Kapok

Kapok ( Ceiba pentandra ), auch Java-Baumwolle, Ceiba oder Java-Kapok genannt , Samenhaarfaser, die aus den Früchten des Kapokbaums oder des Kapokbaums selbst gewonnen wird. Der Kapok ist ein gigantischer Baum aus tropischem Walddach und aufstrebender Schicht. Der in den Tropen verbreitete Kapok stammt aus der Neuen Welt und aus Afrika und wurde nach Asien transportiert, wo er wegen seiner Ballaststoffe oder Zahnseide angebaut wird. Der riesige, gestützte Stamm des Kapoks verjüngt sich zu einer fast horizontalen, sich ausbreitenden Krone, in der große, zusammengesetzte Blätter aus fünf bis acht langen, schmalen Blättchen bestehen. Bei voller Sonne kann der Kapok bis zu 4 Meter pro Jahr wachsen und schließlich eine Höhe von 50 Metern erreichen.

  • Kapokbaum (Ceiba pentandra).
  • Wollsamen, die von den Samenkapseln des Kapokbaums (Ceiba pentandra) produziert werden.

Der Kapok ist laubabwerfend und lässt sein Laub nach saisonalen Regenperioden fallen. Die Blüte erfolgt, wenn der Baum blattlos ist, wodurch der Zugang für die Fledermäuse verbessert wird, die sich vom zuckerhaltigen Nektar der Kapokblüten ernähren. Dabei bestäuben die Fledermäuse unabsichtlich die Blüten des Baumes. Die Blüten öffnen sich nachts und haben fünf Blütenblätter, die außen weiß oder rosa sind. Während der zwei oder drei Wochen, in denen der Baum blüht, öffnen sich in einer bestimmten Nacht nur wenige Blumen auf einem bestimmten Ast.

Kapoks blühen nicht jedes Jahr und einige können 5 bis 10 Jahre ohne Blüte bleiben. Wenn der Baum jedoch blüht, ist er fruchtbar und produziert bis zu 4.000 Früchte mit einer Länge von bis zu 15 cm. Schließlich öffnen sich diese Schoten am Baum und setzen die blassen Kapokfasern dem Wind zur Ausbreitung aus. Die Fasern, in die über 200 Samen lose eingebettet sind, werden manchmal als Seidenbaumwolle bezeichnet und sind gelblichbraun, leicht und glänzend.

Bei der Ernte von Kapokfasern werden die Schoten beim Fallen entweder abgeholzt oder gesammelt und dann mit Schlägeln aufgebrochen. Der Samen und die Faser, die von Hand aus den Schalen entfernt werden, werden in einem Korb gerührt; Die Samen fallen auf den Boden und lassen die Fasern frei. Die Samen können verarbeitet werden, um Öl zur Herstellung von Seife zu erhalten, und der Rückstand wird als Dünger und Viehfutter verwendet.

Einzelne Fasern sind 0,8 bis 3,2 cm (0,3 bis 1,25 Zoll) lang, durchschnittlich 1,8 cm (0,7 Zoll), mit Durchmessern von 30 bis 36 Mikrometern (ein Mikrometer ist etwa 0,00004 Zoll). Kapok ist eine feuchtigkeitsbeständige, schnell trocknende, elastische und schwimmende Faser. Die Fasern enthalten sowohl Lignin, eine holzige Pflanzensubstanz, als auch Cellulose, ein Kohlenhydrat. Die unelastische Faser oder Zahnseide ist zu spröde zum Spinnen, wiegt aber nur ein Achtel so viel wie Baumwolle. Die Zahnseide wurde in Rettungsmitteln und anderen Wassersicherheitsausrüstungen verwendet und trägt das 30-fache ihres Eigengewichts an Wasser. Der Auftrieb geht langsam verloren, wobei ein Test nach 30 Tagen Eintauchen in Wasser nur einen Verlust von 10 Prozent zeigt. Kapok wird auch als Füllung für Kissen, Matratzen und Polster, als Isoliermaterial und als Ersatz für saugfähige Baumwolle in der Chirurgie verwendet.Kapok wird hauptsächlich in Asien und Indonesien angebaut; Die Zahnseide ist ein wichtiges Produkt von Java. Es ist jedoch leicht entflammbar und die Bedeutung der Faser hat mit der Entwicklung von Schaumgummi, Kunststoffen und synthetischen Fasern abgenommen.

Obwohl Kapokholz Schrauben oder Nägel nicht gut hält, wird das Holz für eine Vielzahl von Holzprodukten verwendet, einschließlich Papier. Die lokalen Völker haben lange Zeit Kapok-Protokolle zum Schnitzen in Kanus verwendet.

Indischer Kapok, Zahnseide aus dem in Indien beheimateten Baumwollbaum ( Bombax malabarica ), hat viele Eigenschaften des Java-Typs, ist jedoch bräunlich-gelb gefärbt und weniger widerstandsfähig. In Wasser getaucht trägt es nur das 10- bis 15-fache seines Eigengewichts.

Alle diese Bäume gehören zur Familie der Hibiskus- oder Malvengewächse (Malvaceae), von denen einige in Brasilien und Westindien Baumbaumwolle (Bombax-Baumwolle) produzieren und zu der auch Baumwolle selbst gehört. Es wird angenommen, dass der Gattungsname des Java-Kapoks, Ceiba, von einem Carib-Wort für ein Einbaumboot abgeleitet ist.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Amy Tikkanen, Korrekturmanagerin, überarbeitet und aktualisiert.