Michael

Michael , hebräischer Mikhaʾel , arabischer Mīkāl oder Mīkhāʾīl, auch St. Michael der Erzengel genannt, in der Bibel und im Koran (als Mīkāl), einer der Erzengel. Er wird wiederholt als der „große Hauptmann“, der Anführer der himmlischen Heerscharen und der Krieger dargestellt, der den Kindern Israel hilft. Früh in der Geschichte der christlichen Kirche wurde er als Helfer der Armeen der Kirche gegen die Heiden und gegen die Angriffe des Teufels angesehen. Er hält das Geheimnis des mächtigen „Wortes“, durch dessen Äußerung Gott Himmel und Erde erschuf und „der Engel war, der [zu Mose] am Berg Sinai sprach“ (Apg 7,38). Die zahlreichen Darstellungen von Michael in der Kunst spiegeln seinen Charakter als Krieger wider: Er wird mit einem Schwert im Kampf mit oder als Triumph über einen Drachen aus der Geschichte im Buch der Offenbarung (Apokalypse) gezeigt.

Michael, Heiliger

Das aus Phrygien stammende Fest des heiligen Michael wird am 29. September im Westen abgehalten, wo es auch als Michaelmas bekannt ist. Die meisten ostorthodoxen Kirchen gedenken am 8. November dem heiligen Michael und den anderen Engeln, und die äthiopisch-orthodoxe Tewahedo-Kirche ehrt ihn am 12. eines jeden Monats. In der römisch-katholischen Kirche wird am 8. Mai das Fest des Erscheinens (oder der Erscheinung) des Erzengels Michael gefeiert. Der Legende nach fand dieses Erscheinen um 492 auf dem Berg Gargano in Apulien statt, und der Berg wurde zu einem wichtigen Ereignis mittelalterliche Pilgerstätte. Ein formelles Gebet an St. Michael entstand 1886 bei Papst Leo XIII.

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