Schlachten von Panipat

Battles of Panipat (1526, 1556, 1761), drei militärische Gefechte, die für die Geschichte Nordindiens von Bedeutung sind, kämpften in Panipat, einer für Kavalleriebewegungen geeigneten Ebene, etwa 80 km nördlich von Delhi.

Erste Schlacht von Panipat (1526)

In Panipat herrschte eine überwältigende Anzahl von Mogul-Truppen vor. Dies war auf den Einfallsreichtum seines Kommandanten Babur zurückzuführen, der sich in der Verwendung von Feldbefestigungen und seinem instinktiven Gespür für den Wert der Feuerkraft von Schießpulver zeigte. Der Sieg ermöglichte es ihm, den Grundstein für das indische Mogulreich zu legen.

Baburs Moschee

Als Nachkomme Timurs wurde Babur im Alter von zwölf Jahren Flüchtling, als die Usbeken 1494 Samarkand eroberten. Mit fünfzehn Jahren war er mit seinem eigenen Kriegsband zurück. Er belagerte seine Heimatstadt, aber ohne Erfolg. Unerschrocken ging er nach Süden nach Afghanistan. 1504 eroberte er Kabul und machte es zu seiner Basis für Razzien in die zentralasiatische Region Transoxania. Zunehmend wurde er jedoch vom unvorstellbaren Reichtum Indiens in Versuchung geführt. In den folgenden Jahren unternahm er eine Reihe von Einfällen in den Punjab.

Diese Gebiete gehörten drei Jahrhunderte lang zu einem muslimischen Reich, dem Sultanat Delhi. Obwohl sein Prestige durch Timurs Triumph von 1398 schwer beschädigt worden war, blieb es in Nordindien eine starke Präsenz. Zu dieser Zeit stand das Sultanat unter der Kontrolle einer afghanischen Elite. Sultan Ibrahim Lodi, ein launischer und spaltender Herrscher, hatte viele seiner Adligen entfremdet. Es war in der Tat ein lokaler Lord in Hindustan, der Babur 1523 zu einer umfassenden Invasion einlud.

Obwohl er eindeutig von der Idee der Invasion angezogen war, hatte Babur es nicht eilig. Seine Armee bestand nur aus 10.000 Mann, daher stellte er sicher, dass sie gut ausgerüstet und hervorragend ausgebildet waren, bevor er sich auf seinen Angriff auf Hindustan einließ. Er nahm sich die Zeit, um sie im Umgang mit Schießpulverwaffen zu schulen und sicherzustellen, dass ihre Fähigkeiten im traditionellen Steppenkrieg nicht vernachlässigt wurden. Erst Ende 1525 begann er seine Invasion.

Seine Armee fegte die afghanische Truppe beiseite, die ausmarschierte, um sie zu treffen, und so führte Sultan Ibrahim selbst eine zweite Armee ins Feld und nahm eine Position in Panipat nördlich von Delhi ein. Am 12. April 1526 sah sich Babur einer enormen Menge gegenüber: 100.000 Männern und 1.000 Elefanten. Unbeeindruckt machte er sich daran, eine spontane Festung in der offenen Ebene zu errichten, 700 Karren zusammenzubinden und sie mit irdenen Wällen zu versehen, um seine Kanone und seine Musketiere mit ihren Streichhölzern zu schützen. Als die Tage vergingen und ein zögernder Sultan Ibrahim seinen Angriff fortsetzte, konnte Babur seine Position noch weiter festigen. Er grub Gräben und fällte Bäume, baute links und rechts Barrieren und ließ Lücken, durch die seine Kavallerie stürmen konnte.

Am 21. April machte Ibrahim endlich seinen Schritt. Seine Truppen stürmten vorwärts, nur um von Baburs Befestigungen kurz gehalten zu werden. Als sie sich verwirrt bewegten, kam die Mogul-Kavallerie von den Flügeln hereingefahren: Die Streitkräfte des Sultans waren effektiv umzingelt. Zu diesem Zeitpunkt öffneten Baburs Kanoniere ihre Bombardierung hinter ihrer Barriere und feuerten aus nächster Nähe auf diese dicht gedrängte Masse. Die afghanische Armee konnte weder vorrücken noch sich zurückziehen und wurde grausam niedergeschlagen.

Babur war jetzt nicht nur der unbestrittene Herrscher von Hindustan, sondern auch die Straße nach Delhi und die Gebiete des Sultanats standen weit offen. Auf der Grundlage dieses Sieges konnte er eine herrliche neue Herrschaftslinie etablieren. Zu Ehren der timuridischen Herkunft seines Gründers - und der mongolischen Vorfahren Timurs selbst - sollte dies als Mogul- oder Mogul-Dynastie bezeichnet werden. Dieser Sieg markierte den Beginn des Mogulreichs in Indien.

Verluste: Mogul, unbekannt; Afghan, 20.000–50.000.

