Der Dschungel

The Jungle , ein Roman von Upton Sinclair, wurde 1905 seriell und 1906 als einbändiges Buch veröffentlicht. Der berühmteste, einflussreichste und beständigste aller verrückten Romane, The Jungle, war ein Exposé der Bedingungen auf den Chicagoer Lagerhöfen. Aufgrund der öffentlichen Resonanz wurde 1906 das US Pure Food and Drug Act verabschiedet und die Bedingungen in amerikanischen Schlachthöfen verbessert.

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Zusammenfassung

Die Haupthandlung von The Jungle folgt dem litauischen Einwanderer Jurgis Rudkus, der in der Hoffnung, den amerikanischen Traum zu leben, in die USA kam, und seiner Großfamilie, zu der Ona, Jurgis 'Frau, gehört. Elzbieta, Onas Stiefmutter; Elzbietas sechs Kinder; Marija, Onas Cousine; und Dede Rudkus, Jurgis 'Vater. Sie alle leben in einer kleinen Stadt namens Packingtown in Chicago. Der Titel von Sinclairs Roman beschreibt die wilde Natur von Packingtown. Jurgis und seine Familie, die auf eine Gelegenheit hoffen, werden stattdessen in eine chaotische Welt geworfen, in der sie ständig kämpfen müssen, um zu überleben. Packingtown ist ein städtischer Dschungel: wild, unversöhnlich und unerbittlich.

Nachdem sie betrogen wurden, ein kaum bewohnbares Haus zu mieten, machen sie sich an die Arbeit. Mit dem kommenden Winter werden die Bedingungen an jedem Arbeitsplatz noch gefährlicher. Dede stirbt. Jurgis reagiert auf diese schrecklichen Arbeitsbedingungen mit dem Beitritt zu einer Gewerkschaft. Seine Mitgliedschaft offenbart ihm die Korruption, die tief im Fabriksystem verankert ist, was ihn dazu veranlasst, in der Hoffnung auf Beförderung Englischunterricht zu nehmen. Ona bringt einen Jungen namens Antanas zur Welt, der nur eine Woche später zur Arbeit zurückkehren muss. Nach einem verstauchten Knöchel bei einem Arbeitsunfall ist Jurgis drei Monate lang ohne Bezahlung bettlägerig. Dieser Mangel an Einkommen belastet seine Familie massiv. Während dieser Zeit stirbt eines von Elzbietas Kindern an einer Lebensmittelvergiftung. Jurgis, der sich endlich erholt hat, versucht Arbeit zu finden, aber nach drei Monaten sitzender TätigkeitEr hat etwas von seiner Kraft verloren und alle Fabriken haben ihm die Arbeit verweigert. Schließlich bekommt er einen Job in einer Düngemittelfabrik - der schlechteste Job, weil die dort verwendeten Chemikalien die meisten Arbeiter nach einigen Jahren töten. Jurgis nimmt Alkohol.

Ona ist zum zweiten Mal schwanger und nachdem sie eines Nachts spät von der Arbeit nach Hause zurückgekehrt ist, wird bekannt, dass sie von ihrem Chef Phil Connor vergewaltigt wurde. Jurgis findet und greift Connor an und wird dann für einen Monat eingesperrt. Jurgis trifft Jack Duane, der ein Verbrecher ist; Die beiden werden Freunde. Als Jurgis aus dem Gefängnis entlassen wird, stellt er fest, dass seine Familie aus ihrem Haus vertrieben wurde. Als er sie findet, entdeckt er Ona vorzeitig in der Arbeit. Sowohl sie als auch das Kind sterben. Jurgis, besiegt, macht einen Alkoholrausch. Elzbieta beruft sich auf Antanas 'Bedürfnisse und überzeugt Jurgis schließlich, einen anderen Job zu finden. Eine wohlhabende Frau interessiert sich für die Familie und bietet Jurgis einen Job in einem Stahlwerk. Jurgis fühlt neue Hoffnung; er hat sich ganz Antanas gewidmet. Jedoch,Jurgis 'Leben ist erneut erschüttert, als er nach Hause kommt und Antanas in einer Schlammpfütze vor ihrem Haus ertrinkt.

