Sony

Sony , in vollem Umfang Sony Corporation , großer japanischer Hersteller von Unterhaltungselektronikprodukten. Es war unter anderem auch an Filmen, Musik und Finanzdienstleistungen beteiligt.

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Reiskocher zu Transistorradios

Das Unternehmen wurde 1946 von Ibuka Masaru und Morita Akio als Tokyo Tsushin Kogyo („Tokyo Telecommunications Engineering Corporation“) gegründet. Ibuka, dessen Japan Precision Instruments Company während des Zweiten Weltkriegs elektronische Geräte geliefert hatte, und Morita, ein Ausbilder für angewandte Wissenschaften, hatten sich während des Zweiten Weltkriegs als Ingenieure getroffen, die wärmesuchende Raketen für die kaiserliche japanische Armee entwarfen. Ibuka und Morita arbeiteten die nächsten 40 Jahre in einer der "produktivsten und faszinierendsten Beziehungen der Unternehmensgeschichte" zusammen. Ibukas Genie in der Produktentwicklung und Moritas Beherrschung der Geschäftsführung und des Marketings machten Sony zu einem der bekanntesten Markennamen der Welt. Sony , das im Januar 1958 zum offiziellen Namen des Unternehmens wurde, wurde vom Lateinischen abgeleitetSonus („Klang“) und wurde als internationaler und nicht als japanischer Begriff konzipiert.

Das erste Verbraucherprodukt des Unternehmens war ein elektrischer Reiskocher. Obwohl sich dieses Produkt schlecht verkaufte, hatte Totsuko, wie der Firmenname abgekürzt wurde, ein erfolgreiches Geschäft mit der Reparatur von Radios und anderen elektrischen Geräten. Die Reparaturarbeiten für den japanischen Radiosender NHK mussten von der US-Besatzungsarmee genehmigt werden, die dem jungen Unternehmen später eigene Reparaturarbeiten ermöglichte.

1950 stellte Totsuko das erste in Japan entworfene Tonbandgerät vor. Obwohl sich dieses Konsumgut ebenfalls schlecht verkaufte, stand das Vermögen des Unternehmens kurz vor einer dramatischen Wende. 1952 besuchte Ibuka die Vereinigten Staaten und knüpfte die ersten Kontakte zur Lizenzierung des Transistors von Bell Laboratories, damals eine Abteilung der Western Electric Company, dem Produktionszweig von American Telephone & Telegraph (AT & T). Im nächsten Jahr ging Morita in die USA und unterzeichnete den Vertrag mit Western Electric.

Diese Vereinbarung führte zu Totsukos erster äußerst erfolgreicher Produktlinie: Transistorradios. Obwohl Texas Instruments Incorporated 1955 erstmals mit seinem Regency-Transistorradio auf den Markt kam, war es das TR-63 von Sony, ein kostengünstiges Alltransistorradio im Hemdtaschenformat, das die Aufmerksamkeit der Verbraucher auf sich zog, als es 1957 auf den Markt kam. Sonys Taschenradios waren ein enormer Erfolg und brachten internationale Anerkennung des Markennamens des Unternehmens.

Elektronikgigant

Bis 1960 hatte das Geschäft in den Vereinigten Staaten die Gründung der Sony Corporation of America mit Hauptsitz in New York City veranlasst. Als das Unternehmen 1962 sein Geschäft in der Fifth Avenue eröffnete, entfaltete es die erste japanische Flagge, die seit Beginn des Zweiten Weltkriegs in den USA gehisst wurde.

Auf der New Yorker Weltausstellung 1964 stellte Sony den MD-5 vor, den ersten All-Transistor-Desktop-Rechner. 1968 lieferte das Unternehmen seinen ersten Trinitron-Farbfernseher aus. Bis 1971 verfügten 40 Prozent der japanischen Haushalte über Farbfernsehgeräte. Daher stellte Sony den ersten Farbvideokassettenrekorder (VCR) vor, der 1975 zur Einführung des Betamax-Videorecorders führte. Der Betamax gilt weithin als die beste VCR-Technologie, die jemals entwickelt wurde war teurer als sein Konkurrent, das VHS (Video Home System). Als sich immer mehr Studios und Videotheken an VHS wandten, verlor Betamax Marktanteile und Sony führte 1988 schließlich seine eigene VHS ein.