Zweite und dritte Schlacht von Panipat (1556, 1761)

Die Expansion des Mogulreichs, die nach dem Tod seines Gründers Babur im Jahr 1530 ins Stocken geriet, begann unter Baburs Enkel Akbar von neuem. Der junge Akbar kämpfte auf einem Feld, das sich für seinen Großvater als so günstig erwiesen hatte, und errang einen entscheidenden Sieg über den mächtigen Hindu-Herrscher Hemu.

Baburs Sohn Humayun hatte schwere Rückschläge erlebt und sogar sein Königreich verloren, nachdem es 1540 vom paschtunischen Kriegsherrn Sher Shah Suri erobert worden war. Er baute seine Streitkräfte im Exil wieder auf und nahm schließlich fünfzehn Jahre später sein Reich zurück und ließ seinen Sohn und Nachfolger Akbar zurück. mit einem großen Reich.

Humāyūns Grab

Östlich von Akbars Reich hatte sich der Suri-General Hemu als starker Herrscher aufgestellt; Er nannte sich selbst König und baute eine Machtbasis in Bengalen. Mit nur dreizehn Jahren schien Akbar einzigartig schlecht gerüstet zu sein, um mit dieser Bedrohung fertig zu werden. Er hatte jedoch seltene Gaben - und die Unterstützung seines Vormunds, des vollendeten Generals Bairam Khan. Hemu hatte anscheinend eine unaufhaltsame Dynamik - nachdem er bereits Agra und die strategische Festung von Tughlaqabad erobert hatte, eroberte er im Oktober 1556 Delhi. Zu spät, um die Stadt zu retten, ließ Akbars Armee sie los und hielt in den Ebenen im Norden bei Panipat an.

Am 5. November 1556 wurde die Szene für die zweite Schlacht von Panipat eingestellt. Wiederholte Elefantenangriffe konnten die Entschlossenheit der zahlenmäßig unterlegenen Mogul-Soldaten nicht brechen. Hemu, eine inspirierende Gestalt, führte von vorne hoch auf einem Elefanten, einem wichtigen Talisman für seine Truppen. Er war auch ein verlockendes Ziel für die Mogul-Bogenschützen, und anfangs überschütteten sie ihn vergeblich mit Schäften, so uneinnehmbar war die Kopf-Fuß-Rüstung, die er trug. Schließlich fand jedoch ein Pfeil seinen Weg durch einen Augenschlitz und tötete ihn. Als die Hindus ihren Anführer fallen sahen, brachen sie zusammen und flohen.

Die dritte Schlacht (14. Januar 1761) beendete den Maratha-Versuch, den Moguln als Herrscher Indiens zu folgen, und markierte das virtuelle Ende des Mogulreichs. Die Maratha-Armee unter dem Bhao Sahib, Onkel der Peshwa (Ministerpräsident), wurde vom afghanischen Chef Aḥmad Shah Durrānī gefangen und zerstört.

Nach dem Niedergang des Mogulreichs nach dem Tod von Kaiser Aurangzeb war die Maratha-Konföderation rasch gewachsen und bedrohte das afghanische Durrani-Reich, das von Ahmad Shah Durrani regiert wurde. Ahmad erklärte einen Dschihad und startete eine Kampagne, die große Teile des Punjab eroberte. Die Marathas reagierten, indem sie unter dem Kommando von Sadashivrao Bhau eine große Armee aufstellten und Delhi zurückeroberten. Ahmads Kampagne zielte darauf ab, die Maratha-Armee ihrer Vorräte zu verhungern. Gleichzeitig führte er eine 40.000 Mann starke Armee in den Süden, um die Maratha-Armee im Punjab zu fangen.

Bhau war abgeschnitten und verhungert und beschloss, Ahmads Blockade zu brechen. Er brachte die beiden Armeen hervor, um sich Panipat zu stellen. Ersterer versuchte, die Armee des letzteren mit einem massiven Artillerie-Bombardement zu pulverisieren und dann seine zahlenmäßige Überlegenheit zu nutzen, um die Durrani-Blockade zu durchbrechen und sich in einer Verteidigungshaltung nach Süden zu bewegen. Er wurde jedoch durch Rivalitäten in seinen Reihen und die Notwendigkeit, viele Zivilisten zu schützen, untergraben. Durrani startete einen Überraschungsangriff, bevor die Artillerie ernsthaften Schaden angerichtet hatte und Bhaus Neffe getötet wurde. Der Maratha-Kommandant trat in den Kampf ein, um den Körper seines Neffen zu bergen, aber seine Truppen hielten ihn für tot und ihre Moral sank. Die kleinere Durrani-Armee nutzte den Vorteil und führte sie in die Flucht. Bhau entkam, um einige Zeit später zu sterben, aber die Maratha-Armee war zerstört worden und die Einheit des Reiches war gebrochen.

Dies begann 40 Jahre Anarchie im Nordwesten Indiens und ebnete den Weg für die spätere britische Vormachtstellung.

Verluste: Maratha, 40.000 Opfer und 30.000 Gefangene von 80.000; Durrani, 5.000 Opfer von 40.000 bis 75.000.