Schlacht von Okinawa

Schlacht von Okinawa (1. April bis 21. Juni 1945), Schlacht im Zweiten Weltkrieg zwischen US-amerikanischen und japanischen Streitkräften auf Okinawa, der größten der Ryukyu-Inseln. Okinawa liegt nur 563 km südlich von Kyushu und seine Eroberung wurde als wichtiger Vorläufer einer Bodeninvasion der japanischen Heimatinseln angesehen. Die Schlacht, die wegen ihrer Wildheit als „Taifun aus Stahl“ bezeichnet wurde, war eine der blutigsten im Pazifikkrieg und forderte das Leben von mehr als 12.000 Amerikanern und 100.000 Japanern, einschließlich der kommandierenden Generäle auf beiden Seiten. Darüber hinaus wurden mindestens 100.000 Zivilisten entweder im Kampf getötet oder vom japanischen Militär zum Selbstmord verurteilt.

US-Marines kämpfen um die Kontrolle über einen Kamm in der Nähe von Naha, Okinawa, Mai 1945.

Planung und Vorarbeiten

Als die Kampagne auf Iwo Jima im März 1945 zu Ende ging, stellten US-Kommandeure starke Armee-, Luft- und Seestreitkräfte zusammen, um die Operation Iceberg, die Invasion von Okinawa, vorzubereiten. Die Insel, die ungefähr 100 km lang und an ihrer breitesten Stelle nicht mehr als 32 km breit ist, war von einer japanischen Garnison von etwa 100.000 Mann unter dem Kommando von Lieut gründlich befestigt worden. Gen. Ushijima Mitsuru. Die amerikanischen Planer erkannten an, dass die Schlacht um Okinawa sehr wahrscheinlich die brutalen Verluste von Iwo Jima in viel größerem Umfang nachahmen würde, und hofften, die Japaner mit einem massiven vorläufigen Bombardement und der größten amphibischen Landung der USA während des Pazifikkrieges zu überwältigen.

Die Luft- und Seeangriffe, die der Invasion vorausgingen, hatten bereits im Oktober 1944 begonnen, und alliierte Luftoperationen, die im März 1945 von der Task Force 58 unter Konteradministrator Marc Mitscher durchgeführt wurden, zerstörten Hunderte japanischer Flugzeuge. Während diese Verluste die Fähigkeit der japanischen Verteidiger beeinträchtigten, die Amerikaner am Himmel über Okinawa herauszufordern, behielten die Japaner genügend Luftkraft, um verheerende Selbstmordattentate auf alliierte Marineeinheiten durchzuführen. Am 26. März erfolgte eine vorläufige Landung auf den Kerama-Inseln, etwa 24 km westlich, wo etwa 350 kleine Boote für Selbstmordattentate auf die Landetruppe zusammengestellt worden waren. Eine weitere vorbereitende Landung erfolgte auf Keise, einer Ansammlung von Koralleninseln, nur 18 km südwestlich der Hauptinvasionsstrände. Von Keise,Amerikanische 155 mm lange Tom-Artillerie-Batterien könnten im größten Teil des südlichen Okinawa Feuerunterstützung bieten.

Marc Mitscher

Invasion

In den letzten Märztagen räumten amerikanische Unterwasser-Abbruch-Teams und Minensuchboote Hindernisse von den Landungsstränden. Unter der Gesamtführung des Theaterkommandanten Adm. Chester Nimitz würde der Kommandeur der Fünften Flotte, Adm. Raymond Spruance, die Landungen überwachen und die US-Bodentruppen würden von Lieut kommandiert. General Simon Bolivar Buckner Jr. Die Invasion wurde am 1. April 1945 gestartet, als ein Kontingent US-Bodentruppen in Hagushi an der Westküste von Zentral-Okinawa landete. Vor Einbruch der Dunkelheit waren rund 50.000 Männer der 10. US-Armee unter dem Kommando von Buckner an Land gegangen und hatten einen etwa 8 km langen Brückenkopf errichtet.

Okinawa;  Taiwan;  Ryukyu-Inseln

Die japanische Reaktion auf die Strandlandungen war täuschend gedämpft, und bis zum 4. April hatten Truppen der US-Armee und Marines die Insel in zwei Teile geteilt. Der erste große japanische Gegenangriff fand vom 6. bis 7. April in Form von Selbstmordanschlägen von mehr als 350 Kamikaze-Flugzeugen und dem Schlachtschiff Yamato statt . Die Japaner hatten gehofft, dass Yamato die alliierte Flotte beenden könnte, nachdem sie durch die Welle der Kamikazes geschwächt worden war, aber ohne Luftschutz war das größte jemals gebaute Schlachtschiff eine leichte Beute für Mitschers Trägerflugzeuge. Der Untergang der Yamato am 7. April signalisierte endgültig das Ende der Ära der Seekriegsführung. Insgesamt waren Japans Selbstmordwaffen aus der Luft effektiver. Baka, im Wesentlichen eine pilotierte Marschflugkörper, gab ihr Debüt in Okinawa. Baka forderte am 12. April sein erstes Opfer, den Zerstörer USS Abele , in den Meeren vor Okinawa.

Yamato

Elemente der 10. Armee fuhren vorsichtig nach Norden und hatten bis zum 22. April die gesamten nördlichen zwei Drittel der Insel befriedet. Während dieser Zeit erlitten die US-Streitkräfte möglicherweise ihr höchstes Opfer in der Schlacht, als der Journalist Ernie Pyle im Kampf getötet wurde. Pyle, dessen Berichterstattung über den europäischen Konflikt ihn zu einem der beliebtesten Kriegskorrespondenten des Zweiten Weltkriegs gemacht hatte, hatte die 77. Infanteriedivision bei einem Angriff auf Ie, eine Insel westlich von Okinawa, begleitet. Am 18. April wurde Pyle auf dem Weg zu einem Vorwärtskommandoposten durch japanisches Maschinengewehrfeuer tödlich verwundet.

Ernie Pyle