Legion

Legion , eine militärische Organisation, ursprünglich die größte ständige Organisation in den Armeen des alten Roms. Der Begriff Legion bezeichnet auch das militärische System, mit dem das kaiserliche Rom die Antike eroberte und regierte.

Sumerische PhalanxLesen Sie mehr zu diesem Thema Taktik: Die Legion Obwohl ihre genauen Ursprünge unbekannt sind, scheint sich die römische Legion aus der Phalanx entwickelt zu haben. In der Tat war es eine Sammlung von kleinen, ...

Die expandierende frühe Römische Republik fand die griechische Phalanxformation zu unhandlich für fragmentierte Kämpfe in den Hügeln und Tälern Mittelitaliens. Dementsprechend entwickelten die Römer ein neues taktisches System, das auf kleinen und geschmeidigen Infanterieeinheiten namens Maniples basiert. Jedes Manipel zählte 120 Männer in 12 Akten und 10 Rängen. Manipeln wurden in drei Reihen zum Kampf aufgestellt, wobei jede Linie aus 10 Manipeln bestand und das Ganze in einem Schachbrettmuster angeordnet war. Das Trennen jeder Einheit war ein Intervall, das der Front eines Manipels von 18 m (60 Fuß) entsprach, so dass die Manipeln der ersten Linie zur Verteidigung in die Intervalle der zweiten Linie zurückfallen konnten. Umgekehrt könnte die zweite Linie mit der ersten Linie verschmelzen und eine solide Front bilden, die 10 Ränge tief und 360 m breit ist. In der dritten Zeile wurden 10 Manipulationen leichter Infanterie durch kleinere Reserveeinheiten ergänzt.Die drei Linien waren 75 m voneinander entfernt, und von vorne nach hinten bildete ein Manipel jeder Linie eine Kohorte von 420 Männern; Dies war das römische Äquivalent eines Bataillons. Zehn Kohorten bildeten die schwere Infanteriestärke einer Legion, aber 20 Kohorten wurden normalerweise mit einer kleinen Kavallerietruppe und anderen unterstützenden Einheiten zu einer kleinen selbsttragenden Armee von etwa 10.000 Mann zusammengefasst.

Zwei Infanteriewaffen gaben der Legion ihre berühmte Flexibilität und Kraft; das Pilum, ein 2 Meter langer Speer, der sowohl zum Werfen als auch zum Stoßen verwendet wird; und der Gladius, ein 50-Zentimeter-Schwert mit einer breiten, schweren Klinge. Zum Schutz hatte jeder Legionär einen Metallhelm, einen Kürass und einen konvexen Schild. Im Kampf griff die erste Reihe von Manipeln das Doppel an, schleuderte Speere und tauchte dann mit Schwertern ein, bevor der Feind Zeit hatte, sich zu erholen. Dann kamen die Manipeln der zweiten Linie, und nur ein entschlossener Feind konnte sich aus den beiden aufeinanderfolgenden Schocks zusammensetzen.

Als die römischen Armeen der späten Republik und des Imperiums größer und professioneller wurden, ersetzte die Kohorte mit einer durchschnittlichen Feldstärke von 360 Mann das Manipel als wichtigste taktische Einheit innerhalb der Legionen. Bei den militärischen Operationen von Lucius Cornelius Sulla und Julius Caesar bestand eine Legion aus 10 Kohorten mit 4 Kohorten in der ersten und 3 in der zweiten und dritten Reihe. Die 3.600 schwere Infanterie wurde von genügend Kavallerie und leichter Infanterie unterstützt, um die Stärke der Legion auf 6.000 Mann zu erhöhen. Sieben Legionen in drei Linien, bestehend aus etwa 25.000 schwerer Infanterie, besetzten anderthalb Meilen Front.

Als sich Rom von einer Eroberung zu einer Verteidigungsmacht entwickelte, wurde die Kohorte auf eine Feldstärke von 500 bis 600 Mann erhöht. Diese hingen immer noch von der Schocktaktik von Pilum und Gladius ab, aber die 5.000 bis 6.000 schwere Infanterie in einer Legion wurde jetzt mit einer gleichen Anzahl unterstützender Kavallerietruppen und leichter Infanterie kombiniert, die aus Bogenschützen, Schleudern und Speermännern bestand. Um mit berittenen barbarischen Angreifern fertig zu werden, stieg der Anteil der Kavallerie von einem Siebtel auf ein Viertel. Bis zum 4. Jahrhundert n. Chr., Als das Reich seine vielen befestigten Außenposten verteidigte, wurden jeder Legion bis zu 10 Katapulte und 60 Ballisten zugewiesen.

In der Neuzeit wurde der Begriff Legion auf ein Korps ausländischer Freiwilliger oder Söldner angewendet, wie die französischen Provinzlegionen von Franz I. und die Zweitlinienformationen von Napoleon. "Ausländische Legion" bedeutet oft das irreguläre Korps ausländischer Freiwilliger, die von Kriegsstaaten aufgezogen wurden. Die bekannteste davon ist die französische Fremdenlegion (Légion Étrangère); Es besteht aus ausländischen Freiwilligen und wird von französischen Offizieren kommandiert. Seit seiner Gründung im Jahr 1831 hat es in verschiedenen Teilen des französischen Kolonialreichs gedient.