Die weibliche Mystik

The Feminine Mystique , ein wegweisendes Buch der Feministin Betty Friedan, das 1963 veröffentlicht wurde und die die allgegenwärtige Unzufriedenheit von Frauen in der amerikanischen Mainstream-Gesellschaft in der Nachkriegszeit beschrieb. Sie prägte den Begriff weibliche Mystikdie gesellschaftliche Annahme zu beschreiben, dass Frauen allein durch Hausarbeit, Ehe, sexuelle Passivität und Kindererziehung Erfüllung finden könnten. Die vorherrschenden Einstellungen besagten ferner, dass „wirklich weibliche“ Frauen keinen Wunsch nach höherer Bildung, Karriere oder politischer Stimme hatten; vielmehr fanden sie im häuslichen Bereich völlige Erfüllung. Friedan bemerkte jedoch, dass viele Hausfrauen mit ihrem Leben unzufrieden waren, aber Schwierigkeiten hatten, ihre Gefühle zu artikulieren. Friedan hielt das Unglück und die Unfähigkeit, der weiblichen Mystik gerecht zu werden, für das „Problem, das keinen Namen hat“.

Betty Friedan

Friedans Kritik

Psychologen mit menschlichem Potenzial wie Abraham Maslow, der in den späten 1950er und frühen 60er Jahren populär war, beeinflussten Friedans Behauptung, dass die weibliche Mystik Frauen ihr „grundlegendes menschliches Bedürfnis nach Wachstum“ verweigerte. Friedan behauptete, dass das Grundbedürfnis nach Entwicklung eingeschränkt sei, Frauen unglücklich bleiben würden und Kinder mit unerfüllten und neurotischen Müttern aufwachsen würden. Friedan argumentierte auch, dass die weibliche Mystik Frauen sowohl persönlich als auch beruflich verletzte, und sie vertrat die Ansicht, dass Identität sowohl für Frauen als auch für Männer weitgehend durch ein Gefühl persönlicher Leistung gepflegt wurde, vor allem durch eine Karriere.

Friedan stellte ihre Studie über Frauen in der Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg auf und argumentierte, dass Frauen - die eingetreten waren, um die Jobs zu besetzen, die Männer für den Krieg verlassen hatten - zurückkehren würden, wenn Männer nach dem Krieg nach Hause zurückkehrten nach Hause und um geeignetere „weibliche“ Aktivitäten durchzuführen. Diese Erwartung inspirierte die weibliche Mystik. Männer, die aus dem Krieg zurückkehrten, suchten bei ihren Frauen nach Nahrung. Darüber hinaus war die Kultivierung der amerikanischen Kernfamilie und des idealisierten häuslichen Raums vor allem wegen des eskalierenden Kalten Krieges in den 1950er Jahren Teil eines ideologischen Kampfes gegen Sowjetrußland. Insbesondere weiße Frauen aus der Mittelklasse galten in diesem Kampf als Kriegerinnen, weil sie durch die Darstellung der idealisierten Weiblichkeit die Überlegenheit der amerikanischen kapitalistischen Konsumgesellschaft zeigten.

Friedan verwendete Statistiken und Interviews, um den Wunsch von Frauen zu veranschaulichen, die weibliche Mystik zu erreichen. Zum Beispiel verlobten sich Ende der 1950er Jahre 14 Millionen Mädchen im Alter von 17 Jahren, und das Durchschnittsalter der Ehe war auf 20 Jahre gesunken. Die Zahl der Frauen am College ging von 47 Prozent im Jahr 1920 auf 35 Prozent im Jahr 1958 zurück Mitte der 1950er Jahre brachen 60 Prozent der Studentinnen das College ab, um zu heiraten oder ihre Hochschulbildung zu beenden, bevor sie auf dem Heiratsmarkt „unerwünscht“ wurden. Die Medien bestätigten die Vorstellung, dass Frauen nur aufs College gingen, um einen Ehemann zu bekommen - die „Mrs. Grad." Von der Werbung für die natürliche Rolle von Frauen als Mütter und Betreuerinnen bis hin zur Befürwortung der richtigen Pflege des Ehemanns haben die Medien und das Bildungssystem dazu beigetragen, alle Aspekte der weiblichen Mystik aufrechtzuerhalten.Die amerikanische Hausfrau, die ihre häuslichen Pflichten ordnungsgemäß wahrnahm, wurde von den amerikanischen Medien als Neid der Frauen auf der ganzen Welt angesehen.

