Universität von Phoenix

Die University of Phoenix , eine gemeinnützige Hochschule mit Sitz in Phoenix, Arizona, bietet Kurse hauptsächlich online an, verfügt jedoch auch über Campus und Lernzentren. Als größte Universität ihrer Art in den USA hat sie Ende der neunziger Jahre den Aufstieg gewinnorientierter weiterführender Schulen vorangetrieben. Es gehört der Apollo Education Group, Inc.

Die Universität von Phoenix wurde 1976 von John Sperling als stationäre Einrichtung gegründet, um die Hochschulbildung für berufstätige erwachsene Studenten zugänglicher zu machen. Zu diesem Zweck legte er fest, dass die Teilnehmer mindestens 23 Jahre alt sein und sowohl Berufserfahrung als auch einen gewissen College-Kredit haben müssen. Die Universität änderte schließlich ihre Anforderungen, um jedem mit einem Abitur oder einem gleichwertigen Abschluss die Teilnahme zu ermöglichen. Nach einem glanzlosen Start - es hatte nur acht Schüler, als der Unterricht 1977 zum ersten Mal abgehalten wurde - wurde Phoenix 1978 akkreditiert und zwei Jahre später eröffnete es einen Campus in San Jose, Kalifornien. 1989 begann Phoenix, ein Online-Programm anzubieten, das zum Schwerpunkt der Schule wurde.

Während die Universität von Phoenix ein stetiges Wachstum verzeichnete, trat sie 1994 in eine Phase dramatischer Expansion ein, als die Muttergesellschaft - Apollo Education Group, die ebenfalls von Sperling gegründet worden war - an die Börse ging und einen großen Geldzufluss in die Universität brachte. Laut Apollo waren im Jahr 2000 mehr als 100.000 Schüler eingeschrieben, und im Jahr 2010 waren es fast 600.000. andere Quellen gaben jedoch die letztere Zahl als 450.000–470.000 an. Phoenix, die größte gemeinnützige Schule in den USA, war auch eines der größten Universitätssysteme des Landes. Zusätzlich zu seinem Online-Programm betrieb das Unternehmen mehr als 200 Campus und Lernzentren weltweit. 1998 wurde der erste ausländische Campus in Vancouver eröffnet. Die Universität bot Unterricht an acht Colleges und Schulen an - darunter Wirtschaft, Bildung, Gesundheitsberufe,und Sozialwissenschaften - und es verlieh Associate-, Bachelor- und Master-Abschlüsse sowie Promotionen.

Der Erfolg der Universität spornte das Wachstum der gemeinnützigen Schulen Ende der neunziger Jahre an und sie wurden zu einer wichtigen Kraft in der postsekundären Bildung. Der Sektor wurde jedoch bald unter die Lupe genommen, insbesondere von der US-Regierung, die die meisten Mittel der Schulen bereitstellte. Es wurde geschätzt, dass rund 85 Prozent der Einnahmen von Phoenix aus Studentendarlehensprogrammen des Bundes stammten. Kritiker stellten fest, dass Schüler, die gemeinnützige Schulen besuchten - die oft arm oder Veteranen waren - in der Regel mehr Schulden hatten als Schüler gemeinnütziger Einrichtungen, und dass sie die höchste Rate an Kreditausfällen bei Schülern aufwiesen. Darüber hinaus hatten diejenigen, die gemeinnützige Schulen besuchten, höhere Abbrecherquoten; 2008 haben nur 9 Prozent der erstmaligen Vollzeitstudenten, die einen Bachelor-Abschluss in Phoenix anstreben, in sechs Jahren ihren Abschluss gemacht.

Nach 2010 ging die Einschreibung der Universität stetig zurück und ging 2015 auf rund 200.000 Studenten zurück. Im gleichen Zeitraum reduzierte sie ihre Standorte auf ungefähr 100 Standorte in den USA und in Puerto Rico. Im Jahr 2015 begann die Federal Trade Commission, die Schule auf irreführende Geschäfts- und Marketingpraktiken zu untersuchen. Diesem folgte ein weiterer Rückgang der Einschreibungen, was dazu führte, dass die Universität 2017 weniger als 140.000 Studenten hatte, im selben Jahr, in dem der Verkauf der Apollo Education Group, Inc. an eine private Investmentgruppe abgeschlossen wurde.

Amy Tikkanen