Opiumhandel

Opiumhandel , in der chinesischen Geschichte der Verkehr, der sich im 18. und 19. Jahrhundert entwickelte, in dem westliche Länder, hauptsächlich Großbritannien, in Indien angebautes Opium exportierten und nach China verkauften. Die Briten nutzten die Gewinne aus dem Verkauf von Opium, um chinesische Luxusgüter wie Porzellan, Seide und Tee zu kaufen, die im Westen sehr gefragt waren.

Klipper

Opium wurde erstmals im späten 6. oder frühen 7. Jahrhundert von türkischen und arabischen Händlern in China eingeführt. Oral eingenommen, um Verspannungen und Schmerzen zu lindern, wurde das Medikament bis zum 17. Jahrhundert in begrenzten Mengen angewendet. Zu diesem Zeitpunkt verbreitete sich die Praxis des Tabakrauchens von Nordamerika nach China, und das Rauchen von Opium wurde bald im ganzen Land populär. Die Opiumsucht nahm zu, und die Opiumimporte nahmen im ersten Jahrhundert der Qing-Dynastie (1644–1911 / 12) rasch zu. Bis 1729 war es zu einem solchen Problem geworden, dass der Yongzheng-Kaiser (reg. 1722–35) den Verkauf und das Rauchen von Opium verbot. Dies konnte den Handel nicht behindern, und 1796 verbot der Kaiser von Jiaqing die Einfuhr und den Anbau von Opium. Trotz solcher Dekrete florierte der Opiumhandel jedoch weiter.

Anfang des 18. Jahrhunderts stellten die Portugiesen fest, dass sie Opium aus Indien importieren und mit beträchtlichem Gewinn in China verkaufen konnten. Bis 1773 hatten die Briten den Handel entdeckt und wurden in diesem Jahr die führenden Lieferanten des chinesischen Marktes. Die British East India Company errichtete in der indischen Provinz Bengalen ein Monopol für den Opiumanbau, wo sie eine Methode für den billigen und reichlichen Anbau von Schlafmohn entwickelte. Andere westliche Länder beteiligten sich ebenfalls am Handel, einschließlich der Vereinigten Staaten, die sowohl mit türkischem als auch mit indischem Opium handelten.

Großbritannien und andere europäische Länder haben den Opiumhandel wegen ihres chronischen Handelsungleichgewichts mit China übernommen. In Europa gab es eine enorme Nachfrage nach chinesischem Tee, Seide und Porzellan, aber in China gab es entsprechend wenig Nachfrage nach europäischen Industriegütern und anderen Handelswaren. Folglich mussten die Europäer chinesische Produkte mit Gold oder Silber bezahlen. Der Opiumhandel, der unter chinesischen Süchtigen eine stetige Nachfrage nach vom Westen importiertem Opium hervorrief, löste dieses chronische Handelsungleichgewicht.

Die East India Company beförderte das Opium nicht selbst, sondern vermarktete es aufgrund des chinesischen Verbots an „Landhändler“, dh an private Händler, die von der Firma die Lizenz erhalten hatten, Waren von Indien nach China zu bringen. Die Landhändler verkauften das Opium an Schmuggler entlang der chinesischen Küste. Das Gold und Silber, das die Händler aus diesen Verkäufen erhielten, wurde dann an die East India Company übergeben. In China verwendete das Unternehmen das erhaltene Gold und Silber, um Waren zu kaufen, die in England gewinnbringend verkauft werden konnten.

Opiumraucher

Die Menge an nach China importiertem Opium stieg von etwa 200 Truhen pro Jahr im Jahr 1729 auf ungefähr 1.000 Truhen im Jahr 1767 und dann auf ungefähr 10.000 pro Jahr zwischen 1820 und 1830. Das Gewicht jeder Truhe variierte je nach Herkunftsort etwas, war aber durchschnittlich ungefähr 63,5 kg. Bis 1838 war die Menge auf rund 40.000 Kisten angewachsen, die jährlich nach China importiert wurden. Die Zahlungsbilanz begann zum ersten Mal gegen China und zugunsten Großbritanniens zu laufen.

In der Zwischenzeit hatte sich in ganz China ein Netzwerk zur Verteilung von Opium gebildet, oft mit der Zustimmung korrupter Beamter. Die Opiumsucht stieg so stark an, dass die imperialen Truppen und die offiziellen Klassen davon betroffen waren. Die Bemühungen der Qing-Dynastie, die Opiumbeschränkungen durchzusetzen, führten zu zwei bewaffneten Konflikten zwischen China und dem Westen, den sogenannten Opiumkriegen, die beide China verloren und zu verschiedenen Maßnahmen führten, die zum Niedergang der Qing beitrugen. Der erste Krieg zwischen Großbritannien und China (1839–42) legalisierte den Handel nicht, stoppte jedoch die chinesischen Bemühungen, ihn zu stoppen. Im zweiten Opiumkrieg (1856–60), der zwischen einem britisch-französischen Bündnis und China geführt wurde, war die chinesische Regierung gezwungen, den Handel zu legalisieren, obwohl sie eine kleine Einfuhrsteuer auf Opium erhob. Zu diesem Zeitpunkt hatten die Opiumimporte nach China 50 erreicht.000 bis 60.000 Truhen pro Jahr, und sie nahmen in den nächsten drei Jahrzehnten weiter zu.

Bis 1906 hatte die Bedeutung von Opium im Handel des Westens mit China jedoch abgenommen, und die Qing-Regierung konnte damit beginnen, den Import und Konsum des Arzneimittels zu regulieren. 1907 unterzeichnete China das Zehnjahresabkommen mit Indien, in dem China sich bereit erklärte, den einheimischen Anbau und den Konsum von Opium zu verbieten, unter der Voraussetzung, dass der Export von indischem Opium proportional abnehmen und in zehn Jahren vollständig eingestellt werden würde. Damit wurde der Handel bis 1917 fast vollständig eingestellt.

Opiumrauchen und -abhängigkeit blieben in China in den folgenden Jahrzehnten jedoch ein Problem, da die geschwächte zentralrepublikanische Regierung den einheimischen Opiumanbau nicht auslöschen konnte. Das Opiumrauchen wurde von den chinesischen Kommunisten nach ihrer Machtübernahme im Jahr 1949 endgültig ausgerottet.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Amy McKenna, Senior Editor, überarbeitet und aktualisiert.