Wehrmacht

Wehrmacht , die Streitkräfte des Dritten Reiches. Die drei Hauptzweige der Wehrmacht waren die Heer (Armee), die Luftwaffe (Luftwaffe) und die Kriegsmarine (Marine).

  • Deutsche Soldaten kämpfen in der Sowjetunion im Rahmen der Operation Barbarossa, 1941.
  • Deutscher Infanterist der Wehrmacht zur Zeit der Invasion der Normandie im Zweiten Weltkrieg (Juni 1944).

Schaffung und Struktur der Wehrmacht

Nach dem Ersten Weltkrieg hat der Vertrag von Versailles die Wehrpflicht in Deutschland abgeschafft, die Größe der deutschen Armee auf 100.000 freiwillige Truppen reduziert, die deutsche Oberflächenflotte stark eingeschränkt, die U-Boot-Flotte verboten und die Schaffung einer deutschen Luftwaffe verboten. Als Adolf Hitler 1933 als Bundeskanzler an die Macht kam, ging er schnell vor, um diese Beschränkungen zurückzunehmen. Er begann unter dem Deckmantel der zivilen Produktion mit der Entwicklung der deutschen Militärluftfahrt und arbeitete mit Herstellern zusammen, um die deutschen Militärkapazitäten auszubauen. Krupp zum Beispiel maskierte sein Tankprogramm unter dem Deckmantel des Traktorbaus. Nach dem Tod von Pres. Paul von Hindenburg am 2. August 1934 wurden die Ämter des Präsidenten und des Kanzlers zusammengelegt, und Hitler wurde Oberbefehlshaber der deutschen Streitkräfte. Bundeskriegsminister Werner von Blomberg,ein leidenschaftlicher Hitler-Anhänger änderte den Dienstschwur für deutsche Truppen; anstatt sich zu verpflichten, die deutsche Verfassung oder das Vaterland zu verteidigen, schworen sie jetzt bedingungslosen Gehorsam gegenüber Hitler.

Adolf Hitler

Am 16. März 1935 führte Hitler die Wehrpflicht wieder ein und machte sein zuvor geheimes Wiederaufrüstungsprogramm öffentlich. Die deutsche Armee würde auf 550.000 Soldaten vergrößert und die Reichswehr der Weimarer Republik in Wehrmacht umbenannt. Während der Begriff Wehrmacht am häufigsten zur Beschreibung deutscher Landstreitkräfte verwendet wurde, galt er tatsächlich für das gesamte reguläre deutsche Militär. Das Oberkommando der Wehrmacht (OKW) sollte das Kommando und die Kontrolle über die drei Zweige der Wehrmacht ausüben - die Heer (Armee), die Luftwaffe (Luftwaffe) und die Kriegsmarine (Marine) -, von denen jeder hatte sein eigenes Oberkommando.

Dem OKW technisch untergeordnet war auch die Waffen-SS, zu der die „politischen Soldaten“ der NSDAP gehörten. Männer der Waffen-SS fungierten nicht nur als persönlicher Leibwächter Hitlers, verwalteten Konzentrationslager und führten einige der schrecklichsten Gräueltaten des Holocaust durch, sondern kämpften auch als Kampftruppen neben der regulären Armee. In der Praxis antwortete die Waffen-SS schließlich dem SS-Chef Heinrich Himmler, und ihre Reihen wuchsen von mehreren hundert Mann im Jahr 1933 auf 39 Divisionen Ende des Zweiten Weltkriegs. Obwohl sie vom OKW-Oberkommando spöttisch als Himmlers „Asphaltsoldaten“ abgetan wurden, waren die Truppen der Waffen-SS hervorragend ausgerüstet und hatten tendenziell eine hohe Moral. Anfang 1944 machte die Waffen-SS weniger als 5 Prozent der Wehrmacht aus,aber es machte fast ein Viertel der deutschen Panzerdivisionen und ungefähr ein Drittel der Panzergranendivisionen (mechanisierte Infanterie) der Wehrmacht aus.

