Los Angeles Lakers

Los Angeles Lakers , amerikanisches professionelles Basketballteam mit Sitz in Los Angeles. Die Lakers sind eines der erfolgreichsten und beliebtesten professionellen Franchise-Unternehmen in allen amerikanischen Sportarten. Das Franchise-Unternehmen hat insgesamt 16 Titel der Basketball Association of America (BAA) und der National Basketball Association (NBA) gewonnen, die nach ihrem Rivalen, den Boston Celtics, an zweiter Stelle in der Geschichte der Liga stehen.

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Das Franchise, das die Lakers werden sollte, wurde 1946 als Detroit Gems gegründet und spielte in der National Basketball League (NBL). Das Team zog 1947 nach Minneapolis, Minnesota, und sein Name wurde in Lakers geändert, um den Spitznamen des Bundesstaates Minnesota „Land of 10.000 Lakes“ widerzuspiegeln. Im selben Jahr erwarben die Lakers George Mikan, der zum ersten dominanten „großen Mann“ des Profibasketballs und zum ersten einer Reihe großartiger Laker-Zentren wurde. Die Lakers traten der BAA (dem offiziellen Vorläufer der NBA) für die Saison 1948/49 bei und gewannen die letzte BAA-Meisterschaft. Die NBA wurde 1949 gegründet, und Mikan und die Lakers - zu denen auch die zukünftigen Hall of Famers Jim Pollard, Slater Martin, Vern Mikkelsen und (ab 1953) Clyde Lovellette gehörten - gewannen vier der ersten fünf Meistertitel und begründeten damit den ersten professionellen Basketball Dynastie.

George Mikan.

Die Teilnahme an Lakers-Spielen ging nach Mikans Rücktritt im Jahr 1956 zurück, und das Team zog vor der Saison 1960/61 nach Los Angeles. Die Lakers erreichten in den 1960er Jahren sechs Mal das NBA-Finale, verloren jedoch bei jedem Auftritt gegen die Celtics, obwohl die Größen Elgin Baylor und Jerry West (die später eine Reihe von Lakers-Meisterschaftsteams als General Manager des Teams zusammenstellten) anwesend waren. . Während der Saison 1971/72 stellten die Lakers - angeführt von West, Gail Goodrich und Wilt Chamberlain - NBA-Rekorde für die längste Siegesserie (33 Spiele) und den besten regulären Saisonrekord (69-13; gebrochen 1995/96) auf Saison der Chicago Bulls) auf dem Weg zur NBA-Meisterschaft, dem ersten Titel des Teams seit seinem Umzug nach Los Angeles. Die Lakers erreichten 1972/73 erneut das Finale, verloren jedoch gegen die New York Knicks. Nach dieser Saison zog sich Chamberlain zurück,und das Schicksal des Teams verschlechterte sich, als die Lakers 1974/75 und 1975/76 zum ersten Mal in der Franchise-Geschichte die Playoffs in aufeinanderfolgenden Spielzeiten verpassten.

Die Lakers traten in die dominanteste Phase ihrer Franchise-Geschichte ein, als sie Magic Johnson in der ersten Gesamtauswahl des NBA-Entwurfs von 1979 auswählten. Johnson tat sich mit Kareem Abdul-Jabbar und (ab 1982) James Worthy zusammen, um die Lakers im folgenden Jahrzehnt zu acht Einsätzen im NBA-Finale zu führen, was zu fünf NBA-Meisterschaften führte (1980, 1982, 1985, 1987 und 1988). Diese Ära wurde als "Showtime" bekannt, nicht nur wegen des extravaganten, oft spektakulären Spielstils, der von Johnson und dem polierten Cheftrainer Pat Riley inszeniert wurde, sondern auch wegen der Präsenz von Hollywoodstars, insbesondere Jack Nicholson, am Hof. Darüber hinaus die erneute Lakers-Celtics-Rivalität - die beiden Teams, die 1984, 1985 und 1987 um den NBA-Titel kämpfen, und insbesondereJohnsons Kämpfe mit Larry Bird aus Boston brachten die NBA in den 1980er Jahren auf ein neues Niveau der Popularität.

  • Kareem Abdul-Jabbar
  • Kareem Abdul-Jabbar, 1987.

Nach dem Rücktritt von Abdul-Jabbar im Jahr 1989 und dem von Johnson im Jahr 1991 verschlechterte sich das Schicksal der Lakers. Das Team bestritt immer noch regelmäßig die Playoffs - die Lakers verpassten in den ersten 60 Spielzeiten des Teams nur fünf Mal die Nachsaison -, schaffte es jedoch nicht, die NBA-Endrunde für den längsten Zeitraum in der Teamgeschichte zu erreichen. Dies änderte sich jedoch in der Saison 1999/2000, als der neu eingestellte Cheftrainer Phil Jackson die Lakers mit Shaquille O'Neal und Kobe Bryant zum ersten von drei Titeln in Folge führte. O'Neal wurde 2004 weggehandelt, aber ein neu konfiguriertes Laker-Team mit Bryant als Mittelpunkt rückte bis zum NBA-Finale 2008 vor, das sie in sechs Spielen gegen Boston verloren hatten. Die Lakers kehrten in der folgenden Saison ins Finale zurück, wo sie die Orlando Magic in fünf Spielen besiegten, um die 15. Meisterschaft der Franchise zu gewinnen.In der Saison 2009/10 traten die Lakers zum dritten Mal in Folge im Finale an, wo sie die Celtics in einer dramatischen Serie mit sieben Spielen besiegten.

Die Lakers traten dann in eine Phase mit relativ geringem Erfolg ein, die 2012/13 ihren Tiefpunkt erreichte. Das Team fügte in der Vorsaison die mehrjährigen All-Stars Steve Nash und Dwight Howard hinzu und wurde als einer der Favoriten für den Gewinn der Meisterschaft angesehen die erste Runde. Howard verließ die freie Agentur in der Nebensaison, und Bryant und Nash verpassten beide den größten Teil der nächsten Saison mit Verletzungen, was erheblich dazu beitrug, dass die Lakers 2013/14 einen Rekordverlust verzeichneten. Bryant verpasste einen Großteil der folgenden Saison mit einer weiteren Verletzung, und die Lakers kämpften um einen 21-61-Rekord. Das Team war in den Jahren 2015-16 noch schlechter und erzielte in Bryants letzter Saison vor seiner Pensionierung eine Franchise-schlechteste 17-65. Der Rekord des Teams verbesserte sich 2016/17 um neun Siege.Die Ausweitung der Franchise-Rekord-Playoff-Dürre der Lakers auf vier Spielzeiten führte jedoch zu einer Umstrukturierung des Front-Office, zu der auch die Übernahme von Magic Johnson als Präsident des Teams für Basketball-Operationen gehörte. Johnson half, Superstar-Free-Agent LeBron James in der Nebensaison 2018 zu den Lakers zu locken, aber das Team konnte sich nicht wesentlich verbessern, und Johnson trat am Ende der Saison 2018/19 abrupt zurück.

Adam Augustyn