Wicca

Wicca , eine überwiegend westliche Bewegung, deren Anhänger Hexerei und Naturverehrung praktizieren und die sie als Religion betrachten, die auf vorchristlichen Traditionen Nord- und Westeuropas basiert. Es verbreitete sich in den 1950er Jahren in England und zog anschließend Anhänger in Europa und den Vereinigten Staaten an.

Ursprünge und Überzeugungen

Obwohl es Vorläufer der Bewegung gab, können die Ursprünge des modernen Wicca auf einen pensionierten britischen Beamten, Gerald Brousseau Gardner (1884–1964), zurückgeführt werden. Gardner verbrachte den größten Teil seiner Karriere in Asien, wo er sich mit einer Vielzahl okkulter Überzeugungen und magischer Praktiken vertraut machte. Er las auch viel in der westlichen esoterischen Literatur, einschließlich der Schriften des britischen Okkultisten Aleister Crowley. Kurz vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs kehrte Gardner nach England zurück, engagierte sich in der britischen okkulten Gemeinschaft und gründete eine neue Bewegung, die auf Ehrfurcht vor der Natur, der Ausübung von Magie und der Verehrung einer weiblichen Gottheit (der Göttin) und zahlreicher Menschen beruhte assoziierte Gottheiten (wie der Gehörnte Gott). Er entlehnte sich auch großzügig den westlichen Hexentraditionen. Nach der Aufhebung der archaischen Hexengesetze in England im Jahr 1951 veröffentlichte GardnerWitchcraft Today (1954) gründete seinen ersten Anhängerkreis und entwickelte mit Hilfe seiner Mitglieder, insbesondere der Autorin Doreen Valiente, die moderne Hexerei zu dem, was heute als Wicca bekannt ist. Es verbreitete sich schnell in den Vereinigten Staaten in den späten 1960er Jahren, als die Betonung der Natur, unkonventionelle Lebensstile und die Suche nach Spiritualität, die von den traditionellen Religionen getrennt war, besonders im Trend lagen.

Covens, die idealerweise 10 bis 15 Mitglieder haben und durch ein Initiationsritual betreten werden, schließen sich manchmal einer von vielen Coven-Vereinigungen an. Wenn Coven-Mitglieder die Praxis der Magie beherrschen und sich mit den Ritualen vertraut machen, durchlaufen sie zwei Einweihungsgrade. Es gibt einen dritten Grad für diejenigen, die in das Priestertum eintreten möchten. In Gardners System wird der Priesterin Vorrang eingeräumt, und die Führer der gardnerischen Gemeinde verfolgen ihre Autorität durch eine Linie von Priesterinnen bis zu Gardners Zirkel.

Trotz der Unterschiede innerhalb der Wicca-Gemeinschaft teilen die meisten Gläubigen eine Reihe allgemeiner Überzeugungen und Praktiken. Sie glauben an die Göttin, respektieren die Natur und vertreten sowohl polytheistische als auch pantheistische Ansichten. Die meisten Wiccans akzeptieren den sogenannten Wiccan Rede, einen ethischen Kodex, der besagt: "Wenn es niemandem schadet, tun Sie, was Sie wollen." Wiccans glauben an Meditation und nehmen das ganze Jahr über an Ritualen teil, um den Neu- und Vollmond sowie das Frühlingsäquinoktium, die Sommersonnenwende und Halloween zu feiern, die sie Samhain nennen. Wicca-Riten beinhalten das Anrufen der Hilfe der Gottheiten, das Üben von zeremonieller Magie und das Teilen eines rituellen Essens.

Am umstrittensten für Außenstehende ist, dass Wiccans sich Hexen nennen , ein Begriff, den die meisten Westler mit dem Satanismus identifizieren. Infolgedessen leugnen Wiccans ständig jede Verbindung mit Satan oder Teufelsanbetung. Wiccans haben auch versucht, Verbindungen zu anderen polytheistischen (hinduistischen) und naturorientierten (indianischen) Religionsgemeinschaften herzustellen.

Spätere Entwicklungen

In den 1980er Jahren gab es in Westeuropa und Nordamerika schätzungsweise 50.000 Wiccans. Obwohl sich die Wachstumsrate bis zum Ende des Jahrzehnts verlangsamte, gewann Wicca zunehmend an gesellschaftlicher Akzeptanz und diversifizierte sich, um zahlreiche Variationen von Gardners ursprünglichen Lehren und Ritualen aufzunehmen. Darüber hinaus entstanden unabhängig von den Gardnerianern neue Wicca-Gruppen, darunter eine unter der Führung von Alexander Sanders (1926–1988), den Dianic Wiccans, die Wicca als Frauenreligion betrachteten, und der parallelen neo-heidnischen Bewegung, die auch die Göttin verehrte und Hexerei praktizierte aber die Bezeichnung Hexe vermieden. Eine große Kontroverse entwickelte sich in den 1960er und 1970er Jahren in den Vereinigten Staaten, als eine Fraktion von Wiccans mit Gardners Vorstellung brach, dass Kleidung magische Arbeiten behindere und sich entschied, seiner Praxis der nackten Anbetung nicht zu folgen. Stattdessen zogen sie rituelle Gewänder an, beanspruchten vor-gardnerische Quellen für ihren Glauben und nannten sich Traditionalisten.

Als Wicca und der Neo-Heidentum in ihre zweite Generation übergingen, schwand der Glaube an die Vorstellung, dass Gardner eine Reihe von Hexenritualen und -praktiken geerbt hatte, die durch eine Tradition mit ungebrochenen Verbindungen zum vorchristlichen Heidentum weitergegeben worden waren. Obwohl viele Wiccans einst die Arbeit von Margaret Murray zitierten, darunter The Witch-Cult in Western Europe (1921) und ihr Artikel „Witchcraft“, der in der 14. Ausgabe der (1929), zur Unterstützung ihres Glaubens an die alten Ursprünge ihrer Religion, erkennen sie jetzt allgemein an, dass Wicca mit Gardner und seinen Mitarbeitern begann.

Zu Beginn des 21. Jahrhunderts wurden Wiccans und Neo-Pagans im gesamten englischsprachigen Raum sowie in Nord- und Westeuropa gefunden. Die Schätzungen der Anhänger schwankten dramatisch, wobei die Zahl der Wiccans in den Vereinigten Staaten zwischen 100.000 und mehr als 1,5 Millionen lag. Die Pagan Federation, eine internationale Gemeinschaft, dient der größeren Wicca / Neo-Pagan-Gemeinschaft.