Halakhah

Halakhah (hebräisch: „der Weg“) buchstabierte auch Halakha, Halakah oder Halachah , Plural Halakhahs, Halakhot, Halakhoth oder Halachotim Judentum die Gesamtheit der Gesetze und Verordnungen, die sich seit biblischen Zeiten entwickelt haben, um religiöse Befolgungen und das tägliche Leben und Verhalten des jüdischen Volkes zu regeln. Ganz anders als das Gesetz oder der Pentateuch (die ersten fünf Bücher der Bibel) gibt Halakhah vor, mündliche Überlieferungen zu bewahren und darzustellen, die aus der Offenbarung auf dem Berg Sinai stammen oder auf deren Grundlage entwickelt wurden. Der legalistische Charakter der Halacha unterscheidet sie auch von jenen Teilen der rabbinischen oder talmudischen Literatur, die Geschichte, Fabeln und ethische Lehren (Haggada) umfassen. Dass Halacha seit der Antike existierte, wird durch nicht pentateuchale Bibelstellen bestätigt, in denen beispielsweise die Knechtschaft als legitime Strafe für unbezahlte Schulden erwähnt wird (2. Könige 4: 1).

Mündliche Überlieferungen zum jüdischen Recht gingen von Generation zu Generation über, und schließlich stellte sich heraus, dass sie Organisation erforderten. Die Arbeit, Meinungen und Interpretationen zu sammeln, wurde von Rabbi Akiba im 1. bis 2. Jahrhundert begonnen und von seinen Schülern wie Rabbi Meïr fortgesetzt. Anfang des 3. Jahrhunderts war diese neue Zusammenstellung, die Mischna, vollständig und wurde in ihrer endgültigen Form von Judah ha-Nasi arrangiert. Obwohl die Mischna die bis dahin umfassendste Sammlung jüdischer Gesetze enthielt, war sie nicht dazu gedacht, Probleme mit widersprüchlichen Auslegungen zu lösen. Fast sofort jedoch begannen jüdische Gelehrte in Palästina und Babylonien, umfangreiche Interpretationen der Mischna auszuarbeiten, die Gemara genannt wurden. Als die Arbeiten einige Jahrhunderte später abgeschlossen waren, wurden Mischna und Gemara zusammen Talmud genannt.

Akiba ben Joseph.

Jahrhunderte später stellten soziale und wirtschaftliche Veränderungen neue Auslegungsprobleme dar und erforderten neue Anwendungen des Gesetzes. Dies führte zu neuen Zusammenstellungen von Halacha durch so herausragende Gelehrte wie Moses Maimonides im 12. Jahrhundert, Jacob ben Asher im 12. und 13. Jahrhundert und Joseph Karo im 16. Jahrhundert.

Obwohl das Judentum eine kontinuierliche Entwicklung der Halacha anerkennt, wird das Gesetz immer als Erklärung oder Erweiterung des ursprünglichen Gesetzes auf dem Berg Sinai angesehen. Konservative Rabbiner neigen dazu, bestimmte Halacha an die Bedingungen in der modernen Welt anzupassen, wie zum Beispiel die Halacha in Bezug auf die Einhaltung des Sabbats. Reformjuden neigen dazu, Halacha zu missachten, obwohl einige von ihnen bestimmte ihrer Vorschriften einhalten.

Interpretationen und Diskussionen des Gesetzes, die in direktem Zusammenhang mit Texten der hebräischen Bibel (Altes Testament) stehen, werden als Midrasch Halacha bezeichnet.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Brian Duignan, Senior Editor, überarbeitet und aktualisiert.