Methodismus

Methodismus , eine von John Wesley im 18. Jahrhundert gegründete Bewegung, die versuchte, die Church of England von innen heraus zu reformieren. Die Bewegung wurde jedoch von ihrem Elternkörper getrennt und entwickelte sich zu einer autonomen Kirche. Der World Methodist Council (WMC), eine Vereinigung von Kirchen in methodistischer Tradition, umfasst mehr als 40,5 Millionen Methodisten in 138 Ländern.

Wesley, John

Geschichte

Ursprünge

John Wesley wurde 1703 geboren, in London und Oxford ausgebildet und 1725 zum Diakon in der Church of England geweiht. 1726 wurde er zum Fellow des Lincoln College in Oxford gewählt und verließ Oxford im folgenden Jahr vorübergehend, um als zu fungieren Kurat zu seinem Vater, dem Rektor von Epworth. Wesley wurde 1728 zum Priester in der Church of England geweiht und kehrte 1729 nach Oxford zurück. Zurück in Oxford schloss er sich seinem Bruder Charles und einer Gruppe ernsthafter Studenten an, die sich der häufigen Teilnahme an der Heiligen Kommunion, dem ernsthaften Studium der Bibel, widmeten. und regelmäßige Besuche in den schmutzigen Gefängnissen von Oxford. Die Mitglieder dieser Gruppe, die Wesley leitete, waren wegen ihrer „methodischen“ Hingabe und ihres Studiums als Methodisten bekannt.

Auf Einladung des Gründers der Kolonie Georgia, James Edward Oglethorpe, machten sich John und Charles Wesley 1735 auf den Weg, um die Kolonie zu Pastoren der Kolonisten und Missionare (so hoffte man) der amerikanischen Ureinwohner zu werden. Die Brüder waren in ihrer pastoralen Arbeit erfolglos und hatten keine Missionsarbeit geleistet. Sie kehrten nach England zurück und waren sich ihres Mangels an echtem christlichen Glauben bewusst. Sie suchten Hilfe für Peter Böhler und andere Mitglieder der Kirche der Brüder, die sich in England aufhielten, bevor sie sich mährischen Siedlungen in den amerikanischen Kolonien anschlossen. John Wesley bemerkte in seinem Tagebuch, dass er bei einem mährischen Gottesdienst am 24. Mai 1738 sein „Herz seltsam erwärmt“ fühlte; Er fuhr fort: „Ich hatte das Gefühl, dass ich auf Christus vertraue, auf Christus allein, um Erlösung zu erlangen. und mir wurde die Zusicherung gegeben, dass er weggenommen hattemeine Sünden, auch meine , und retteten mich vor dem Gesetz der Sünde und des Todes. “ Charles Wesley hatte einige Tage zuvor über eine ähnliche Erfahrung berichtet.

Einige Monate später lud George Whitefield, ebenfalls ein anglikanischer Geistlicher, der eine „Bekehrungserfahrung“ gemacht hatte, seinen Freund John Wesley ein, nach Bristol zu kommen, um den Colliers von Kingswood Chase zu predigen, die unter den schlechtesten Bedingungen lebten und arbeiteten . Wesley nahm die Einladung an und fand sich sehr gegen seinen Willen wieder, unter freiem Himmel zu predigen. Dieses Unternehmen war der Beginn der methodistischen Wiederbelebung. Whitefield und Wesley arbeiteten zunächst zusammen, trennten sich jedoch später über Whitefields Glauben an die doppelte Prädestination (der Glaube, dass Gott von Ewigkeit an bestimmt hat, wen er retten und wen er verdammen wird). Wesley betrachtete dies als eine falsche Lehre und bestand darauf, dass die Liebe Gottes universell sei.

Unter der Führung von Whitefield und dann von Wesley wuchs die Bewegung schnell unter denen, die sich von der Church of England vernachlässigt fühlten. Wesley unterschied sich von den heutigen Anglikanern nicht in der Lehre, sondern in der Betonung: Er behauptete, die biblischen Lehren wieder eingeführt zu haben, dass die Menschen ihrer Erlösung versichert werden können und dass die Kraft des Heiligen Geistes es ihnen ermöglicht, vollkommene Liebe zu Gott und ihren Mitmenschen zu erlangen Leben. Zu Wesleys Helfern gehörten nur wenige ordinierte Geistliche und sein Bruder Charles, der mehr als 6.000 Hymnen schrieb, um die Botschaft der Wiederbelebung auszudrücken. Trotz Wesleys Wunsch, dass die Methodist Society die Church of England niemals verlassen würde, waren die Beziehungen zu Anglikanern oft angespannt.

1784, als es nach der Revolution in Amerika einen Mangel an ordinierten Ministern gab, weigerte sich der Bischof von London, einen Methodisten für die Vereinigten Staaten zu ordinieren. Wesley fühlte sich gezwungen zu handeln und glaubte, dass die biblischen Prinzipien es einem Presbyter ermöglichten, zu ordinieren. Wesley ordinierte Thomas Coke zum Superintendenten und zwei weitere zum Presbyter. Im selben Jahr ernannte er durch eine Erklärungsurkunde eine Konferenz von 100 Männern, um die Gesellschaft der Methodisten nach seinem Tod zu regieren.

