Brahman

Brahman , auch Brahmane geschrieben , Sanskrit Brāhmaṇa („Besitzer von Brahma“), höchster Rang der vier Varnas oder sozialen Klassen im hinduistischen Indien. Die erhöhte Position der Brahmanen geht auf die späte vedische Zeit zurück, als die indogermanisch sprechenden Siedler in Nordindien bereits in Brahmanen oder Priester, Krieger (der Kshatriya-Klasse), Händler (der Vaishya-Klasse) aufgeteilt waren. und Arbeiter (der Sudra-Klasse). Seitdem hat sich ihre relative Position nicht grundlegend geändert, und die Brahmanen genießen immer noch großes Prestige und viele Vorteile, obwohl ihr Anspruch auf greifbare Privilegien nicht mehr offiziell anerkannt ist. Die Grundlage der jahrhundertealten Verehrung der Brahmanen ist der Glaube, dass sie von Natur aus von größerer ritueller Reinheit sind als Mitglieder anderer Kasten und dass sie allein in der Lage sind, bestimmte wichtige religiöse Aufgaben zu erfüllen.Das Studium und die Rezitation der heiligen Schriften war traditionell dieser spirituellen Elite vorbehalten, und jahrhundertelang war die gesamte indische Wissenschaft in ihren Händen.

BrahmanenpriesterRavana, der 10-köpfige Dämonenkönig, Detail aus einem Guler-Gemälde des Ramayana, c.  1720.Lesen Sie mehr zu diesem Thema Hinduismus: Veda, Brahmanen und Fragen religiöser Autorität Für Mitglieder der oberen Kasten war ein Hauptmerkmal des Hinduismus traditionell die Anerkennung des Veda, des ältesten ...

Aufgrund ihres hohen Ansehens und ihrer Bildungstradition beeinflussten Brahmanen sogar weltliche Angelegenheiten. Obwohl die politische Macht normalerweise bei Mitgliedern der Kriegerkaste lag, fungierten Brahmanen oft als Berater und Minister der regierenden Häuptlinge. Während der britischen Herrschaft behielten die Brahmanen ihre Rolle als intellektuelle Führer weitgehend bei - zunächst im Dienst der Regierung und später in der nationalistischen Bewegung. Nachdem Indien 1947 die Unabhängigkeit erlangt hatte, führte Brahmanen weiterhin die Kongresspartei und dominierte die Zentralregierung, aber in vielen Staaten entwickelte sich eine Reaktion. In Südindien, wo die Brahmanen besonders fest verankert waren, gewann eine Anti-Brahman-Bewegung beträchtliche Stärke. Dies hatte jedoch keinen Einfluss auf ihre traditionelle Position als Priester, die sowohl in Tempeln als auch bei häuslichen Riten dienten. Der Brahman Familienpriester (purohita ) amtiert bei Hochzeiten, Beerdigungen und anderen zeremoniellen Anlässen.

Die rituelle Reinheit der Brahmanen wird durch die Einhaltung zahlreicher Tabus aufrechterhalten, von denen sich viele auf die Ernährung und den Kontakt mit niederen Kasten beziehen. Die meisten brahmanischen Kasten sind streng vegetarisch und ihre Mitglieder müssen sich bestimmter Berufe enthalten. Sie dürfen kein unreines Material wie Leder oder Häute pflügen oder handhaben, aber sie dürfen landwirtschaftliche Arbeiten bewirtschaften und ausführen, die nicht gegen diese spezifischen Beschränkungen verstoßen. Sie können auch eine Beschäftigung als Hausangestellte annehmen; Viele wohlhabende Hindus haben Brahman-Köche, die geschätzt werden, weil Mitglieder aller Kasten das Essen essen können, das sie zubereiten.

Die Brahmanen sind in 10 territoriale Hauptabteilungen unterteilt, von denen fünf mit dem Norden und fünf mit dem Süden verbunden sind. Die nördliche Gruppe besteht aus Sarasvati, Gauda, ​​Kannauj, Maithil und Utkal Brahmans, und die südliche Gruppe besteht aus Maharashtra, Andhra, Dravida, Karnata und Malabar Brahmans. Siehe auch Varna.

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