Konservatismus

Konservatismus , politische Doktrin, die den Wert traditioneller Institutionen und Praktiken betont.

Der Konservatismus bevorzugt eher das historisch Vererbte als das Abstrakte und Ideale. Diese Präferenz beruhte traditionell auf einer organischen Auffassung von Gesellschaft - das heißt auf der Überzeugung, dass die Gesellschaft nicht nur eine lose Ansammlung von Individuen ist, sondern ein lebender Organismus, der eng verbundene, voneinander abhängige Mitglieder umfasst. Konservative bevorzugen daher Institutionen und Praktiken, die sich allmählich weiterentwickelt haben und Ausdruck von Kontinuität und Stabilität sind. Die Regierung ist dafür verantwortlich, der Diener und nicht der Herr der bestehenden Lebensweisen zu sein, und die Politiker müssen sich daher der Versuchung widersetzen, Gesellschaft und Politik zu verändern. Dieser Verdacht des Regierungsaktivismus unterscheidet den Konservatismus nicht nur von radikalen Formen des politischen Denkens, sondern auch vom Liberalismus, der eine Modernisierung darstellt.antitraditionalistische Bewegung, die sich der Korrektur der Übel und Missbräuche widmet, die sich aus dem Missbrauch sozialer und politischer Macht ergeben. ImDas Devil's Dictionary (1906), der amerikanische Schriftsteller Ambrose Bierce, definierte den Konservativen zynisch (aber nicht unangemessen) als "einen Staatsmann, der sich in bestehende Übel verliebt, im Unterschied zum Liberalen, der sie durch andere ersetzen möchte". Der Konservatismus muss auch von den reaktionären Ansichten unterschieden werden, die die Wiederherstellung einer früheren und normalerweise veralteten politischen oder sozialen Ordnung begünstigen.

Erst im späten 18. Jahrhundert als Reaktion auf die Umwälzungen der Französischen Revolution (1789) begann sich der Konservatismus als eigenständige politische Haltung und Bewegung zu entwickeln. Der Begriff konservativ wurde nach 1815 von Anhängern der neu restaurierten Bourbon-Monarchie in Frankreich eingeführt, darunter der Autor und Diplomat Franƈois-Auguste-René, Vicomte de Chateaubriand. 1830 verwendete der britische Politiker und Schriftsteller John Wilson Croker den Begriff, um die britische Tory-Partei zu beschreiben ( sieheWhig and Tory) und John C. Calhoun, ein leidenschaftlicher Verteidiger der Rechte der Staaten in den Vereinigten Staaten, nahmen es bald darauf an. Der Urheber des modernen, artikulierten Konservatismus (obwohl er den Begriff selbst nie verwendet hat) wird allgemein als der britische Parlamentarier und politische Schriftsteller Edmund Burke anerkannt, dessen Überlegungen zur Revolution in Frankreich(1790) war ein eindringlicher Ausdruck der Ablehnung der Französischen Revolution durch die Konservativen und eine wichtige Inspiration für konterrevolutionäre Theoretiker im 19. Jahrhundert. Für Burke und andere pro-parlamentarische Konservative überwogen und korrumpierten die gewalttätigen, untraditionellen und entwurzelnden Methoden der Revolution ihre befreienden Ideale. Die allgemeine Abneigung gegen den gewaltsamen Verlauf der Revolution bot den Konservativen die Gelegenheit, vorrevolutionäre Traditionen wiederherzustellen, und bald entwickelten sich mehrere Marken konservativer Philosophie.

Chateaubriand, François-Auguste-René, Vicomte de

Dieser Artikel beschreibt die intellektuellen Wurzeln und die politische Geschichte des Konservatismus vom 18. Jahrhundert bis zur Gegenwart. Zur Berichterstattung über konservative Ideen in der Geschichte der politischen Philosophie siehe politische Philosophie.