Wesleys Ordinationen stellten einen wichtigen Präzedenzfall für die methodistische Kirche dar, aber der endgültige Bruch mit der Church of England kam 1795, vier Jahre nach seinem Tod. Nach dem Schisma entwickelte sich der englische Methodismus mit seinen starken Außenposten in Irland, Schottland und Wales rasch zu einer Kirche, obwohl er die Trennung von der Church of England nur ungern aufrechterhalten wollte. Das System konzentrierte sich auf die Jahreskonferenz (zunächst nur von Ministern, später für Laien geöffnet), die alle ihre Angelegenheiten kontrollierte. Das Land war in Bezirke und die Bezirke in Kreisläufe oder Gruppen von Gemeinden unterteilt. Die Minister wurden zu Ministern ernannt, und jeder Kreis wurde von einem Superintendenten geleitet, obwohl die örtlichen Treuhänder noch viel Macht hatten.

Die Wesleyan Methodist Church wuchs schnell und zählte bis zum Ende des 19. Jahrhunderts 450.000 Mitglieder. Das größte Wachstum war in den expandierenden Industriegebieten zu verzeichnen, in denen der methodistische Glaube den Arbeitern - sowohl Männern als auch Frauen - half, wirtschaftliche Schwierigkeiten zu ertragen, während sie ihre Armut linderten. Weil ihr Glaube sie ermutigte, einfach zu leben, stieg ihr wirtschaftlicher Status tendenziell an. Infolgedessen wurde der Wesleyanische Methodismus zu einer bürgerlichen Kirche, die nicht immun gegen die übermäßige Belastung des Einzelnen in materiellen und spirituellen Angelegenheiten war, die das viktorianische Zeitalter kennzeichneten.

Gleichzeitig entfremdeten die autokratischen Gewohnheiten einiger zuständiger Minister, insbesondere Jabez Bunting, ein herausragender, aber manchmal rücksichtsloser Führer, viele der leidenschaftlicheren und demokratischeren Geister, was zu Spaltungen führte. Die methodistische Neuverbindung brach 1797 ab, die primitiven Methodisten 1811, die Bibelchristen 1815 und die Vereinigten methodistischen Freikirchen 1857. Eine Bewegung zur Wiedervereinigung der methodistischen Gruppen begann um die Jahrhundertwende und gelang in zwei Schritten. 1907 schlossen sich die Methodist New Connexion, die Bible Christians und die United Methodist Free Churches zur United Methodist Church zusammen. 1932 schlossen sich die Wesleyan Methodist Church, die Primitive Methodist Church und die United Methodist Church zur Methodist Church zusammen.

Die methodistische Kirche hat an dem zahlenmäßigen Niedergang teilgenommen, der die englischen Kirchen seit etwa 1910 geplagt hat. Dieser Niedergang weckte zusammen mit umfassenderen sozialen und kulturellen Veränderungen den Wunsch, Wesleys ursprüngliche Ideale in einer zeitgenössischen Form auszudrücken. Die Kirche plante neue evangelikale Missionen, entwickelte die Kingswood School (Wesleys Stiftung) und andere Internate und bildete christliche Lehrer an den Colleges in Westminster und Southlands aus. Diese Aktivitäten wurden im weiteren Verlauf des 20. Jahrhunderts fortgesetzt. Das starke Interesse an sozialen Themen hat sich auf eine Vielzahl nationaler und internationaler Probleme ausgeweitet, insbesondere im Zusammenhang mit Rasse, Armut und Frieden.

Die methodistische Kirche wurde sofort in die ökumenische Bewegung einbezogen und war später Gründungsmitglied des British Council of Churches (1942) und des World Council of Churches (1948). Während des gesamten 20. Jahrhunderts nahm sie an interkonfessionellen Dialogen teil und versuchte, Gewerkschaften über konfessionelle Grenzen hinweg zu schaffen. Die Beziehungen zur Church of England verbesserten sich in den 1960er Jahren so sehr, dass ein Plan für die Wiedervereinigung der beiden Kirchen (in zwei Phasen) 1965 von beiden grundsätzlich gebilligt wurde. Die endgültige Form des Plans wurde von der methodistischen Kirche mit a 1969 eine sehr große Mehrheit, aber die Church of England hatte keine ausreichend große Mehrheit, um den Plan in die Tat umzusetzen. Das gleiche geschah 1972,und 1982 konnte die anglikanische Kirche einen Vorschlag für einen „Bund für sichtbare Einheit“ nicht ratifizieren, der von der Vereinigten Reformierten Kirche und der Mährischen Kirche sowie von den Methodisten befürwortet wurde. Die Kirche führte auch offizielle Diskussionen mit Katholiken auf nationaler und weltweiter Ebene und fand ein überraschendes Maß an Übereinstimmung, während sie Toleranz und Verständnis für zuvor umstrittene Themen förderte.

Die erste Frau wurde 1974 zum „Ministerium für Wort und Sakramente“ geweiht. Dies war der Höhepunkt langjähriger Diskussionen und Kontroversen. Es zeigte eine wachsende Wertschätzung des Stellenwerts von Frauen im Leben der Kirche. Die theologischen Einwände waren sorgfältig geprüft und zurückgewiesen worden, bevor der letzte Schritt unternommen wurde.