Woolworth Co.

Woolworth Co. , in vollem Umfang FW Woolworth Co. , ehemalige amerikanische Kette von Einzelhandelsgeschäften für allgemeine Waren, basierend auf dem Konzept der Fünf-und-Zehn (dh ein Geschäft, das alle auf Lager befindlichen Artikel für 10 Cent oder weniger verkauft). Woolworth entwickelte sich zu einem multinationalen Unternehmen mit einer großen Sammlung von Fachgeschäften auf vier Kontinenten. Der Hauptsitz befand sich in New York City. Das Unternehmen wurde von Frank Winfield Woolworth (1852–1919), dem Gründer des Fünf-und-Zehn-Sortengeschäfts, gegründet.

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Woolworth gründete 1879 seine ersten Fünf-Cent-Geschäfte in Utica, New York, und Lancaster, Pennsylvania. Letzteres Geschäft war erfolgreich, insbesondere nachdem die Preisobergrenze auf 10 Cent angehoben worden war, und im nächsten Jahrzehnt eröffnete Woolworth weitere 21 Geschäfte in Städten in Pennsylvania, New Jersey, New York, Delaware und Connecticut, von denen die meisten in Partnerschaften finanziert und verwaltet wurden. Ende 1904 gab es 120 Geschäfte in 21 Bundesstaaten, die sich nach Westen bis nach Colorado erstreckten. Woolworth begründete seinen Erfolg mit Volumeneinkäufen, Counter-Display-Merchandising und Cash-and-Carry-Transaktionen.

1905 wurde Woolworth als FW Woolworth & Co. gegründet und 1909 gründete er FW Woolworth and Co., Limited, um Großbritannien und Irland zu bedienen. Dann lud er 1911 vier rivalisierende amerikanische Einzelhandelsketten ein, ihre Geschäfte mit seinen zusammenzulegen und eine einzige nationale Gesellschaft zu gründen. Die vier konkurrierenden Einzelhändler waren Seymour Horace Knox (Woolworths erster Cousin) mit 108 Fünf-und-Zehnern; Fred Morgan Kirby, mit 84; Charles Sumner Woolworth (Franks Bruder), mit 14; und Earle Perry Charlton mit 48. Woolworths eigenes Riesenunternehmen hatte zum Zeitpunkt der Fusion 319 Geschäfte. Die Verträge wurden am 12. November 1911 unterzeichnet, und das neue konsolidierte Unternehmen mit 596 Filialen von Küste zu Küste nahm den Namen FW Woolworth Co. an. Der Hauptsitz des neuen Unternehmens, das Woolworth Building (1913) in New York City, war bis 1930 der höchste Wolkenkratzer der Welt.

Bis 1929 hatte Woolworth etwa 2.250 Filialen, und seine Geschäfte in den Vereinigten Staaten und in Großbritannien nahmen weiter zu. Das Unternehmen erhöhte seine Preisobergrenze 1932 auf 20 Cent und hob 1935 die Preisgrenzen insgesamt auf. Das Unternehmen kaufte 1963 den Schuhhersteller und Einzelhändler GR Kinney Corporation (gegründet 1894) und 1969 die australische Schuhgeschäftskette Williams the Shoemen. 1982 es verkaufte eine Mehrheitsbeteiligung an seiner britischen Tochtergesellschaft.

Im Laufe der Jahre erwarb Woolworth andere Handelsketten. Besonders erfolgreich erwies sich die Foot Locker-Kette des Unternehmens im Sportschuhhandel. Bis 1982 hatte das Unternehmen weltweit mehr als 8.000 Geschäfte, war jedoch einer zunehmenden Konkurrenz durch die Kmart Corporation und andere Discounter ausgesetzt. Dieser Druck zwang Woolworth, sich immer mehr auf Foot Locker, Kinney Shoes und andere Fachgeschäfte zu verlassen. Woolworth schloss 1997 seine verbleibenden Sortengeschäfte in den USA und gab damit sein traditionelles Einzelhandelsgeschäft für allgemeine Waren auf.

Nach der Umbenennung in Venator Group, Inc. im Jahr 1998 betrieb das Unternehmen bis ins frühe 21. Jahrhundert Einzelhandelsgeschäfte in Nordamerika, Europa und Australien. Das Unternehmen konzentrierte sich zunehmend auf Sportartikel und änderte 2001 seinen Namen in Foot Locker, Inc. - den Namen seiner führenden Einzelhandelsmarke - und startete die Marke Woolworth als Online-Unternehmen neu, obwohl einige Woolworth-Einzelhandelsgeschäfte weiterhin in Betrieb waren.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Jeannette L. Nolen, Assistant Editor, überarbeitet und aktualisiert.