Seminole

Seminole , nordamerikanischer Indianerstamm aus Creek, der eine muskogäische Sprache spricht. In der letzten Hälfte des 18. Jahrhunderts zogen Migranten aus den Creek-Städten in Südgeorgien nach Nordflorida, dem ehemaligen Territorium der Apalachee und Timucua. Um 1775 wurden diese Migranten unter dem Namen Seminole bekannt, wahrscheinlich abgeleitet vom Creek-Wort simanó-li , was „Separatist“ oder „Ausreißer“ bedeutet. Der Name könnte auch vom spanischen Cimarrón „wild“ abgeleitet sein.

Die Seminolen lokalisierten ihre neuen Dörfer in den Everglades, einem Flickenteppich aus dichten Dickichten und Feuchtgebieten, der Schutz vor Außenstehenden bot. Dort kamen fast sofort Einzelpersonen - Afrikaner, Afroamerikaner und Indianer - hinzu, die der Sklaverei entkommen waren, sowie andere, die versuchten, die blutigen Machtkämpfe zwischen europäischen Kolonialherren und anderen Südostindianern zu vermeiden. ( Siehe auchSchwarze Seminole.) Die Seminolen begrüßten diese Neuankömmlinge im Allgemeinen. Ihre Wirtschaft konzentrierte sich auf das Jagen, Fischen und Sammeln von Wildnahrungsmitteln wie Nüssen und Beeren. Sie bauten auch Mais, Bohnen, Kürbis, Melonen und andere Produkte auf hohen Böden in den Feuchtgebieten an. Zu den Häusern gehörten umfangreiche Blockhütten und später Strohdachunterstände mit offenen Seiten, die als „Chickees“ bezeichnet wurden und eine maximale Belüftung förderten. Die Leute trugen normalerweise lange Tuniken; Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts wurde die Kleidung von Seminole oft mit bunten Stoffstreifen verziert.

Seminolen in traditioneller Kleidung, c.  1926.

Um weitere koloniale Eingriffe einzudämmen und eine erzwungene Entfernung nach Westen zu vermeiden, führten die Seminolen in den Jahren 1817–18, 1835–42 und 1855–58 eine Reihe von Kriegen ( sieheSeminole Wars). Infolge des Ersten Seminolenkrieges gab Spanien seine Bestände in Florida an die Vereinigten Staaten ab. 1832 wurde ein Vertragsvorschlag, der die Seminolen gezwungen hätte, westlich des Mississippi zu ziehen, von einem großen Teil des Stammes abgelehnt. Der Zweite Seminolenkrieg war einer der teuersten der US-indischen Kriege mit Militärausgaben von mehr als 20 Millionen US-Dollar. 1838 einigten sich Osceola und andere Stammesführer darauf, das US-Militär unter einer Waffenstillstandsfahne zu treffen, aber die US-Streitkräfte brachen den Waffenstillstand, indem sie die Männer inhaftierten, und Osceola starb etwa drei Monate später in Haft. Die Kämpfe wurden weitere vier Jahre sporadisch fortgesetzt, aber der Stamm ergab sich schließlich. Die Menschen mussten nach Indian Territory (Oklahoma) ziehen und wurden dort in den westlichen Teil des Creek-Reservats umgesiedelt.Einige Seminolen blieben in Florida.

In Oklahoma wurden die Seminolen zu einem der fünf zivilisierten Stämme, zu denen auch die Cherokee, Chickasaw, Creek und Choctaw gehörten, die alle in den 1830er Jahren von der Bundesregierung gewaltsam aus dem Südosten der Vereinigten Staaten entfernt worden waren. Für ein Dreivierteljahrhundert hatte jeder Stamm eine Landzuteilung und eine quasi autonome Regierung nach dem Vorbild der Vereinigten Staaten. In Vorbereitung auf die Staatlichkeit von Oklahoma (1907) wurde ein Teil dieses Landes einzelnen Stammesmitgliedern zugeteilt; Der Rest wurde für nicht einheimische Heimbewohner geöffnet, die von der Bundesregierung als vertrauenswürdig eingestuft oder befreiten Sklaven zugeteilt wurden. Die föderale Politik löste die Stammesregierungen von Oklahoma 1906 effektiv auf. Änderungen in dieser Bundespolitik führten Mitte des 20. Jahrhunderts zur Wiederbelebung der Stammesregierungen.

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Etwa 40 Jahre nach den Seminolenkriegen hatten die in Florida gebliebenen Seminolen Schwierigkeiten, die mit ihrem Widerstand gegen die Entfernung verbunden waren. Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts hatten sich jedoch die Beziehungen zu benachbarten Euro-Amerikanern verbessert. In der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts erlangten Stammesmitglieder von der US-Regierung rund 80.000 Morgen Land zurück, und 1957, ein Jahrhundert nach dem Ende der Seminolenkriege, erlangte der Stamm der Seminole in Florida die Anerkennung des Bundes zurück. In den nächsten 50 Jahren entwickelte der Stamm Wirtschaftsprogramme, die von der Zitrusproduktion über Touristenattraktionen bis hin zur Infrastruktur reichten, darunter einen Ökotourismuspark, ein Stammesmuseum, ein Kasino und eine private Landebahn.

Airboat-Touren im rekonstruierten Seminole-Lager der Billie Swamp Safari, einem Öko-Kulturpark, den der Stamm im Indianerreservat Big Cypress Seminole in den Florida Everglades entwickelt hat.

Schätzungen der Bevölkerung des frühen 21. Jahrhunderts zufolge waren etwa 27.000 Personen seminarischer Abstammung.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Letricia Dixon, Copy Editor, überarbeitet und aktualisiert.