Yoruba

Yoruba , eine der drei größten ethnischen Gruppen Nigerias, konzentrierte sich auf den südwestlichen Teil dieses Landes. In Benin und Nord-Togo leben viel kleinere, verstreute Gruppen. Die Yoruba zählten zu Beginn des 21. Jahrhunderts mehr als 20 Millionen. Sie sprechen eine Sprache des Benue-Congo-Zweigs der Niger-Congo-Sprachfamilie.

Yoruba MaskeBastfasertuchLesen Sie mehr zu diesem Thema Afrikanische Kunst: Ife und Yoruba Die Yoruba leben in einem großen Teil des südwestlichen Nigerias. Ihre Kunsttraditionen sind von beträchtlicher Antike. Ausgrabungen ...

Die meisten Yoruba-Männer sind Bauern und bauen Yamswurzeln, Mais (Mais) und Hirse als Grundnahrungsmittel und Kochbananen, Erdnüsse (Erdnüsse), Bohnen und Erbsen als Nebenkulturen an. Kakao ist eine wichtige Geldernte. Andere sind Händler oder Handwerker. Frauen leisten wenig landwirtschaftliche Arbeit, kontrollieren jedoch einen Großteil des komplexen Marktsystems - ihr Status hängt mehr von ihrer eigenen Position auf dem Markt als vom Status ihres Mannes ab. Die Yoruba gehören traditionell zu den fähigsten und produktivsten Handwerkern Afrikas. Sie arbeiteten in Berufen wie Schmiedekunst, Weberei, Lederverarbeitung, Glasherstellung sowie Elfenbein- und Holzschnitzerei. Im 13. und 14. Jahrhundert erreichte der Yoruba-Bronzeguss nach der Wachsausschmelzmethode (Cire Perdue) einen technischen Spitzenwert, der in Westafrika nie zuvor erreicht wurde. Yoruba-Frauen beschäftigen sich mit Baumwollspinnen, Korbflechten und Färben.

Yoruba weibliche Figur

Die Yoruba teilen seit Jahrhunderten eine gemeinsame Sprache und Kultur, waren aber wahrscheinlich nie eine einzige politische Einheit. Sie scheinen vor mehr als einem Jahrtausend aus dem Osten in ihr heutiges Land westlich des unteren Niger gewandert zu sein. Sie wurden schließlich die am stärksten urbanisierten Afrikaner der vorkolonialen Zeit. Sie bildeten zahlreiche Königreiche unterschiedlicher Größe, von denen sich jedes auf eine Hauptstadt konzentrierte und von einem erblichen König oder Oba regiert wurde. Ihre Städte wurden dicht besiedelt und entwickelten sich schließlich zu den heutigen Städten Oyo, Ile-Ife, Ilesha, Ibadan, Ilorin, Ijebu-Ode, Ikere-Ekiti und anderen. Oyo entwickelte sich im 17. Jahrhundert zum größten der Yoruba-Königreiche (siehe Oyo-Reich), während Ile-Ife nach der Yoruba-Mythologie eine Stadt von starker religiöser Bedeutung als Ort der Erschaffung der Erde blieb. Oyo und die anderen Königreiche lehnten im späten 18. und 19. Jahrhundert aufgrund von Streitigkeiten zwischen kleinen Yoruba-Herrschern und Invasionen des Fon von Dahomey (heute Benin) und der muslimischen Fulani ab. Die traditionellen Yoruba-Könige überleben immer noch, aber nur mit einem Hinweis auf ihre frühere politische Macht.

In einer traditionellen Yoruba-Stadt liegt der große und kunstvolle Palast der Oba im Zentrum, und um ihn herum gruppieren sich die Verbindungen der Patrilinien. Der Palast und die Verbindungen sind heute oft moderne Strukturen.

Die soziale und politische Organisation der Yoruba ist sehr unterschiedlich, sie weisen jedoch viele grundlegende Merkmale auf. Vererbung und Nachfolge basieren auf patrilinealer Abstammung; Mitglieder der Patrilineage leben unter der Autorität eines Häuptlings zusammen, teilen bestimmte Namen und Tabus, verehren ihre eigene Gottheit und haben Rechte in Abstammungsländern. Die Yoruba haben auch verschiedene Arten von freiwilligen Vereinigungen, einschließlich der egbe , einer männlichen Freizeitvereinigung; die aro , eine Vereinigung der Landwirte für gegenseitige Hilfe; und die Esusu , deren Mitglieder einen festen Geldbetrag beisteuern und von denen sie Kredite erhalten können. Die politische Autorität liegt bei der Obaund ein Rat der Chefs; Teilstädte haben jeweils einen eigenen Herrscher, der der Oba untergeordnet ist . Die Oba ist auch ein ritueller Führer und gilt als heilig.

Viele Yoruba sind jetzt Christen oder Muslime, aber Aspekte ihrer traditionellen Religion überleben. Die traditionelle Yoruba-Religion hat eine ausgefeilte Hierarchie von Gottheiten, darunter ein höchster Schöpfer und etwa 400 kleinere Götter und Geister, von denen die meisten mit ihren eigenen Kulten und Priestern verbunden sind. Die Yoruba-Sprache enthält eine umfangreiche Literatur mit Gedichten, Kurzgeschichten, Mythen und Sprichwörtern.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Virginia Gorlinski, Associate Editor, überarbeitet und aktualisiert.