chr. Gab ein Herausgeber seiner Werke dieser Abhandlung den Titel Ta meta ta physika , was ungefähr "diejenigen [dh Bücher] nach denen über die Natur" bedeutet. "Die über die Natur" sind jene Bücher, aus denen sich die heutige Aristoteles- Physik zusammensetzt , sowie andere Schriften über die Natur. In der Physik geht es nicht um die quantitative Wissenschaft, die jetzt Physik genannt wird. Stattdessen handelt es sich um philosophische Probleme mit vernünftigen und veränderlichen (dh physischen) Objekten. Der Titel Ta meta ta physikawahrscheinlich vermittelte er die Meinung des Herausgebers, dass Studenten der Aristoteles-Philosophie erst nach dem Erlernen der Physik mit dem Studium der ersten Philosophie beginnen sollten . Das lateinische Singular Nomen Metaphysica wurde vom griechischen Titel abgeleitet und sowohl als Titel von Aristoteles 'Abhandlung als auch als Name seines Gegenstands verwendet. Dementsprechend ist Metaphysik die Wurzel der Wörter für Metaphysik in fast allen westeuropäischen Sprachen (z. B. Metaphysik , La Metaphysik , Die Metaphysik ).

Aristoteles

Aristoteles lieferte zwei Definitionen der ersten Philosophie: das Studium des „Seins als solches“ (dh der Natur des Seins oder was es für ein Ding ist, zu sein oder zu existieren) und das Studium der „ersten Ursachen der Dinge“ (dh , ihre ursprünglichen oder primären Ursachen). Die Beziehung zwischen diesen beiden Definitionen ist eine viel diskutierte Frage. Was auch immer die Antwort sein mag, es ist klar, dass der Gegenstand der heutigen Metaphysik nicht mit dem der Aristoteles- Metaphysik identifiziert werden kann . Während es sicherlich wahr ist, dass alle Probleme, die Aristoteles in seiner Abhandlung betrachtete, immer noch zur Metaphysik gehören, ist das Wort Metaphysik seit mindestens dem 17. Jahrhundertwurde auf ein viel breiteres Spektrum von Fragen angewendet. Wenn Aristoteles in der Lage wäre, ein heutiges Lehrbuch über Metaphysik zu untersuchen, würde er einen Großteil seines Inhalts nicht als Metaphysik, sondern als Physik klassifizieren, wie er den letzteren Begriff verstand. Um nur ein Beispiel zu nennen: Das moderne Buch würde mit ziemlicher Sicherheit eine große Diskussion philosophischer Probleme hinsichtlich der Identität materieller Objekte enthalten (dh der Bedingungen, unter denen materielle Objekte numerisch gleich oder verschieden voneinander sind; siehe untenProbleme in der Metaphysik: Identität). Ein altes Beispiel für ein solches Problem ist das Folgende: Eine Statue wird gebildet, indem geschmolzenes Gold in eine bestimmte Form gegossen wird. Die Statue wird dann eingeschmolzen und das geschmolzene Gold in dieselbe Form gegossen und abkühlen und sich verfestigen gelassen. Ist die resultierende Statue dieselbe Statue wie das Original? Solche Probleme betreffen offensichtlich nicht (zumindest nicht direkt) das Sein als solches oder die ersten Ursachen der Dinge.

Die Frage, warum die moderne Metaphysik ein viel breiteres Feld ist als das von Aristoteles konzipierte, ist nicht leicht zu beantworten. Einige teilweise oder beitragende Ursachen können jedoch die folgenden sein.

  • 1. Die Aneignung des Wortes Physik durch die quantitative Wissenschaft, die jetzt diesen Namen trägt, mit dem Ergebnis, dass einige Probleme, die Aristoteles als zur „Physik“ gehörend angesehen hätte, nicht mehr so ​​klassifiziert werden konnten. In Bezug auf das Problem der Goldstatue kann die moderne Physik beispielsweise erklären, warum der Schmelzpunkt von Gold niedriger als der Schmelzpunkt von Eisen ist, aber sie hat nichts über die Identität neu gegossener Statuen zu sagen. (Es sollte darauf hingewiesen werden, dass Metaphysiker nicht daran interessiert sind, Statuen - oder andere neu hergestellte physische Objekte - als solche neu zu fassen. Sie verwenden solche Beispiele vielmehr, um sehr allgemeine und abstrakte Fragen zu Zeit, Veränderung, Zusammensetzung und Identität sowie als Illustrationen zu stellen der Anwendung von Grundsätzen, die diese Konzepte regeln können.)

  • 2. Ähnlichkeit der Methode zwischen aristotelischer und moderner Metaphysik. Der amerikanische Philosoph William James (1842–1910) sagte: „Metaphysik bedeutet nur einen ungewöhnlich hartnäckigen Versuch, klar und konsequent zu denken.“ Dies ist keine schlechte Aussage über die einzige Methode, die Studenten der Metaphysik entweder im ursprünglichen aristotelischen Sinne oder im neueren erweiterten Sinne zur Verfügung steht. Wenn man sich für Fragen nach der Natur des Seins, den ersten Ursachen der Dinge, der Identität physischer Objekte oder der Natur der Verursachung interessiert (die letzten beiden Probleme gehören zur Metaphysik im modernen Sinne, aber nicht im ursprünglichen Sinne), wird man Finden Sie heraus, dass die einzige verfügbare Methode ein „hartnäckiger Versuch ist, klar und konsequent darüber nachzudenken“. (Vielleicht ist dies tatsächlich die einzige Methode, die in einem Bereich der Philosophie verfügbar ist.)

  • 3. Überlappung des Themas zwischen aristotelischer Metaphysik und aristotelischer Physik. Die Themen „Sein als solches“ und „die ersten Ursachen der Dinge“ können nicht vollständig von philosophischen Problemen über vernünftige und veränderliche Objekte, dem ursprünglichen Gegenstand von Aristoteles 'Physik, getrennt werden. Sinnvolle und veränderliche Objekte sind schließlich - das heißt, sie existieren - und wenn es tatsächlich erste Ursachen für Dinge gibt, stehen sie sicherlich in kausalen Beziehungen zu diesen ersten Ursachen.

Was auch immer die Gründe sein mögen, die Reihe von Problemen, zu denen das Wort Metaphysik gehörtJetzt gilt, ist so vielfältig, dass es sehr schwierig ist, eine Definition zu formulieren, die Art und Umfang der Disziplin angemessen ausdrückt. Solche traditionellen Definitionen wie „eine Untersuchung der Natur des Seins“, „ein Versuch, die Realität zu beschreiben, die hinter allen Erscheinungen steckt“ und „eine Untersuchung der ersten Prinzipien der Dinge“ sind nicht nur vage und kaum informativ, sondern auch positiv ungenau : Jedes von ihnen ist entweder zu breit (es kann genauso plausibel auf andere philosophische Disziplinen als die Metaphysik angewendet werden) oder zu eng (es kann nicht auf einige Probleme angewendet werden, die paradigmatisch metaphysisch sind). Die einzige Möglichkeit, die Art und den Umfang der Metaphysik, wie der Begriff jetzt verstanden wird, sinnvoll darzustellen, besteht darin, einen Überblick über eine Reihe philosophischer Probleme zu geben, die unumstritten zur modernen Metaphysik gehören.Diese Umfrage folgt.