Parsi

Parsi , auch Parsee geschrieben , Mitglied einer Gruppe von Anhängern des iranischen Propheten Zoroaster (oder Zarathustra) in Indien. Die Parsis, deren Name "Perser" bedeutet, stammen von persischen Zoroastrianern ab, die nach Indien ausgewandert sind, um einer religiösen Verfolgung durch Muslime zu entgehen. Sie leben hauptsächlich in Mumbai und in einigen Städten und Dörfern, hauptsächlich nördlich von Mumbai, aber auch in Karachi (Pakistan) und Bengaluru (Karnataka, Indien). Obwohl sie streng genommen keine Kaste sind, bilden sie eine klar definierte Gemeinschaft, da sie keine Hindus sind.

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Das genaue Datum der Parsi-Migration ist unbekannt. Nach der Überlieferung ließen sich die Parsis zunächst in Hormuz am Persischen Golf nieder, doch als sie immer noch verfolgt wurden, segelten sie nach Indien und kamen im 8. Jahrhundert an. Die Migration kann tatsächlich erst im 10. Jahrhundert oder in beiden stattgefunden haben. Sie ließen sich zuerst in Diu in Kāthiāwār nieder, zogen aber bald nach Gujarāt, wo sie etwa 800 Jahre lang als kleine landwirtschaftliche Gemeinde blieben.

Mit der Einrichtung britischer Handelsposten in Surat und anderswo im frühen 17. Jahrhundert änderten sich die Umstände der Parsis radikal, da sie in gewisser Weise empfänglicher für europäischen Einfluss waren als die Hindus oder Muslime und ein Gespür für den Handel entwickelten. Bombay kam 1668 unter die Kontrolle der East India Company, und da bald darauf vollständige religiöse Toleranz verordnet wurde, begannen sich die Parsis aus Gujarāt dort niederzulassen. Die Expansion der Stadt im 18. Jahrhundert war vor allem ihrer Industrie und ihren Fähigkeiten als Kaufleute zu verdanken. Bis zum 19. Jahrhundert waren sie offensichtlich eine wohlhabende Gemeinde, und ab etwa 1850 hatten sie beträchtliche Erfolge in der Schwerindustrie, insbesondere im Bereich der Eisenbahnen und des Schiffbaus.

Der Kontakt der Parsis mit ihren Landsleuten scheint bis zum Ende des 15. Jahrhunderts fast vollständig unterbrochen worden zu sein, als sie 1477 eine offizielle Mission an die verbleibenden Zoroastrianer im Iran sandten, eine kleine Sekte, die von den muslimischen Oberherren Gabaren genannt wurde. Bis 1768 wurden Briefe zu rituellen und rechtlichen Fragen ausgetauscht; 17 dieser Briefe ( Rivayat s) sind erhalten. Infolge dieser Überlegungen, bei denen die Traditionen der Parsis im Widerspruch zu den reineren Traditionen der Gabaren standen, spaltete sich die Parsis im 18. Jahrhundert in Fragen des Rituals und des Kalenders in zwei Sekten auf. Siehe auch Zoroastrismus.

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