Gilde

Gilde , auch Dinkelgilde , eine Vereinigung von Handwerkern oder Kaufleuten, die zur gegenseitigen Hilfe und zum Schutz und zur Förderung ihrer beruflichen Interessen gegründet wurde. Gilden blühten zwischen dem 11. und 16. Jahrhundert in Europa auf und bildeten zu dieser Zeit einen wichtigen Teil des wirtschaftlichen und sozialen Gefüges.

IndienLesen Sie mehr zu diesem Thema Indien: Gilden Die soziale Institution, die am engsten mit der Geschäftstätigkeit verbunden ist, war die Shreni oder Gilde, über die der Handel geleitet wurde. Das...

Typen und Funktionen

Die mittelalterlichen Gilden waren im Allgemeinen eine von zwei Arten: Handelsgilden oder Handwerksgilden. Handelsgilden waren Vereinigungen aller oder der meisten Kaufleute in einer bestimmten Stadt; Diese Männer können lokale Händler oder Fernhändler, Groß- oder Einzelhändler sein und mit verschiedenen Warengruppen handeln. Handwerksgilden hingegen waren Berufsverbände, zu denen in der Regel alle Handwerker und Handwerker eines bestimmten Industrie- oder Handelszweigs gehörten. Es gab zum Beispiel Gilden von Webern, Färbern und Fullern im Wollhandel und von Maurern und Architekten im Baugewerbe; und es gab Gilden von Malern, Metallschmieden, Schmieden, Bäckern, Metzgern, Lederarbeitern, Seifenmachern und so weiter.

Gilden übten eine Vielzahl wichtiger Funktionen in der lokalen Wirtschaft aus. Sie errichteten ein Handelsmonopol an ihrem Standort oder in einem bestimmten Industrie- oder Handelszweig. Sie setzen und pflegen Standards für die Qualität der Waren und die Integrität der Handelspraktiken in dieser Branche. Sie bemühten sich um stabile Preise für ihre Waren und Waren. und sie versuchten, die Stadtregierungen zu kontrollieren, um die Interessen der Gildenmitglieder zu fördern und ihre wirtschaftlichen Ziele zu erreichen.

Frühe Geschichte

Es gibt keine direkten Beweise für die Existenz ständiger Vereinigungen von Händlern oder Handwerkern im alten Mesopotamien oder in Ägypten, und es gibt kaum mehr Beweise für solche Gesellschaften im vorhellenistischen Griechenland. Es ist jedoch bekannt, dass solche Assoziationen im alten Rom bestanden haben, wo sie Collegia genannt wurden. Diese Handwerksgilden scheinen in den späteren Jahren der Römischen Republik entstanden zu sein. Sie wurden von der Zentralregierung sanktioniert und unterlagen der Autorität der Richter. Seit der Regierungszeit des Kaisers Diokletian hat die kaiserliche Regierung diese Zünfte bewusst im Interesse der öffentlichen Autorität und der sozialen Ordnung ausgebeutet. Die Regierung versuchte, die Mitgliedschaft in den Gilden auf eine erbliche Kaste qualifizierter Handwerker zu beschränken, aber die zunehmenden finanziellen Anforderungen, die die Regierung in den schwindenden Tagen des Römischen Reiches an die Gilden stellte, hatten die meisten Gilden bis zum 4. Jahrhundert in eine prekäre Lage gebracht ce. Mit dem Untergang des Weströmischen Reiches verschwanden Gilden für mehr als sechs Jahrhunderte aus der europäischen Gesellschaft. Die Collegiaüberlebte jedoch im Byzantinischen Reich und insbesondere in der Stadt Byzanz (Konstantinopel, heute Istanbul). Das berühmte Buch des Präfekten , ein Regierungshandbuch, das wahrscheinlich vom byzantinischen Kaiser Leo VI. Im Jahr 900 erstellt wurde, bietet ein Bild einer ausgeklügelten Gildenorganisation, deren Hauptaufgabe darin bestand, strenge Kontrollen durchzuführen, insbesondere für Finanz- und Steuererhöhungen Zwecke, auf jedem Handwerk und Gewerbe in der Stadt.

