Apologetik

Die Apologetik im Christentum, die intellektuelle Verteidigung der Wahrheit der christlichen Religion, wird gewöhnlich als Zweig der Theologie angesehen. Im protestantischen Sprachgebrauch kann Apologetik von Polemik unterschieden werden, in der die Überzeugungen einer bestimmten christlichen Kirche verteidigt werden. Katholiken verwenden den Begriff jedoch, um die Verteidigung der katholischen Lehre als Ganzes zu bezeichnen und Apologetik mit grundlegender Theologie zu identifizieren.

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Die Apologetik war traditionell positiv in ihrem direkten Argument für das Christentum und negativ in ihrer Kritik an gegensätzlichen Überzeugungen. Seine Aufgabe ist es, den Gläubigen gegen persönliche Zweifel zu stärken und die intellektuellen Stolpersteine ​​zu beseitigen, die die Bekehrung von Ungläubigen behindern. Die Apologetik hat einen schwierigen Kurs zwischen Dogmatismus, der die Einwände von Nichtchristen nicht ernst nimmt, und der Versuchung, die Stärke der Verteidigung zu untergraben, indem sie dem Skeptiker zu viel gewährt, gesteuert. Apologetik wurde selten als schlüssiger Beweis für das Christentum angesehen; Viele Apologeten glauben, auf solchen Beweisen zu bestehen, bedeutet, das übernatürliche Element rein rationalen Überlegungen zu opfern. Einige Theologen standen dem Wert der Apologetik für eine auf Glauben basierende Religion skeptisch gegenüber.

Im Neuen Testament war der Schwerpunkt der Apologetik die Verteidigung des Christentums als Höhepunkt der jüdischen Religion und ihrer Prophezeiungen über einen Messias. In der frühen Kirche verteidigten die Apologeten wie Justin Martyr und Tertullian die moralische Überlegenheit des Christentums gegenüber dem Heidentum und wiesen auf die Erfüllung der Prophezeiungen der hebräischen Bibel durch das Christentum hin. Origenes, ein alexandrinischer philosophischer Theologe aus dem 2. bis 3. Jahrhundert, betonte das übernatürliche Zeugnis des Heiligen Geistes im christlichen Glauben. Der platonische Theologe Augustinus präsentierte das Christentum um die Wende des 4. Jahrhunderts als Gottes Antwort auf den Untergang des Römischen Reiches, den die Sünde der Menschen verursachte.

Im späteren Mittelalter konzentrierten sich Apologeten auf die Überlegenheit des Christentums gegenüber den rivalisierenden Religionen des Judentums und des Islam. Im 13. Jahrhundert entwickelte Thomas von Aquin jedoch eine immer noch einflussreiche Verteidigung des Glaubens an Gott, die auf aristotelischen Theorien einer ersten Ursache des Universums beruhte.

Während der protestantischen Reformation wurde die Apologetik wesentlich durch die Polemik ersetzt, in der viele Kirchen versuchten, ihren besonderen Glauben und nicht das Christentum als Ganzes zu verteidigen. Im 18. Jahrhundert begegnete der englische Bischof Joseph Butler der wachsenden Herausforderung des Deismus im Zuge des Fortschritts der Wissenschaft, indem er argumentierte, ein übernatürliches Christentum sei ebenso vernünftig und wahrscheinlich wie die Erkenntnisse der Wissenschaft. Ein späterer Engländer, William Paley, argumentierte, dass ein Universum, das Design ausstellt, einen Designer haben muss, so wie eine Uhr einen Uhrmacher impliziert.

Im 18. und 19. Jahrhundert wurde die historische Zuverlässigkeit der Evangelien angegriffen, und Apologeten betonten die Schwierigkeit, die Auferstehung Jesu und die rasche Verbreitung des Christentums zu erklären, wenn der Supernaturalismus geleugnet würde. Moralische Argumente für das Christentum, die auf der Religionsphilosophie des deutschen Philosophen Immanuel Kant beruhen, gewannen ebenfalls an Bedeutung, als die Angriffe auf die traditionelle historische und metaphysische Apologetik zunahmen. Weitere Einwände gegen das Christentum, die auf der Evolutionstheorie, den Ansichten des deutschen Philosophen Friedrich Nietzsche, dem Marxismus und der Psychoanalyse beruhen, wurden von Apologeten entweder durch Versuche, die ihnen zugrunde liegenden Grundlagen zu widerlegen, oder durch Umdrehen einiger Aspekte der Kritik beantwortet in neue Argumente günstig für das Christentum.

Im 20. Jahrhundert gaben protestantische Theologen wie die Deutschen Rudolf Bultmann und Paul Tillich den Versuch auf, die buchstäbliche historische Wahrheit der Evangelien zu bewahren, und konzentrierten sich darauf, das Christentum als beste Antwort auf die existenziellen Bedürfnisse und Fragen des Menschen darzustellen. Andere Protestanten betonten die Notwendigkeit, die alten Geschichten und Symbole des Christentums in einer von materialistischen Ideologien dominierten „nachchristlichen“ Ära für die Moderne bedeutungsvoll zu machen. Der deutsche Gelehrte Karl Barth, einer der einflussreichsten Theologen des Jahrhunderts, äußerte sich jedoch skeptisch gegenüber der gesamten Aufgabe des apologetischen Systems und bestand darauf, dass das Christentum ausschließlich im Glauben verwurzelt sein müsse. Das römisch-katholische Apologetiksystem, das von Thomas von Aquin und seinen intellektuellen Nachfolgern, wurde im 20. Jahrhundert vom zweiten Vatikanischen Konzil stark beeinflusst (siehe Vatikanum, 2.). Einige apologetische Funktionen wurden von der "fundamentalen Theologie" übernommen. Die zeitgenössische Apologetik in der römischen Gemeinschaft konzentriert sich hauptsächlich auf die Gemeinschaft der Gläubigen, deren Glaube durch zahlreiche konkurrierende Ansichten und Wertesysteme ständig in Frage gestellt wird.