Die Glasglocke

The Bell Jar , Roman von Sylvia Plath, erschien erstmals im Januar 1963 unter dem Pseudonym Victoria Lucas und wurde später posthum unter ihrem richtigen Namen veröffentlicht. Die Arbeit, eine kaum verhüllte Autobiographie, zeichnet den Nervenzusammenbruch und die spätere Genesung einer jungen Frau auf und untersucht gleichzeitig die gesellschaftlichen Erwartungen von Frauen in den 1950er Jahren. Plath beging einen Monat nach der Veröffentlichung von The Bell Jar , ihrem einzigen Roman , Selbstmord .

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Zusammenfassung

Das Bell Jar beschreibt das Leben von Esther Greenwood, einer Studentin, die davon träumt, Dichterin zu werden. Sie wird für ein einmonatiges Sommerpraktikum als Gastredakteurin des Ladies 'Day ausgewähltZeitschrift, aber ihre Zeit in New York City ist unerfüllt, da sie mit Fragen der Identität und der gesellschaftlichen Normen zu kämpfen hat. Sie trifft zwei andere Praktikanten, die unterschiedliche Ansichten über Weiblichkeit sowie Esthers eigene interne Konflikte zeigen: die rebellische und sexuelle Doreen und die gesunde und jungfräuliche Betsy. Während dieser Zeit denkt Esther an ihren Freund Buddy Willard und ihren Ärger, als er zugab, dass er keine Jungfrau war und behauptete, verführt worden zu sein. Sie glaubt, er sei ein Heuchler, der so getan hat, als wäre sie sexuell erfahrener. Nachdem Esther für einen Schreibkurs abgelehnt wurde, muss sie den Rest ihres Sommers zu Hause bei ihrer Mutter verbringen. Esthers Vater starb, als sie jung war. Sie kämpft darum, einen Roman zu schreiben, wird immer verzweifelter und unternimmt mehrere halbherzige Selbstmordversuche.Sie überdosiert letztendlich Schlaftabletten, überlebt aber.

Esther wird in eine psychiatrische Anstalt eingeliefert, wo sie von einem fortschrittlichen Psychiater behandelt wird, der unter anderem ihre Bedenken hinsichtlich vorehelichen Geschlechts lindert und sie ermutigt, ein Zwerchfell zu bekommen. Außerdem wird Esther einem Elektroschock unterzogen, wodurch sie das Gefühl hat, von einer Glocke befreit worden zu sein. Während eines Nachtpasses verliert Esther ihre Jungfräulichkeit, die sie als Mühlstein ansieht. Als sie Blutungen beginnt, sucht sie die Hilfe einer anderen Patientin, Joan, die mit ihr in die Notaufnahme geht. Kurz danach begeht Joan Selbstmord und ihr Tod scheint Esthers Selbstmordgedanken zu unterdrücken. Der Roman endet mit einer scheinbar wiedergeborenen Esther, die kurz vor dem Prüfungsausschuss steht und entscheidet, ob sie nach Hause gehen kann.

Erbe

Ursprünglich für seine trockene Selbstironie und rücksichtslose Ehrlichkeit gefeiert, wird The Bell Jar heute als verdammte Kritik der Sozialpolitik der 1950er Jahre gelesen. Plath stellte klare Verbindungen zwischen Esthers beginnendem Bewusstsein für die begrenzten weiblichen Rollen her, die ihr zur Verfügung stehen, und ihrem zunehmenden Gefühl der Isolation und Paranoia. Die widersprüchlichen Erwartungen, die Frauen in Bezug auf Sexualität, Mutterschaft und intellektuelle Leistung gestellt werden, hängen mit Esthers Selbstverständnis als fragmentiert zusammen. Ihre spätere Genesung beruht auf ihrer Fähigkeit, die dominanten Versionen der Weiblichkeit, die den Roman bevölkern, zu verwerfen.

Obwohl The Bell Jar sich mit der erstickenden Atmosphäre des Amerikas der 1950er Jahre befasst, beschränkt es sich nicht nur auf die Untersuchung des Geschlechts. Der Roman beginnt mit dem Satz „Es war ein seltsamer, schwüler Sommer, der Sommer, in dem sie die Rosenberger durch Stromschlag getötet haben“, der sich auf Julius und Ethel Rosenberg bezieht, die wegen Spionage für die Sowjetunion verurteilt wurden. Diese Anspielung auf den Kalten Krieg und den McCarthyismus stellt implizite Verbindungen zwischen Esthers Erfahrungen und den anderen Paranoias und Verraten her, die das Jahrzehnt charakterisierten.

Der Roman wurde von Ereignissen inspiriert, die auftraten, als Plath Anfang 20 war. Obwohl die Arbeit hoffnungsvoll endet, nahm sich Plath 1963 das Leben. Ihre gefeierte Gedichtsammlung Ariel (1965) wurde posthum veröffentlicht.