Gleicher Schutz

Gleicher Schutz , nach US-amerikanischem Recht, die verfassungsmäßige Garantie, dass niemandem oder einer Gruppe der Schutz nach dem Gesetz verweigert wird, den ähnliche Personen oder Gruppen genießen. Mit anderen Worten, Personen in ähnlicher Lage müssen ähnlich behandelt werden. Gleicher Schutz wird erweitert, wenn die Rechtsregeln in allen gleichen Fällen gleichermaßen angewendet werden und wenn Personen von Verpflichtungen befreit sind, die höher sind als diejenigen, die anderen unter ähnlichen Umständen auferlegt werden. Die vierzehnte Änderung der US-Verfassung, eine von drei Änderungen, die unmittelbar nach dem amerikanischen Bürgerkrieg (1861–65) angenommen wurden, verbietet es Staaten, einer Person „den gleichen Schutz der Gesetze“ zu verweigern.

Während eines Großteils der Nachkriegszeit entschied der Oberste Gerichtshof, dass die Nachkriegsänderungen nur einen Zweck hatten: „die Freiheit der Sklavenrasse zu garantieren… und den Schutz des neu geschaffenen Freeman und Bürgers vor den Unterdrückungen derer, die hatte früher uneingeschränkte Herrschaft über ihn ausgeübt. “ Daher wurde die Gleichbehandlungsklausel der vierzehnten Änderung nur minimal angewendet - außer in einigen Fällen von Rassendiskriminierung, wie der Ungültigmachung von Alphabetisierungstests und Großvaterklauseln für Abstimmungen. In anderen Entscheidungen - wie Plessy gegen Ferguson(1896), der die Rassentrennung sanktionierte, und die Entscheidungen zur Schaffung einer Doktrin des staatlichen Handelns, die die Durchsetzung der nationalen Bürgerrechtsgesetze einschränkte - das Gericht verringerte den geplanten Schutz. In der Tat wurde fast 80 Jahre nach der Annahme der vierzehnten Änderung die Absicht der Gleichbehandlungsklausel effektiv umgangen. Noch 1927 bezeichnete Richter Oliver Wendell Holmes Jr. den gleichen Schutz als "das übliche letzte Mittel für verfassungsrechtliche Argumente". Erst mit der wegweisenden Entscheidung Brown gegen Board of Education (1954) hob das Gericht seine Entscheidung in Plessy auf und erklärte die Rassentrennung für verfassungswidrig.

Unter dem Obersten Richter Earl Warren in den 1960er Jahren wurde das Konzept des gleichen Schutzes dramatisch verändert und auf Fälle angewendet, die Sozialleistungen, Ausschlusszonen, kommunale Dienstleistungen und Schulfinanzierung betrafen. Gleicher Schutz wurde zu einer produktiven Quelle von Verfassungsstreitigkeiten. Während der Amtszeit der obersten Richter Warren E. Burger und William H. Rehnquist hat das Gericht die Liste der Situationen, die unter der Doktrin des gleichen Schutzes beurteilt werden könnten, einschließlich sexueller Diskriminierung, Status und Rechte von Ausländern, Stimmabgabe, Abtreibung, erheblich erweitert und Zugang zu den Gerichten. In Bush gegen Gore(2000), der sich aus den umstrittenen Präsidentschaftswahlen dieses Jahres ergab, trug die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, dass eine selektive Nachzählung von Stimmzetteln im Bundesstaat Florida gegen die Klausel des gleichen Schutzes verstößt, dazu bei, den knappen Sieg von George W. Bush in diesem Bundesstaat und in diesem Bundesstaat zu bewahren Wahlkollegium.