Als Friedan Hausfrauen interviewte, stellte sie jedoch fest, dass Verhaltensweisen, die in Zeitschriften und Lehrbüchern zur Hauswirtschaft vorgeschlagen wurden - wie das Abendessen auf dem Tisch, wenn ihr Mann von der Arbeit zurückkehrte und es ihm bequem machte, indem er seine Schuhe auszog und ihm einen Drink anbot - nicht immer der Fall waren sich für Frauen als erfüllend erweisen und dass die meisten Frauen diesem idealisierten weiblichen Verhalten nicht gerecht werden konnten. Viele Frauen konnten die weibliche Mystik nicht erreichen und verbrachten Jahre mit Psychologen, die versuchten, sich an ihre „weibliche Rolle“ anzupassen, oder sie nahmen Beruhigungsmittel oder tranken Alkohol, um ihr Gefühl der Leere zu lindern. In den frühen 1960er Jahren hatten die Medien erkannt, dass Vorstadtfrauen mit ihren Rollen oft unzufrieden waren. Einige schrieben dieses Unglück der Bildung zu; Sie behaupteten, je gebildeter eine Frau sei,desto wahrscheinlicher war es, dass sie als Hausfrau unerfüllt blieb. Zeitschriftenartikel schlugen ferner bessere Wege vor, um Erfüllung durch Sex zu finden.

Friedans eigene Lösung des Problems unterschied sich stark von der in der amerikanischen Mainstream-Gesellschaft. Sie lehnte die weibliche Mystik ab und schlug vor, dass Frauen einen neuen „Lebensplan“ entwickeln sollten. Anstatt als „Karriere“ behandelt zu werden, sollte die Hausarbeit so schnell wie möglich beendet werden. Friedan behauptete weiter, dass eine Frau sowohl eine erfolgreiche Karriere als auch eine Familie haben könne. Bildung hatte nach ihrer Einschätzung weniger mit der Stärkung der weiblichen Mystik zu tun als mit der völligen Emanzipation von Frauen.

Wirkung und Kritik

Die weibliche Mystik war einer von vielen Katalysatoren für die feministische Bewegung der zweiten Welle (1960er - 80er Jahre). Bis Ende der achtziger Jahre waren die Mängel jedoch eindeutig erkennbar. Ihre Argumente waren im Großen und Ganzen weniger relevant, da doppelt so viele Frauen erwerbstätig waren wie in den 1950er Jahren. Darüber hinaus fanden Feministinnen der Farbe, insbesondere Glockenhaken, Friedans Manifest sowohl rassistisch als auch klassisch, was für Afroamerikaner und andere Frauen der Arbeiterklasse, die sich aus Notwendigkeit der Erwerbsbevölkerung anschlossen, überhaupt nicht anwendbar war. Der Sozialhistoriker Daniel Horowitz in Betty Friedan und The Making of The Feminine Mystique(1998) enthüllten, dass Friedan in Bezug auf ihren Standpunkt, von dem sie behauptete, er sei der einer Vorstadtmutter und einer Hausfrau, unehrlich gewesen sei. Sie war seit ihrer Zeit am Smith College eine linksradikale Aktivistin. Es sei eine notwendige Fiktion, wenn sowohl sie als auch ihre feministischen Ideen eine Chance bekommen sollten, Wurzeln zu schlagen. Wieder andere Kritiker bemerkten, dass sie einige ihrer Theorien auf Studien stützte, die sich seitdem als ungenau erwiesen haben.

Trotz der darauf folgenden Kritik hat das Buch unbestreitbar viele Frauen dazu gebracht, über ihre Rollen und Identitäten in der Gesellschaft nachzudenken. Seit seiner ersten Veröffentlichung wurde es mehrfach mit Ergänzungen - von Friedan und anderen feministischen Schriftstellern und Gelehrten - neu aufgelegt, die weiteren Kontext bieten.