Mitgift

Mitgift , das Geld, die Waren oder das Vermögen, das eine Frau ihrem Ehemann oder seiner Familie in der Ehe bringt. Am häufigsten in Kulturen, die stark patrilinear sind und von Frauen erwarten, dass sie bei oder in der Nähe der Familie ihres Mannes wohnen (Patrilokalität), haben Mitgift eine lange Geschichte in Europa, Südasien, Afrika und anderen Teilen der Welt.

Eine der Grundfunktionen einer Mitgift bestand darin, die Frau vor der sehr realen Möglichkeit einer Misshandlung durch ihren Ehemann und seine Familie zu schützen. Eine auf diese Weise verwendete Mitgift ist eigentlich ein bedingtes Geschenk, das der Frau oder ihrer Familie zurückgegeben werden soll, wenn sich der Ehemann scheidet, missbraucht oder andere schwere Straftaten gegen sie begeht. Land und Edelmetalle wurden oft in dieser Form der Mitgift verwendet und sind für den Ehemann häufig unveräußerlich, obwohl er sie sonst während der Ehe nutzen und davon profitieren könnte.

Eine Mitgift hilft manchmal einem neuen Ehemann, die mit der Ehe verbundenen Pflichten zu erfüllen. Diese Funktion hat in Gesellschaften, in denen regelmäßig Ehen zwischen sehr jungen Menschen geschlossen wurden, eine besondere Bedeutung. Die Mitgift ermöglicht es dem neuen Paar, einen Haushalt zu gründen, was sie sonst nicht hätten tun können. In einigen Gesellschaften bietet eine Mitgift der Frau Unterstützung im Falle des Todes ihres Mannes. In diesem letzteren Fall kann die Mitgift als Ersatz für ihr Erbe des gesamten oder eines Teils des Nachlasses ihres Mannes angesehen werden.

In vielen Gesellschaften haben Mitgift als gegenseitige Geste der Angehörigen der Braut gegenüber den Angehörigen des Bräutigams für die Kosten gedient, die dieser durch die Zahlung des Bridewealth entstanden sind. Dieser Austausch ist nicht rein wirtschaftlich, sondern dient vielmehr dazu, die Ehe zu ratifizieren und die Freundschaft zwischen den beiden Familien zu festigen.

Im Europa des Mittelalters und der Renaissance diente die Mitgift häufig nicht nur dazu, die Begehrlichkeit einer Frau für die Ehe zu steigern, sondern auch die Macht und den Wohlstand großer Familien aufzubauen und sogar die Grenzen und die Politik der Staaten zu bestimmen. Die Verwendung von Mitgift verschwand im 19. und 20. Jahrhundert in Europa mehr oder weniger. An einigen anderen Orten wurden Mitgift jedoch Ende des 20. Jahrhunderts immer beliebter, selbst wenn sie von den Regierungen für illegal erklärt oder anderweitig entmutigt wurden. In Südasien zum Beispiel haben Eltern des Bräutigams manchmal eine Entschädigung für die Hochschulbildung und das zukünftige Einkommen ihres Sohnes gefordert, die die Braut angeblich teilen würde.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Adam Augustyn, Managing Editor, Reference Content, überarbeitet und aktualisiert.