Dinka

Dinka , auch Jieng genanntMenschen, die in dem Savannenland leben, das die zentralen Sümpfe des Nilbeckens hauptsächlich im Südsudan umgibt. Sie sprechen eine nilotische Sprache, die im ostsudanischen Zweig der Nilo-Sahara-Sprachen klassifiziert ist, und sind eng mit den Nuer verwandt. Die Dinka zählt zu Beginn des 21. Jahrhunderts rund 4.500.000 Menschen und bildet viele unabhängige Gruppen von 1.000 bis 30.000 Personen. Diese Gruppen sind regional, sprachlich und kulturell in Clustern organisiert, von denen die bekanntesten Agar, Aliab, Bor, Rek, Twic (Tuic, Twi) und Malual sind. Die Dinka sind in erster Linie transhumante Pastoralisten, die ihre Rinderherden während der Trockenzeit (Dezember bis April) auf Flussweiden und während des Regens in dauerhafte Siedlungen im Savannenwald zurückbringen, wenn ihre Nahrungspflanzen, hauptsächlich Hirse, angebaut werden.Jede Gruppe ist intern in kleinere politische Einheiten mit einem hohen Maß an Autonomie unterteilt. Aufgrund des riesigen geografischen Gebiets, das sie einnehmen, weisen die Dinka eine große Vielfalt an Dialekten auf, obwohl sie die Einheit innerhalb der Gruppe angesichts der Feinde schätzen.

Traditionell stellen einige ihrer patrilinearen Clans Priesterchefs („Meister des Fischspeers“) zur Verfügung, deren Position durch ausgefeilte Mythen bestätigt wird. Spirituelle Führung und Intervention sind wichtig für die Dinka, die sehr religiös sind und für die Gott (Nhial) und viele Ahnengeister eine zentrale und intime Rolle im täglichen Leben spielen. Alles, von einer Lüge bis zu einem Mord, kann eine Gelegenheit sein, das Göttliche zu opfern.

Die Dinka ritualisieren den Übergang von der Kindheit zur Männlichkeit durch jahrhundertealte Zeremonien, bei denen eine Reihe von Jungen ähnlichen Alters gemeinsam Schwierigkeiten erleiden, bevor sie die Aktivität des Melkens von Kühen, die ihren Status als Kinder und Diener von Männern geprägt hatten, für immer aufgeben. Rinder behalten dennoch eine zentrale Position im täglichen Leben.

Während der letzten zwei Jahrzehnte des 20. Jahrhunderts, als der Südsudan noch Teil des Sudan war, wurde die traditionelle Lebensweise der Dinka durch den Versuch der in Khartum ansässigen Regierung, dem nichtmuslimischen Süden islamisches Recht aufzuzwingen, ernsthaft bedroht. Der daraus resultierende Bürgerkrieg im Sudan stellte arabische Milizen gegen ihre üblichen Rivalen, insbesondere die Dinka. Die Bedingungen verschlechterten sich, als sich auch Dinka und Nuer, beide Südsudanesen, gegeneinander wandten. 1999 wurde jedoch der Wunlit-Dinka-Nuer-Pakt unterzeichnet und ein Waffenstillstand zwischen den beiden südlichen ethnischen Gruppen eingeführt. Der größere Bürgerkrieg tobte weiter, bis 2005 ein umfassendes Friedensabkommen unterzeichnet wurde.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Kathleen Kuiper, Senior Editor, überarbeitet und aktualisiert.