  • Himmler, Heinrich;  Hitler, Adolf
  • SS-Panzergrenadier

Die Wehrmacht im Zweiten Weltkrieg

Operation der Wehrmacht

Die Heer war mit Abstand der größte Zweig der Wehrmacht, und bei Kriegsausbruch waren die Einheiten der Luftwaffe und der Kriegsmarine theoretisch auf taktischer Ebene dem Armeekommando untergeordnet. Dies führte jedoch nicht zu einem nahtlosen kombinierten Waffenansatz, da das OKW nie als echter gemeinsamer Stab fungierte. Wenn eine branchenübergreifende Zusammenarbeit stattfand, war dies häufig das Ergebnis der Schaffung lokaler Ad-hoc-Task Forces von begrenzter Dauer.

Das Aufeinandertreffen von Befehlen

Die Koordination wurde auch durch die Köpfe der Kriegsmarine und der Luftwaffe erschwert, die nicht wollten, dass ihre Zweige an Bedeutung verloren. Hitler selbst hatte wenig Interesse an der Seemacht, und der Oberbefehlshaber der Marine, Großadm. Erich Raeder, stieß in strategischen Fragen häufig mit dem Führer zusammen. Abgesehen von den Invasionen Dänemarks und Norwegens, die von Raeder geplant und überwacht wurden, bestanden die deutschen Marineoperationen während des Krieges hauptsächlich aus U-Boot-Angriffen auf die alliierte Schifffahrt. Die Schiffe der deutschen Oberflächenflotte - von umgebauten Fregatten über Schlachtkreuzer wie die Scharnhorst und Gneisenau bis zum „Taschenschlachtschiff“ Graf Spee- wurden weitgehend zur Razzia im Handel zur Unterstützung der U-Boot-Kampagne verbannt. Nur zwei moderne Schlachtschiffe wurden von Deutschland während des Zweiten Weltkriegs eingesetzt: Die Bismarck wurde innerhalb weniger Tage nach der Seefahrt im Mai 1941 versenkt, und die Tirpitz war auf norwegische Gewässer beschränkt, bis sie schließlich am 12. November 1944 von britischen Lancaster-Bombern versenkt wurde.

  • Raeder, Erich
  • Bismarck Schlachtschiff

Während Hitler ein gespanntes Verhältnis zu Raeder hatte (der im Januar 1943 zum Rücktritt gezwungen wurde), war Luftwaffenchef Hermann Göring seit den frühesten Tagen der NSDAP einer der leidenschaftlichsten Anhänger Hitlers. Aus diesem Grund würde Göring einen Platz von nahezu unvergleichlichem Einfluss innerhalb des Dritten Reiches einnehmen und die deutsche Luftmacht nahezu vollständig kontrollieren. Da Göring Raeder offen ablehnte, durfte die Kriegsmarine keine ernsthafte Fähigkeit zur Marinefliegerei entwickeln. Der Graf Zeppelin , der einzige Flugzeugträger des Reiches, wurde trotz seiner Fertigstellung nie in Dienst gestellt, und sein einziger wesentlicher Beitrag zu den Kriegsanstrengungen war ein schwimmendes Holzlager.

Drittes Reich;  Hitler, Adolf;  Mussolini, Benito

1940 verlieh Hitler Göring den Titel Reichsmarschall des Großdeutschen Reiches, was die Befehlskette der Wehrmacht weiter verkomplizierte. Während die Luftwaffe dem OKW technisch antwortete, lag Göring nun vor dem OKW-Chef Feldmarschall Wilhelm Keitel. Göring litt unter einem verminderten Ansehen, weil die Luftwaffe Großbritannien während der Luftschlacht um England und des Blitzes nicht aus dem Krieg ausgeschlossen hatte, aber seine Autorität blieb bis zum Kriegsende von niemandem außer Hitler in Frage gestellt.