Strategische Verteidigungsinitiative

Die Strategic Defense Initiative (SDI) mit dem Namen Star Wars schlug ein strategisches Verteidigungssystem der USA gegen potenzielle Atomangriffe - wie ursprünglich geplant - aus der Sowjetunion vor. Das SDI wurde erstmals am 23. März 1983 von Präsident Ronald Reagan in einer landesweiten Fernsehansprache vorgeschlagen. Da Teile des von Reagan befürworteten Verteidigungssystems im Weltraum angesiedelt sein würden, wurde das vorgeschlagene System nach den Weltraumwaffen von "Star Wars" genannt ein beliebter gleichnamiger Film.

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Das SDI sollte die Vereinigten Staaten vor Angriffen durch sowjetische Interkontinentalraketen (ICBM) schützen, indem die Raketen in verschiedenen Phasen ihres Fluges abgefangen wurden. Für das Abfangen würde das SDI extrem fortschrittliche technologische Systeme erfordern, die noch erforscht und entwickelt werden müssen. Zu den potenziellen Komponenten des Verteidigungssystems gehörten sowohl weltraum- als auch erdgestützte Laser-Kampfstationen, die durch eine Kombination von Methoden ihre Tötungsstrahlen auf sich bewegende sowjetische Ziele richten würden. Luftgestützte Raketenplattformen und bodengestützte Raketen, die andere nichtnukleare Tötungsmechanismen verwenden, würden die hintere Verteidigungsstufe bilden und sich auf so wichtige Ziele wie US-amerikanische ICBM-Silos konzentrieren. Die Sensoren zur Erkennung von Angriffen würden auf dem Boden, in der Luft und im Weltraum basieren und Radar, optische,und Infrarot-Bedrohungserkennungssysteme.

Obwohl die erste Finanzierung des SDI Mitte der 1980er Jahre vom US-Kongress genehmigt worden war, löste das Programm sowohl unter Waffenexperten als auch unter Beamten eine hitzige Debatte über seine militärischen und politischen Auswirkungen und seine technische Machbarkeit aus. Befürworter des SDI behaupteten, dass die überwältigenden technologischen Hindernisse für seine Umsetzung letztendlich überwunden werden könnten und dass ein wirksames Verteidigungssystem potenzielle sowjetische Angriffe abschrecken würde. Kritiker des Programms argumentierten unterschiedlich, dass das System nicht durchführbar sei, ein weiteres Wettrüsten fördere, etablierte Rüstungskontrollabkommen untergrabe und die Aussichten für weitere Rüstungskontrollabkommen schwäche. Die Tests an einer Reihe von SDI-bezogenen Geräten wurden fortgesetzt, aber der Zerfall der Sowjetunion im Jahr 1991 veränderte die Bedingungen für eine solche Verteidigung.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Adam Augustyn, Managing Editor, Reference Content, überarbeitet und aktualisiert.