1979 kam der tragbare Kassettenrekorder Sony Walkman auf die Straße. Obwohl die Ingenieure von Sony skeptisch waren, ein Gerät zu entwickeln, das nur abgespielt und nicht aufgenommen werden konnte, bestand Morita darauf, das Produkt zu entwickeln, und sagte, er würde zurücktreten, wenn der Walkman kein Erfolg wäre. Der Walkman war eine internationale Sensation und verkaufte schließlich Hunderte Millionen Einheiten. Der erste CD-Player entstand 1982 aus einer Entwicklungsvereinbarung zwischen Sony und dem niederländischen Hersteller Philips Electronics NV. Sony stellte die Pulscode-Modulationstechnologie zur Verfügung und kombinierte sie mit dem Lasersystem von Philips. Das Scheitern von Betamax hatte Sony eine Lektion erteilt; Der Formatstandard für CDs (und später digitale Videodiscs [DVDs]) wurde von einer Vielzahl von Unternehmen in Japan, Europa und Nordamerika vereinbart. Im nächsten Jahr stellte Sony den ersten Camcorder vor.

Diversifikation und Abschwung

In den späten 1980er Jahren wollten Führungskräfte von Sony, insbesondere der Firmenpräsident und der Vorsitzende der Sony Corporation of America, Norio Ohga, den Betrieb von Sony um Unterhaltungsinhalte erweitern. 1988 kaufte das Unternehmen die CBS Records Group von CBS Inc. (jetzt CBS Corporation) und erwarb damit die weltweit größte Plattenfirma. Im nächsten Jahr erwarb es Columbia Pictures Entertainment, Inc. Die Columbia-Akquisition, die bis dahin größte eines amerikanischen Unternehmens von einer japanischen Firma, entzündete eine Kontroverse in den Vereinigten Staaten. Die Kontroverse wurde durch Moritas Beitrag zu "Nein zu ieru Hihon" ("Das Japan, das Nein sagen kann") angeheizt, einem Aufsatz, der 1989 mit der japanischen Nationalistin Ishihara Shintarō verfasst wurde. Sie behaupteten, Japan sei nicht mehr von den Vereinigten Staaten abhängig und sei ein stärkere, bessere Nation als ihr Verbündeter nach dem Krieg.

Norio Ohga

Die frühen neunziger Jahre waren für Sony schwierige Jahre. Die japanische Wirtschaft trat in eine jahrzehntelange Rezession ein, und sowohl Ibuka als auch Morita erlitten Schlaganfälle (1992 bzw. 1993). Morita ging 1994 offiziell in den Ruhestand und starb 1999. Da die Gründer nicht mehr an der Steuerung waren, erklärte Sony 1993 seinen ersten Verlust von mehr als 200 Millionen US-Dollar. Trotz der geschäftlichen Turbulenzen entwickelte und lieferte Sony weiterhin neue Produkte. 1994 führte die Unterhaltungsabteilung ihre PlayStation-Videospielkonsole auf dem japanischen Markt ein. Bis 2002 trug die Spieleeinheit mehr als 10 Prozent zum Jahresumsatz des Unternehmens bei. Ein weiteres wichtiges Profitcenter war Sony Online Entertainment, insbesondere das Internet-Virtual-Reality-Spiel EverQuest. Die Unterhaltungsgruppe des Unternehmens erregte mit ihrem 1999 eingeführten Roboterhund AIBO auch die Fantasie vieler Menschen.1997 stellte Sony die VAIO-Reihe von PCs vor. Das VAIO war ein hochwertiges und teures System, das das Unternehmen an Benutzer vermarktete, die an der Entwicklung oder Wiedergabe von Multimedia-Programmen interessiert waren.

Unterhaltungsroboter

Nach weiteren enttäuschenden Jahresfinanzberichten wurde Howard Stringer 2005 vom Vorsitzenden und Chief Executive Officer der Sony Corporation of America zum Chairman und Chief Executive Officer der Sony Corporation ernannt. Obwohl die Ernennung eines Nicht-Japaners zum Leiter der Muttergesellschaft viele überraschte, waren rund zwei Drittel der Mitarbeiter von Sony weltweit Nicht-Japaner. 2009 wurde Stringer auch Präsident der Elektroniksparte von Sony.

Um Sony wiederzubeleben, konzentrierte sich Stringer auf die Rationalisierung des Betriebs und die Senkung der Kosten. Das Unternehmen kämpfte jedoch weiterhin mit Rekordverlusten, da Sonys wichtigster Sektor für Unterhaltungselektronik zurückging. 2012 trat Stinger von seinen verschiedenen Ämtern zurück und wurde von Hirai Kazuo, einem leitenden Angestellten in der Videospielabteilung des Unternehmens, abgelöst. Unter seiner Führung konzentrierte sich Sony auf Unterhaltungselektronik und unternahm zahlreiche Maßnahmen zur Kostensenkung, darunter den Verkauf verschiedener Immobilienbestände. Insbesondere verkaufte Sony 2013 seinen US-Hauptsitz in New York City für mehr als 1 Milliarde US-Dollar.