Unsichtbarer Mann

Invisible Man , Roman von Ralph Ellison, veröffentlicht 1952.

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ZUSAMMENFASSUNG: Der Erzähler von Invisible Man ist ein namenloser junger schwarzer Mann, der sich in den Vereinigten Staaten des 20. Jahrhunderts bewegt, wo die Realität surreal ist und der nur durch Täuschung überleben kann. Weil die Menschen, denen er begegnet, "nur meine Umgebung, sich selbst oder Figuren ihrer Vorstellungskraft sehen", ist er praktisch unsichtbar. Er verlässt den rassistischen Süden nach New York City, aber seine Begegnungen ekeln ihn weiterhin an. Letztendlich zieht er sich in ein Loch im Boden zurück, das er einrichtet und zu seinem Zuhause macht. Dort kann er, brillant beleuchtet von gestohlener Elektrizität, seine Identität suchen.

Ralph Ellison

DETAIL: Invisible Man ist Ralph Ellisons einziger Roman und gilt weithin als einer der großen Romane der afroamerikanischen Literatur. Bei der Unsichtbarkeit von Ellisons Protagonist geht es um die Unsichtbarkeit der Identität - vor allem darum, was es bedeutet, ein schwarzer Mann zu sein - und um ihre verschiedenen Masken, die sowohl der persönlichen Erfahrung als auch der Kraft sozialer Illusionen gegenüberstehen. Die besondere Qualität des Romans ist die geschickte Kombination einer existenziellen Untersuchung der Identität als solche - was es bedeutet, sozial oder rassisch unsichtbar zu sein - mit einer gesellschaftspolitischeren Allegorie der Geschichte der afroamerikanischen Erfahrung in Amerika. Der Ich-Erzähler bleibt namenlos und erzählt rückblickend von seinen Verschiebungen durch die surreale Realität der Umgebung und der Menschen aus dem rassistischen Süden in die nicht weniger unwirtliche Welt von New York City.

Während unsichtbarer Mannist vergleichbar mit den existentialistischen Romanen von Sartre und Camus und zeigt auch die Geschichte der Identität eines Mannes gegen die Kämpfe der kollektiven Selbstdefinition. Dies führt den Erzähler-Protagonisten durch die umschriebenen sozialen Möglichkeiten, die Afroamerikanern geboten werden, von versklavten Großeltern über die Bildung des Südens über Modelle, die mit Booker T. Washington verbunden sind, bis hin zur gesamten Bandbreite der Politik in Harlem. Ellisons fast soziologische Klarheit in der Art und Weise, wie er seinen zentralen Charakter zeigt, der diese Möglichkeiten durcharbeitet, wird gekonnt in einen Roman über bestimmte Menschen, Ereignisse und Situationen eingearbeitet, von der Albtraumwelt der ironisch benannten Liberty Paints bis zu den marxistisch-leninistischen Machenschaften der Bruderschaft . DabeiEllison bietet sympathische, aber strenge Kritik an den ideologischen Ressourcen der schwarzen Kultur wie Religion und Musik.

Ellisons Ton ist heftig, trotzig und äußerst lustig und mischt verschiedene Redewendungen und Register, um eine leidenschaftliche Untersuchung der Politik des Seins hervorzubringen.