Air France Flug 4590

Air France Flug 4590 , Flug eines Concorde-Überschallflugzeugs, das am 25. Juli 2000 in Gonesse, einem Vorort von Paris, abgestürzt ist. Das Flugzeug ging fast unmittelbar nach dem Start in Flammen auf und tötete alle 109 Menschen an Bord und 4 weitere am Boden . Es war der erste tödliche Absturz einer Concorde seit 24 Jahren im regulären Passagierservice. Es wird angenommen, dass die Veranstaltung das Ende aller Concorde-Operationen im Jahr 2003 beschleunigt hat.

Air France Flug 4590

Flug 4590 war ein Charterflug von Paris nach New York City. Das Flugzeug war eine Air France Concorde mit der Registriernummer F-BTSC. Die meisten Passagiere waren deutsche Touristen auf dem Weg zu einem Kreuzfahrtschiff in die Karibik in New York City. Gegen 16.43 Uhr startete das Flugzeug vom Flughafen Charles de Gaulle. Als es jedoch die Landebahn hinunter beschleunigte, bemerkten Bodenbeobachter ein Feuer auf der linken Seite unter dem Flügel. Das Flugzeug bog auf der Landebahn nach links ab, und ungefähr zu dem Zeitpunkt, als es den Boden verließ, fiel eines der beiden Triebwerke auf der linken Seite aus. Der Pilot konnte nicht höher als etwa 60 Meter klettern, und etwa 90 Sekunden nach Beginn des Starts fiel der andere Motor auf der linken Seite aus. Zu diesem Zeitpunkt fiel das Flugzeug vom Himmel und stürzte in ein kleines Hotel und Restaurant in einem Vorort von Gonesse.Alle an Bord - 100 Passagiere und 9 Besatzungsmitglieder - starben. Außerdem kamen vier Menschen am Boden ums Leben und sechs weitere wurden verletzt.

Air France hat seine verbleibenden Concordes sofort geerdet. British Airways, der einzige andere Betreiber des Flugzeugs, folgte im August. Beide Fluggesellschaften nahmen den Flug im November 2001 wieder auf, aber weniger als zwei Jahre später wurde der gesamte Concorde-Dienst endgültig eingestellt.

Eine Untersuchung des Absturzes durch die französische Regierung ergab später, dass die Concorde auf der Landebahn über einen Metallstreifen lief und ein Reifen platzte. Ein großes Stück Gummi traf dann einen Kraftstofftank an der Unterseite des Flügels. (Kraftstoff machte mehr als die Hälfte des Gesamtgewichts der voll beladenen Concorde aus.) Der Aufprall führte höchstwahrscheinlich dazu, dass der vollständig gefüllte Tank von innen heraus platzte. Der verschüttete Kraftstoff entzündete sich schnell, wahrscheinlich aufgrund eines Lichtbogens in der Fahrwerksverkabelung, und das Feuer verursachte einen Motorausfall.

Es wurde festgestellt, dass der Metallstreifen auf der Landebahn ein Teil eines Düsentriebwerks war, das während seines eigenen Starts wenige Minuten vor der Concorde von einer Continental Airlines DC-10 gefallen war. Das Motorteil (ein Schubumkehrstreifen) wurde kürzlich bei der routinemäßigen Wartung ausgetauscht. Der Mechaniker, der die Arbeit erledigte, verwendete einen Streifen aus einer Legierung mit 90 Prozent Titangehalt, nicht aus rostfreiem Stahl, wie vom Hersteller des Motors angegeben.

Kritiker des offiziellen Berichts wiesen auf andere mögliche Faktoren hin, die von den französischen Ermittlern weitgehend ausgeschlossen worden waren. Das Flugzeug überschritt das empfohlene Startgewicht und es fehlte ein „Abstandshalter“ im Fahrwerkmechanismus, was möglicherweise dazu führte, dass das Flugzeug die Landebahn hinunterrutschte. Vor dem Start hatte es auch eine Windverschiebung gegeben, die zu einem unerwünschten Rückenwind führte. Außerdem hat die Flugbesatzung möglicherweise einen Motor vorzeitig abgestellt.

Im Jahr 2010 entschied ein französisches Gericht, dass Continental Airlines (zu diesem Zeitpunkt an einer Fusion mit United Airlines beteiligt) und sein Mechaniker des unfreiwilligen Totschlags schuldig waren, unter Berufung auf schlechte Verarbeitung und Verwendung unangemessener Materialien. Das Gericht ignorierte Behauptungen von Verteidigern, dass das Feuer begonnen hatte, bevor der Reifen auf den Metallstreifen stieß. Ein Berufungsgericht hob die strafrechtlichen Verurteilungen zwei Jahre später auf, behielt jedoch eine Geldstrafe gegen die Fluggesellschaft bei.

Robert Lewis