Futurologie

Futurologie , in den Sozialwissenschaften, die Untersuchung aktueller Trends, um zukünftige Entwicklungen vorherzusagen. Während die spekulativen und deskriptiven Aspekte der Zukunftsforschung auf die Traditionen der utopischen Literatur und Science-Fiction zurückzuführen sind, entstand die Methodik des Fachgebiets aus der gegen Ende des Zweiten Weltkriegs entwickelten „technologischen Vorhersage“, von der Toward New Horizons (1947) von Theodore von Kármán ist ein wichtiges Beispiel.

Bei der RAND Corporation in Kalifornien in den 1950er Jahren waren Herman Kahn und andere Pioniere der sogenannten Szenariotechnik zur Analyse der Beziehung zwischen Waffenentwicklung und Militärstrategie. Später wandte Kahn diese Technik in On Thermonuclear War (1960) an, einem Buch, das die möglichen Folgen eines Atomkonflikts untersucht. Während der Zeit von Kahns ersten Studien schlug der ebenfalls bei RAND ansässige Mathematiker Olaf Helmer eine theoretische Grundlage für die Verwendung von Expertenmeinungen bei Prognosen vor.

1964 veröffentlichte der französische Sozialwissenschaftler Bertrand de Jouvenel L'Art de la Conjecture ( Die Kunst der Vermutung ), in dem er eine systematische philosophische Begründung für dieses Gebiet vorlegte. Im folgenden Jahr bildete die amerikanische Akademie der Künste und Wissenschaften ihre Kommission für das Jahr 2000, „um soziale Muster zu antizipieren, neue Institutionen zu entwerfen und alternative Programme vorzuschlagen“; Der Bericht der Kommission von 1967 war die erste weitreichende futurologische Studie in den Vereinigten Staaten.

Das Gebiet wurde 1972 allgemein bekannt, als Dennis Meadows und Kollegen vom Massachusetts Institute of Technology The Limits to Growth veröffentlichten.basierend auf einer Studie im Auftrag des Club of Rome, einer internationalen Versammlung von Geschäftsführern. Dieser Bericht konzentrierte sich auf Hypothesen, die aus einem Computermodell der Interaktion verschiedener globaler sozioökonomischer Trends abgeleitet wurden. Es wurde eine malthusianische Vision projiziert, in der der Zusammenbruch der Weltordnung eintreten würde, wenn das Bevölkerungswachstum, die industrielle Expansion und die zunehmende Umweltverschmutzung in Verbindung mit einer unzureichenden Nahrungsmittelproduktion und der Erschöpfung der natürlichen Ressourcen mit den gegenwärtigen Raten fortgesetzt würden. Um diese Trends auszugleichen, forderte der Bericht eine „kopernikanische Revolution des Geistes“, um den Glauben an endloses Wachstum und die stillschweigende Akzeptanz von Verschwendung neu zu bewerten. Neben dem Bevölkerungswachstum von Null und einer Abflachung der Industrieproduktion empfahl der Bericht auch eine verstärkte Kontrolle der Umweltverschmutzung, das Recycling von Materialien,die Herstellung von haltbareren und reparierbareren Gütern und die Verlagerung von Konsumgütern zu einer serviceorientierteren Wirtschaft. Die US-Regierung im AuftragDer Global 2000 Report an den Präsidenten (1981) wiederholte viele dieser Bedenken.

Die Kritik an diesen und anderen Studien konzentrierte sich hauptsächlich auf die Grenzen von Modellen und den subjektiven, interpretativen Charakter von darauf basierenden Projektionen. Zukunftsforscher erkennen diese Schwierigkeiten im Allgemeinen an, betonen jedoch die zunehmende Raffinesse ihrer Analysetechniken, die aus Bereichen wie Mathematik, Wirtschaft, Umweltforschung und Informatik stammen.

Andere bemerkenswerte grundlegende Werke in der Zukunftsforschung sind Future Shock (1970) von Alvin Toffler, The Coming of Post-Industrial Society (1973) von Daniel Bell, The Fate of the Earth (1982) von Jonathan Schell und The Green Machines (1986) von Nigel Calder.