Einige Historiker haben behauptet, dass die Zünfte des mittelalterlichen Europas aus den Kollegien des Byzantinischen Reiches stammen, aber keine direkten Verbindungen zwischen diesen verschiedenen Institutionen hergestellt wurden und die Ursprünge der mittelalterlichen Zünfte in den sich wandelnden Volkswirtschaften West- und Nordeuropas liegen als sie aus dem dunklen Zeitalter hervorgingen.

Blüte in Europa

Gilden wurden in Europa erst mit dem Erscheinen und Wachstum von Städten im 10. und 11. Jahrhundert nach der chronischen Verwerfung und landwirtschaftlichen Rückständigkeit des Mittelalters möglich. Bis zu diesem Zeitpunkt waren Kaufleute lediglich Wanderhändler gewesen, die alle ihre eigenen Handelsgeschäfte abwickelten und persönlich von Markt zu Markt und von Stadt zu Stadt reisten. Solche Kaufleute neigten dazu, sich zusammenzuschließen, um sich vor Banditen oder räuberischen Feudalherren zu schützen, während sie ihre Geschäftsrunden machten. Allmählich erweiterten die Kaufleute ihre Aktivitäten und delegierten Aufgaben wie den Transport von Waren an andere, während die Kaufleute sich und ihre Geschäftstätigkeit in einer bestimmten Stadt niederließen. Die Handelsverbände wurden bald straffer organisiert und von den Stadtregierungen legalisiert und anerkannt. Diese Handelsverbände,oder Gilden, die sich intensiv mit der Regulierung und dem Schutz des Handels ihrer Mitglieder befassten, sowohl im Fernhandel als auch bei Aktivitäten, die den Bedürfnissen der Einwohner der Stadt entsprachen. Gilden kontrollierten die Verteilung und den Verkauf von Lebensmitteln, Stoffen und anderen Grundnahrungsmitteln und erlangten dadurch ein Monopol über den lokalen Handel. Solche Gilden zwangen ausländische Kaufleute oder Händler, eine Gebühr zu zahlen, wenn sie am lokalen Handel teilnehmen wollten, und einigen externen Kaufleuten wurde die Teilnahme an diesem Handel insgesamt untersagt.und andere Grundnahrungsmittel und dadurch ein Monopol über den lokalen Handel erreicht. Solche Gilden zwangen ausländische Kaufleute oder Händler, eine Gebühr zu zahlen, wenn sie am lokalen Handel teilnehmen wollten, und einigen externen Kaufleuten wurde die Teilnahme an diesem Handel insgesamt untersagt.und andere Grundnahrungsmittel und dadurch ein Monopol über den lokalen Handel erreicht. Solche Gilden zwangen ausländische Kaufleute oder Händler, eine Gebühr zu zahlen, wenn sie am lokalen Handel teilnehmen wollten, und einigen externen Kaufleuten wurde die Teilnahme an diesem Handel insgesamt untersagt.

Bis zum 13. Jahrhundert umfassten die Handelsgilden in Westeuropa die reichsten und einflussreichsten Bürger in vielen Städten, und als sich viele städtische Orte im 12. und 13. Jahrhundert selbst regierten, dominierten die Zünfte ihre Stadträte. Die Gilden konnten so gesetzgeberische Maßnahmen zur Regelung aller wirtschaftlichen Aktivitäten in vielen Städten verabschieden.

Handwerksgilden entstanden bald nach Handelsgilden. Sie entstanden in expandierenden Städten, in denen sich eine umfassende Arbeitsteilung abzeichnete. Die Gruppe der Handwerker in einer Stadt bestand normalerweise aus einer Reihe von Familienwerkstätten in derselben Nachbarschaft, wobei die Meister oder Besitzer solcher Werkstätten durch Verwandtschaft, Bekanntschaft oder das Teilen von Lehrlingen miteinander verbunden waren. Diese Handwerker schlossen sich zusammen, um den Wettbewerb untereinander zu regulieren und so ihren eigenen Wohlstand und den Wohlstand der Stadt im Allgemeinen zu fördern. Die Handwerker würden sich auf einige Grundregeln für ihren Handel, die Festlegung von Qualitätsstandards usw. einigen. Auf diese Weise wurden die ersten Handwerksgilden gebildet. Handwerks- und Handelsgilden kontrollierten oft verschiedene Bereiche einer bestimmten Branche. Die Handelsgilde in einer Stadt, die Wolle verarbeitet, zum Beispielwürde den Kauf von Rohwolle und die Produktion und den Verkauf der verarbeiteten Faser kontrollieren, während die Handwerksgilden das tatsächliche Kardieren, Färben und Weben der Wolle kontrollieren würden.

