Raubritter

Raubritter , abwertende Bezeichnung für einen der mächtigen amerikanischen Industriellen und Finanziers des 19. Jahrhunderts, der Vermögen machte, indem er riesige Industrien durch die Bildung von Trusts monopolisierte, unethische Geschäftspraktiken praktizierte, Arbeiter ausbeutete und ihren Kunden oder der Konkurrenz wenig Beachtung schenkte. Alternativ werden diejenigen, die das explosive Wachstum des amerikanischen Kapitalismus in dieser Zeit dem unermüdlichen Streben nach Erfolg und materiellem Reichtum zuschreiben, diese unternehmerischen Tycoons wahrscheinlich als "Kapitäne der Industrie" feiern. Zu den Sektoren, in denen sie ihren großen Reichtum zusammenstellten, gehörten die Öl-, Stahl-, Spirituosen-, Baumwoll-, Textil- und Tabakindustrie, Eisenbahnen und Banken.

Es wurde argumentiert, dass diese kapitalistischen Pioniere die „Vorboten“ des organisierten Verbrechens waren, das in den Vereinigten Staaten während der Prohibitionszeit (1920–33) aufkam. Die Raubritter verwandelten den Reichtum der amerikanischen Grenze in riesige Finanzimperien und sammelten ihr Vermögen an, indem sie wichtige Industrien monopolisierten. Diese Monopole wiederum beruhten auf dem liberalen Einsatz von Taktiken, die heute das Kennzeichen des organisierten Verbrechens sind: Einschüchterung, Gewalt, Korruption, Verschwörungen und Betrug.

John Jacob Astor

Zu den frühesten Raubrittern gehörte John Jacob Astor, ein Pelzmagnat, der sein Vermögen durch das Monopol seiner American Fur Company über den Handel in den zentralen und westlichen Vereinigten Staaten in den ersten 30 Jahren des 19. Jahrhunderts anhäufte. Dieses Monopol wurde teilweise dadurch erreicht, dass Rivalen vernichtet und Indianer systematisch um Pelzfelle betrogen wurden. Als sich seine Konkurrenten bei der Regierung beschwerten, griffen Astors Agenten zu Gewalt. Mit seinem Reichtum zahlte Astor routinemäßig Politiker aus, um seine Geschäftsinteressen zu schützen. Zum Zeitpunkt seines Todes galt Astor als der reichste Mensch des Landes.

John Jacob Astor

James Fisk

James Fisk, einer der ersten großen Finanziers der Wall Street, sammelte einen Großteil seines Vermögens durch betrügerische Börsenpraktiken. Fisk nahm einen Großteil des beträchtlichen Geldes, das er während des amerikanischen Bürgerkriegs mit dem Schmuggel südlicher Baumwolle in nördliche Mühlen verdient hatte, und investierte es in Anleihen der Konföderierten. Dann betrog er europäische Investoren, indem er Leerverkäufe tätigte, als die Niederlage der konföderierten Armee unmittelbar bevorstand, aber bevor Europa erfuhr, dass die konföderierte Währung zusammengebrochen war.

Karikatur von James Fisk

1866 gründete er die Maklerfirma Fisk and Belden, und später schützten er und seine Kollegen ihre Kontrolle über die Erie Railroad Company durch die Ausgabe betrügerischer Aktien. Zusammen mit seinen Mitarbeitern versuchte Fisk, den Goldmarkt durch Inflation des Preises zu erobern, was durch Bestechung von Beamten erreicht wurde, um Regierungsgold vom Markt fernzuhalten. Das Unternehmen brachte ihnen enorme Summen, führte jedoch zu einer Panik am Wertpapiermarkt, die am 24. September 1869 begann, einem Tag, an den man sich lange als Schwarzer Freitag erinnerte. Zu dieser Zeit erschütterten die negativen Auswirkungen des Goldhortens die Wirtschaft und die von Skandalen geplagte Regierung von Pres. Ulysses S. Grant.

Leland Stanford

Leland Stanford engagierte sich in der republikanischen Politik in Kalifornien und wurde 1861 zum Gouverneur gewählt. Als Gouverneur bewilligte Stanford in einer Zeit, in der er auch Präsident der Central Pacific Railroad war, staatliche Zuschüsse in Millionenhöhe für den Bau einer transkontinentalen Eisenbahnlinie. Mit drei Kollegen gründete er die Pacific Association und bestach mit ihrem kombinierten Vermögen Kongressabgeordnete und andere mit politischem Einfluss in der Hauptstadt des Landes. Im Gegenzug erhielt der Verein 3,6 Millionen Hektar und ein Darlehen in Höhe von 24 Millionen US-Dollar, das durch Bundesanleihen finanziert wurde.

Leland Stanford

Darüber hinaus haben Stanford und seine Mitarbeiter die lokalen Regierungen eingeschüchtert, Subventionen in Millionenhöhe bereitzustellen, indem sie damit gedroht haben, dass die Eisenbahnlinie ihre Gemeinden umgeht. 1885 wurde Stanford vom Gesetzgeber in den US-Senat gewählt und 1891 wiedergewählt. 1885 gründete er auch die spätere Stanford University. Stanford starb 1893 im Wert von mehr als 18 Milliarden US-Dollar im Jahr 2004.

John D. Rockefeller

John D. Rockefeller machte seinen immensen Reichtum aus der Monopolisierung der amerikanischen Ölindustrie. Er verschwor sich mit Raffineriebesitzern und half bei der Gründung des sogenannten Standard Oil-Monopols. Das Konsortium arbeitete mit den Eisenbahnen zusammen, um die Öllieferung zu monopolisieren, und veranlasste die Wettbewerber, sich von Standard Oil kaufen zu lassen oder unverschämte Versandkosten zu zahlen, die sie aus dem Geschäft bringen würden. Diejenigen, die sich hartnäckig widersetzten, wurden mit Preiskämpfen konfrontiert. Bis 1890 kontrollierte der Rockefeller Trust ungefähr 90 Prozent der Erdölproduktion in den Vereinigten Staaten, eine Situation, die im selben Jahr zur Verabschiedung des Sherman Antitrust Act führte.

John D. Rockefeller

Andere Raubritter

Zu den anderen, die häufig zu den Raubrittern zählen, gehört der Finanzier JP Morgan, der eine Reihe wichtiger Eisenbahnen organisierte und die US-amerikanischen Stahl-, International Harvester- und General Electric-Unternehmen konsolidierte. Andrew Carnegie, der im späten 19. Jahrhundert die enorme Expansion der amerikanischen Stahlindustrie leitete; Schifffahrts- und Eisenbahnmagnat Cornelius Vanderbilt; Industrieller George Pullman, der Erfinder des Pullman-Schlafwagens; und Henry Clay Frick, der beim Aufbau des weltweit größten Koks- und Stahlbetriebs half. Ironischerweise gehörten viele der Raubritter auch zu den prominentesten und großzügigsten Philanthropen in der Geschichte der USA.

JP Morgan