Umweltschutzbehörde

Environmental Protection Agency (EPA) , eine Behörde der US-Regierung, die nationale Standards zur Kontrolle der Umweltverschmutzung festlegt und durchsetzt.

UmweltschutzbehördeDer Friedenspalast (Vredespaleis) in Den Haag, Niederlande.  Der Internationale Gerichtshof (Justizorgan der Vereinten Nationen), die Haager Akademie für Internationales Recht, die Peace Palace Library und Andrew Carnegie helfen bei der BezahlungQuiz World Organisationen: Fakt oder Fiktion? Die Organisation des Nordatlantikvertrags begann im Mittelalter.

Als Reaktion auf die zahlreichen verwirrenden, oft unwirksamen Umweltschutzgesetze, die von Staaten und Gemeinden erlassen wurden, schuf Präsident Richard Nixon 1970 die EPA, um nationale Richtlinien festzulegen und diese zu überwachen und durchzusetzen. Die Funktionen von drei Bundesabteilungen - des Innern, der Landwirtschaft sowie der Bereiche Gesundheit, Bildung und Soziales - und anderer Bundesbehörden wurden auf die neue Behörde übertragen. Die EPA wurde ursprünglich mit der Verwaltung des Clean Air Act (1970) beauftragt, der erlassen wurde, um die Luftverschmutzung hauptsächlich durch Industrie und Kraftfahrzeuge zu verringern. das Bundesgesetz über die Kontrolle von Umweltpestiziden (1972); und das Gesetz über sauberes Wasser (1972), das die Einleitung kommunaler und industrieller Abwässer regelt und Zuschüsse für den Bau von Kläranlagen bietet. Mitte der neunziger Jahre setzte die EPA 12 wichtige Gesetze durch.einschließlich Gesetze zur Kontrolle der Rückstände von Uranmühlen; Ozean-Dumping; Trinkwasser; Insektizide, Fungizide und Rodentizide; und Asbestgefahren in Schulen.

Einer der ersten Erfolge der EPA war eine Vereinbarung mit den Automobilherstellern über den Einbau von Katalysatoren in Autos, wodurch die Emissionen unverbrannter Kohlenwasserstoffe um 85 Prozent gesenkt wurden. Die Durchsetzung der EPA war zum großen Teil für einen Rückgang der meisten Luftverschmutzungsemissionen in den Vereinigten Staaten von 1970 bis 1990 um ein Drittel auf die Hälfte verantwortlich, und in den 1980er Jahren verbesserte sich der Index der Verschmutzungsstandards in Großstädten um die Hälfte. Auch die Wasserqualität und die Abfallentsorgung wurden erheblich verbessert. Das Gesetz über umfassende Umweltverträglichkeit, Entschädigung und Haftung (auch Superfund genannt), das Milliarden von Dollar für die Sanierung verlassener Mülldeponien bereitstellt, wurde erstmals 1980 eingeführt, aber die Anzahl dieser Mülldeponien und die Schwierigkeiten bei den Sanierungen blieben jahrelang gewaltig danach.

Reinigung von Ölverschmutzungen

In den achtziger und neunziger Jahren hat die EPA die Gesetze zur Luft- und Wasserqualität sowie zu toxischen Substanzen weiter verschärft. Es wurden jedoch auch neue Regeln eingeführt. Zu den Errungenschaften der EPA in diesem Zeitraum gehörten die Anforderung, dass alle Grund- und weiterführenden Schulen ab 1982 auf Asbest geprüft werden müssen, die Neuautorisierung des Gesetzes über sauberes Wasser im Jahr 1987 und die Neuautorisierung des Gesetzes über saubere Luft im Jahr 1990 mit Änderungen, die eine Reduzierung des Schwefels forderten Dioxiderzeugung und das Auslaufen von Chemikalien, die die Ozonschicht abbauen, sowie eine Regel, nach der ab 1996 alles verbleibende Blei im Benzin entfernt werden muss. Weitere in dieser Zeit eingeführte Vorschriften waren das Gesetz über nukleare Abfallpolitik (1982) und das Energy Star-Programm (1992);Letzteres wurde implementiert, um die Nutzungskosten und die Energieeffizienz von Haushaltsgeräten und anderen elektronischen Geräten zu bewerten. In dieser Zeit wurde auch das Gesetz über Notfallplanung und das Recht auf Wissen der Gemeinschaft (EPCRA) entwickelt, das es den lokalen Gemeinschaften ermöglichte, die Natur der giftigen Chemikalien zu kennen, die von der Industrie in ihren Gebieten produziert werden, und die Gemeinden bei der Entwicklung von Notfallplänen unterstützte Freisetzung und Exposition gefährlicher Stoffe.

Zu Beginn des 21. Jahrhunderts wurde die Rolle der EPA erweitert, um den Klimawandel anzugehen. 2007 entschied der Oberste Gerichtshof der USA in einem vom Bundesstaat Massachusetts gegen die EPA eingeleiteten Fall, dass die Nichtregulierung der Treibhausgasemissionen von Kraftfahrzeugen gegen die Anforderungen des Clean Air Act verstößt. Infolgedessen wurde der EPA die Verantwortung übertragen, Strategien zur Steuerung der Emissionen von Kohlendioxid und fünf weiteren Treibhausgasen zu entwickeln. Aufgrund dieses Mandats arbeitete die EPA mit dem US-Verkehrsministerium zusammen, um Standards zu entwickeln, mit denen die Kraftstoffeffizienz von Fahrzeugen erheblich gesteigert werden kann. 2011 leitete sie ein Genehmigungsprogramm ein, mit dem die Treibhausgasemissionen von Kraftwerken, Raffinerien und anderen Unternehmen erstmals begrenzt wurden große, stationäre Quellen.

Dieser Artikel wurde zuletzt von John P. Rafferty, Herausgeber, überarbeitet und aktualisiert.