Adel

Aristokratie , Regierung einer relativ kleinen privilegierten Klasse oder einer Minderheit, die aus denjenigen besteht, von denen angenommen wird, dass sie am besten für die Herrschaft qualifiziert sind.

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Nach dem griechischen Philosophen Aristoteles (384–322 v. Chr.) Bedeutet Aristokratie die Herrschaft der Wenigen - der moralisch und intellektuell Überlegenen -, die im Interesse aller regieren. Eine solche Regierungsform unterscheidet sich von der Herrschaft eines Einzelnen im Interesse aller ( Monarchie ) und von der Herrschaft der Vielen im Interesse aller (eine Regierungsform, die Aristoteles als Gemeinwesen bezeichnet ). Die Herrschaft eines oder weniger im eigenen Interesse der Herrscher ist Tyrannei oder Oligarchie (oder Timokratie ), und die anarchische Mob-Regel ist Demokratie , wie Aristoteles diesen Begriff verwendete.

Raphael: Detail aus der Schule von Athen

Da „am besten qualifiziert, um zu regieren“ ein bewertender Begriff ist, ist es schwierig, objektiv zwischen aristokratischen und oligarchischen oder timokratischen Regierungen zu unterscheiden. Weil ein monarchisches System eine eigene Aristokratie hat und die Menschen im Allgemeinen versuchen, diejenigen zu wählen, die sie als die „Besten“ als ihre Herrscher in Demokratien betrachten, ist in diesen Regimen auch ein aristokratisches Element vorhanden. Aus diesen Gründen wird der Begriff Aristokratie häufig verwendet, um die herrschende obere Schicht einer geschichteten Gruppe zu bezeichnen. So bilden die oberen Regierungsebenen die politische Aristokratie des Staates; Die Schicht der höchsten religiösen Würdenträger bildet die Aristokratie der Kirche. und die reichsten Führungskräfte und Investoren von Unternehmen bilden eine Aristokratie des wirtschaftlichen Reichtums.

Die Brahman-Kaste in Indien, die Spartiaten in Sparta, die Eupatridae in Athen, die Patrizier oder Optimaten in Rom und der mittelalterliche Adel in Europa sind verschiedene historische Beispiele für die soziale Aristokratie oder den Adel. Die meisten dieser sozialen Aristokratien waren sowohl rechtlich als auch sachlich erbliche Aristokratien. Andere Aristokratien waren nicht erblich und wurden aus verschiedenen Bevölkerungsschichten rekrutiert, wie der oberen Schicht der römisch-katholischen Kirche, der herrschenden Aristokratie der Wahlrepubliken und Monarchien, den Führern wissenschaftlicher und künstlerischer Organisationen und bestimmten Aristokratien des Reichtums.

Die Unterscheidung zwischen Geburtsaristokratie und nicht erblicher Aristokratie ist relativ, da selbst in Kastengesellschaften einige Niedriggeborene in die höheren Kasten klettern und einige Hochgeborene in die niederen Kasten rutschen. Andererseits besteht selbst in offenen Aristokratien die Tendenz, dass die obere Schicht zu einer erblichen Gruppe wird, die hauptsächlich von Nachkommen aristokratischer Eltern besetzt wird. Beispielsweise ist unter Millionären und Milliardären, die zu Beginn des 21. Jahrhunderts in den Vereinigten Staaten lebten, der Anteil wohlhabender Eltern deutlich höher als unter amerikanischen Millionären der Mitte des 19. Jahrhunderts.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Brian Duignan, Senior Editor, überarbeitet und aktualisiert.