Midas

Midas , in der griechischen und römischen Legende ein König von Phrygien, bekannt für seine Dummheit und Gier. Die Geschichten von Midas, Teil des dionysischen Legendenzyklus, wurden zuerst in den Burlesken der athenischen Satyrspiele ausgearbeitet. Die Geschichten sind modernen Lesern durch die spätklassischen Versionen bekannt, wie die in Ovids Metamorphosen , Buch XI.

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Nach dem Mythos fand Midas den wandernden Silenus, den Satyr und Gefährten des Gottes Dionysos. Für seine freundliche Behandlung von Silenus wurde Midas von Dionysos mit einem Wunsch belohnt. Der König wünschte, alles, was er berührte, könnte sich in Gold verwandeln, aber als sein Essen zu Gold wurde und er dadurch fast verhungerte, erkannte er seinen Fehler. Dionysos gewährte ihm dann die Freilassung, indem er ihn im Pactolus (in der Nähe von Sardes in der modernen Türkei) baden ließ, einer Aktion, der das Vorhandensein von Schwemmgold in diesem Strom zugeschrieben wird.

In einer anderen Geschichte wurde der König gebeten, einen Musikwettbewerb zwischen Apollo und Pan zu beurteilen. Als Midas sich gegen Apollo entschied, verwandelte der Gott seine Ohren in die eines Esels. Midas versteckte sie unter einem Turban und ließ seinen Friseur schwören, keine lebende Seele zu erzählen. Der Friseur, der vor seinem Geheimnis platzte, flüsterte es in ein Loch im Boden. Er füllte das Loch aus, aber Schilf wuchs von der Stelle und verbreitete das zischende Geheimnis - „Midas hat Eselsohren“ -, als der Wind durch sie wehte.