Struktur und soziale Rolle

Die inneren Strukturen mittelalterlicher Handwerksgilden sind aus Dokumenten bekannt und in ganz Europa gleich. Die Versammlungen der Gildenmitglieder verfügten über einige Gesetzgebungsbefugnisse, aber die Kontrolle über die Gildenpolitik lag in den Händen einiger Beamter und eines Rates von Beratern oder Assistenten. Die Gilde war in der Regel ein extrem hierarchisches Gremium, das auf der Grundlage des Lehrlingsausbildungssystems strukturiert war. ( SieheLehre.) In dieser Struktur wurden die Mitglieder einer Gilde in eine Hierarchie von Meistern, Gesellen und Lehrlingen unterteilt. Der Meister war ein etablierter Handwerker mit anerkannten Fähigkeiten, der Lehrlinge annahm; Dies waren Jungen in der späten Kindheit oder Jugend, die bei der Familie des Meisters an Bord gingen und von ihm in den Elementen seines Fachs geschult wurden. Die Lehrlinge wurden vom Meister mit Essen, Kleidung, Unterkunft und einer Ausbildung versorgt, und im Gegenzug arbeiteten sie für ihn ohne Bezahlung. Nach einer festen Dienstzeit von fünf bis neun Jahren wurde ein Lehrling Geselle, dhein Handwerker, der für den einen oder anderen Meister arbeiten konnte und für seine Arbeit mit Löhnen bezahlt wurde. Ein Geselle, der seine technische Kompetenz (das „Meisterwerk“) nachweisen konnte, könnte in der Gilde den Status eines Meisters erreichen, woraufhin er eine eigene Werkstatt einrichten und Lehrlinge einstellen und ausbilden könnte. Die Meister einer bestimmten Handwerksgilde waren in der Regel ein ausgewählter innerer Kreis, der nicht nur über technische Kompetenz verfügte, sondern auch einen Beweis für ihren Reichtum und ihre soziale Stellung vorlegte.

Die Ausbildung war das Grundelement der Handwerksgilde, da sie die Kontinuität von Praxis, Tradition und Personal sicherstellte, von der das Wohlergehen der Gilde abhing. Lehrstellen in einigen Berufen wurden hoch geschätzt, und eine Familie musste einem Meister einen großen Geldbetrag zahlen, damit er ihren Sohn als Lehrling einschreiben konnte. Oft beschränkten sich die Lehrstellen auf die Söhne oder andere Verwandte von Meistern.

Die Handwerksgilde kontrollierte die beruflichen Praktiken ihrer eigenen Mitglieder, und Gildengerichte und -beamte untersuchten Beschwerden über schlechte Verarbeitung, unlauteren Wettbewerb und andere Probleme und verhängten Geldstrafen gegen diejenigen, die gegen die Regeln und Standards der Gilde verstießen.

Neben ihren wirtschaftlichen und pädagogischen Funktionen dienten Gilden auch anderen Zwecken. Eine Gilde wurde oft mit einem Schutzpatron in Verbindung gebracht, und eine lokale Gilde unterhielt eine Kapelle in der Pfarrkirche, die von ihren Mitgliedern genutzt werden sollte. Gilden leisteten gemeinnützige Arbeit, nicht nur unter den Armen und Bedürftigen unter ihren eigenen Mitgliedern, sondern unter der gesamten Gemeinschaft. Gilden bauten und unterhielten auch Residenzen, sogenannte Gildenhallen, in denen die Mitglieder Bankette abhielten und offizielle Geschäfte abwickelten.