Jurgis verlässt den Rest der Familie, wandert eine Weile durch die Landschaft und kehrt im nächsten Winter nach Chicago zurück, um alleine zu leben. Er findet einen Job beim Graben von Frachttunneln, wo er sich bald verletzt. Wenn er sich erholt, findet er keine Arbeit und muss auf der Straße betteln. Nachdem er eine Nacht mit einem reichen Mann namens Freddie Jones verbracht hat, bekommt er einen Hundert-Dollar-Schein. Als er jedoch versucht, die Hundert gegen kleinere Scheine an einer Bar auszutauschen, betrügt ihn der Barkeeper. Jurgis greift den Barkeeper an und landet wieder im Gefängnis, wo er mit Jack Duane wiedervereinigt wird. Bei ihrer Freilassung begehen die Männer eine Reihe von Einbrüchen und Überfällen als Partner. Mike Scully, ein korrupter Politiker, beauftragt Jurgis schließlich, Streikposten als Schorf zu überqueren. Er verdient damit eine beträchtliche Menge Geld.

Jurgis trifft erneut auf Phil Connor und greift ihn in einem Anfall von Wut an. Jurgis wird erneut ins Gefängnis geschickt. Wenn er freigelassen wird, hat er kein Geld und überlebt von Wohltätigkeit. Er findet Marija, die Prostituierte geworden ist, um Elzbieta und ihre verbleibenden Kinder zu unterstützen. Marija ist morphinsüchtig geworden. Jurgis ist bestrebt, einen Job zu finden, bevor er zu Elzbieta geht. Eines Nachts wandert Jurgis in eine sozialistische politische Versammlung, in der er verwandelt wird. Der Roman endet mit einem hoffnungsvollen Gesang der Revolte: "Chicago wird uns gehören."

Historischer Kontext und Folgen

Der Dschungel wurde zu einer Zeit geschrieben, als die Vereinigten Staaten mitten in der Industrialisierung waren. Einwanderer aus der Arbeiterklasse in die Vereinigten Staaten hatten nur begrenzte Beschäftigungsmöglichkeiten außerhalb von Fabrikjobs mit oft schrecklichen Arbeitsbedingungen. Sinclair wollte diese Bedingungen der breiteren amerikanischen Öffentlichkeit zugänglich machen, in der Hoffnung, dass ein Appell an die Emotionen der Leser Veränderungen auslösen könnte. 1904 erhielt er von der sozialistischen Zeitschrift Appeal to Reason einen Vorschuss von 500 Dollar , um mit seinem Projekt zu beginnen. Die Ergebnisse wurden seriell veröffentlicht, bis Doubleday 1906 The Jungle veröffentlichteals Roman. Um Nachforschungen anzustellen, war Sinclair sieben Wochen lang in verschiedenen Fleischverpackungsbetrieben in Chicago verdeckt gewesen. Der Roman enthält zwar eine Fülle wahrer Ereignisse, ist aber fiktiv. Jurgis Rudkus und seine Familie sind keine echten Menschen. Ihre Geschichte ist vielmehr eine Verschmelzung von Geschichten, denen Sinclair ausgesetzt war. Er nutzte die fiktive Einwandererfamilie als Vehikel für nicht fiktive Anekdoten.

Als The Jungle veröffentlicht wurde, waren seine Leser empört - aber nicht so, wie Sinclair gehofft hatte. Ihr Hauptanliegen war eher die Lebensmittelqualität als die gefährlichen Arbeitspraktiken und die grausame Behandlung von Tieren, die Sinclair aufdecken wollte. "Ich zielte auf das Herz der Öffentlichkeit und traf es versehentlich in den Bauch", sagte er. Mit der Reaktion der Öffentlichkeit auf den Roman hat US Pres. Theodore Roosevelt drängte den Kongress, sowohl den Pure Food and Drug Act zu verabschieden, der sicherstellte, dass Fleischverpackungsbetriebe ihre Produkte auf hygienische Weise verarbeiteten, als auch den Meat Inspection Act, der vorsah, dass das US-Landwirtschaftsministerium alle Tiere vor dem Schlachten inspiziert. Der Dschungel wurde auch bald in Dutzende von Sprachen übersetzt.

Kate Lohnes