Große Kette des Seins

Große Kette des Seins , auch Kette des Seins genanntKonzeption der Natur des Universums, die das westliche Denken durchdrang, insbesondere durch die antiken griechischen Neuplatoniker und abgeleiteten Philosophien während der europäischen Renaissance und des 17. und frühen 18. Jahrhunderts. Der Begriff bezeichnet drei allgemeine Merkmale des Universums: Fülle, Kontinuität und Abstufung. Das Prinzip der Fülle besagt, dass das Universum „voll“ ist und die maximale Vielfalt der Arten von Existenzen aufweist. alles Mögliche (dh nicht widersprüchlich) ist aktuell. Das Prinzip der Kontinuität besagt, dass das Universum aus einer unendlichen Reihe von Formen besteht, von denen jede mindestens ein Attribut mit ihrem Nachbarn teilt. Nach dem Prinzip der linearen Abstufung reicht diese Reihe in hierarchischer Reihenfolge von der geringsten Art der Existenz bis zum ens perfectissimumoder Gott.

Die Idee der Seinskette wurde zuerst vom neoplatonistischen Philosophen Plotin systematisiert, obwohl die Komponentenkonzepte von Platon und Aristoteles abgeleitet waren. Platons Form des Guten (oder der Güte) in der Republik - ewig, unveränderlich, unbeschreiblich, perfekt, das universelle Objekt des Begehrens - ist mit dem Demiurgen des Timaios verschmolzen , der die Welt des Werdens konstruierte, weil „er gut war und in eine, die gut ist, es entsteht nie ein Neid auf irgendetwas anderes. “ Aristoteles führte eine Definition des Kontinuums ein und wies auf verschiedene abgestufte Existenzskalen hin. So, in den Worten von Plotin, in seinen Enneads„Der Eine ist perfekt, weil er nichts sucht und nichts besitzt und nichts braucht; und da es perfekt ist, fließt es über, und so erzeugt seine Überfülle ein Anderes. “ Diese Generation der Vielen aus dem Einen muss fortgesetzt werden, bis alle möglichen Arten des Seins in der absteigenden Reihe verwirklicht sind.

Das Ausmaß, in dem Plotin und vielen späteren Schriftstellern als Erklärung für die Existenz des Bösen im Sinne des Mangels an etwas Gutem gedient wurde. Es gab auch ein Argument für Optimismus; Da alle anderen Wesen als das ens perfectissimum bis zu einem gewissen Grad unvollkommen oder böse sind und die Güte des Universums als Ganzes in seiner Fülle besteht, wird die bestmögliche Welt eine sein, die die größtmögliche Vielfalt von Wesen und damit alles Mögliche enthält Übel. Der Begriff starb im 19. Jahrhundert aus, wurde aber im 20. von Arthur O. Lovejoy ( Die große Kette des Seins: Ein Studium der Geschichte einer Idee , 1936) kurz wiederbelebt . Siehe auch die beste aller möglichen Welten.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Brian Duignan, Senior Editor, überarbeitet und aktualisiert.