Oft kam es zu Reibereien zwischen den reicheren Mitgliedern der Handelsgilden und den weniger wohlhabenden, aber weitaus zahlreicheren Mitgliedern der Handwerksgilden in einer bestimmten Stadt. Die Konflikte zwischen diesen beiden Gruppen wurden besonders intensiv, als sie um die Kontrolle der Stadtregierung kämpften, wie dies in einer Reihe von Städten in Italien, Deutschland und den Niederlanden der Fall war.

Ablehnen

In ihrer Blütezeit vom 12. bis zum 15. Jahrhundert gaben die mittelalterlichen Kaufmanns- und Handwerksgilden ihren Städten eine gute Regierung und stabile wirtschaftliche Grundlagen, unterstützten Wohltätigkeitsorganisationen und bauten Schulen, Straßen und Kirchen. Gilden halfen beim Aufbau der Wirtschaftsorganisation Europas und erweiterten die Basis von Händlern, Handwerkern, Kaufleuten, Handwerkern und Bankiers, die Europa für den Übergang vom Feudalismus zum embryonalen Kapitalismus benötigte. Doch die Exklusivität, der Konservatismus, die monopolistischen Praktiken und die selektive Zugangspolitik der Gilden begannen schließlich, ihren wirtschaftlichen Nutzen zu untergraben. Lehrstellen wurden fast vollständig vererbbar, und Meister stellten lächerlich hohe Anforderungen an Lehrlinge, um Gesellen zu werden, und an Gesellen, um Meister zu werden.Die Gilden arbeiteten ausschließlich für ihre eigenen Interessen und versuchten, den Handel an ihrem eigenen Ort zu monopolisieren. Sie waren häufig gegen technologische Innovationen, die die Interessen ihrer Mitglieder bedrohten, und versuchten manchmal, kommerzielle Aktivitäten auszulöschen, die sie nicht unter ihre eigene Kontrolle bringen konnten. Die Handelsgilden wurden zu Parteien von Aristokraten, die die Stadtregierungen beherrschten, manchmal über den Widerstand der Handwerksgilden.

Der Niedergang der mittelalterlichen Handwerksgilden war während der Renaissance- und Reformationszeit ein langsamer und gewundener Prozess. Im 17. Jahrhundert wurden in ganz Europa immer noch neue Gilden gegründet, aber das 16. Jahrhundert hatte bereits einen Wendepunkt im Schicksal der meisten Gilden markiert. Abgesehen von den störenden Auswirkungen der Reformation und dem Wachstum der Macht der nationalen Regierungen wurden die Handwerksgilden durch das Erscheinen neuer Märkte und größerer Kapitalressourcen ernsthaft geschwächt. Kaufleute wurden zu kapitalistischen Unternehmern und gründeten Unternehmen, wodurch die Handelsgilden weniger wichtig wurden. Handwerksgilden brachen zusammen, als sich das Tempo der technologischen Innovation ausbreitete und neue Handelsmöglichkeiten ihren Einfluss auf eine bestimmte Branche störten. Meister neigten dazu, Vorarbeiter oder Unternehmer zu werden,während Gesellen und Lehrlinge Arbeiter wurden, bezahlten sie ihren Lohn von Tag zu Tag. Das Entstehen regulierter Unternehmen und anderer Vereinigungen wohlhabender Handelskapitalisten ließ die Gilden zunehmend von den Hauptströmungen wirtschaftlicher Macht isoliert.

Es ist vielleicht ein Zeichen für die allgemeine Bedeutungslosigkeit der überlebenden Gilden, dass sie bis zur Aufklärung des 18. Jahrhunderts überraschend wenig ernsthafte Kritik hervorriefen. Als in Frankreich (1791), Spanien (1840), Österreich und Deutschland (1859–60) und Italien (1864) Dekrete zur Abschaffung von Handwerksverbänden erlassen wurden, war die Autorität der Gilden seit langem rückläufig. Handwerksgilden blühten in Indien, China, Japan und der islamischen Welt bis ins 20. Jahrhundert hinein weiter, aber auch sie konnten den Auswirkungen der modernen westlichen Industrieorganisation nicht standhalten.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Matt Stefon, Assistant Editor, überarbeitet und aktualisiert.