Deindividuation

Deindividuation , ein Phänomen, bei dem Menschen scheinbar impulsive, abweichende und manchmal gewalttätige Handlungen in Situationen ausführen , in denen sie glauben, nicht persönlich identifiziert zu werden (z. B. in Gruppen und Menschenmengen sowie im Internet). Der Begriff Deindividuation wurde in den 1950er Jahren vom amerikanischen Sozialpsychologen Leon Festinger geprägt, um Situationen zu beschreiben, in denen Menschen nicht individualisiert oder von anderen isoliert werden können.

Einige deindividuelle Situationen können die Rechenschaftspflicht verringern, da Personen, die in einer Gruppe versteckt sind, nicht einfach aufgespürt oder für ihre Handlungen verantwortlich gemacht werden können. Daher werden die Auswirkungen der Deindividualisierung manchmal als sozial unerwünscht angesehen (z. B. Aufruhr). Untersuchungen haben jedoch gezeigt, dass die Deindividualisierung auch die Einhaltung von Gruppennormen stärkt. Manchmal widersprechen diese Normen den Normen der Gesellschaft insgesamt, aber sie sind nicht immer negativ. In der Tat können die Auswirkungen der Deindividualisierung eher belanglos (z. B. „Loslassen“ auf der Tanzfläche) oder sogar positiv (z. B. Menschen helfen) sein.

Ursprünge der Deindividuationstheorie

Theorien des Massenverhaltens lieferten die Ursprünge der modernen Deindividuationstheorie. Insbesondere die Arbeit von Gustave Le Bon im Frankreich des 19. Jahrhunderts verbreitete eine politisch motivierte Kritik am Verhalten der Menge. Zu dieser Zeit war die französische Gesellschaft volatil und Proteste und Unruhen waren an der Tagesordnung. Le Bons Arbeit beschrieb das Gruppenverhalten als irrational und launisch und fand daher zu dieser Zeit viel Unterstützung. Le Bon glaubte, dass es in einer Menschenmenge möglich war, auf Impulse zu reagieren, die normalerweise kontrolliert oder selbstzensiert würden.

Le Bon argumentierte, dass solche unerwünschten Verhaltensweisen durch drei Mechanismen entstehen können. Erstens verhindert die Anonymität, dass Menschen isoliert oder identifiziert werden, was zu einem Gefühl der Unberührbarkeit und zum Verlust des Gefühls der persönlichen Verantwortung führt. Le Bon argumentierte weiter, dass ein solcher Kontrollverlust zu einer Ansteckung führt, bei der sich ein Mangel an Verantwortung in der Menge ausbreitet und jeder beginnt, auf die gleiche Weise zu denken und zu handeln. Schließlich werden Menschen in Menschenmengen suggestibler.

In den 1920er Jahren argumentierte der in Großbritannien geborene amerikanische Psychologe William McDougall, dass Menschenmengen die instinktiven primären Emotionen der Menschen wie Wut und Angst hervorrufen. Weil jeder diese grundlegenden Emotionen erlebt und weil es weniger wahrscheinlich ist, dass Menschen komplexere Emotionen gemeinsam haben, werden sich die grundlegenden Emotionen innerhalb einer Menschenmenge schnell ausbreiten, wenn Menschen sie ausdrücken. Es wurde argumentiert, dass dieser Prozess, ähnlich wie Le Bons Idee der Ansteckung, zu unkontrolliertem und impulsivem Verhalten führt.

Die Rolle der Rechenschaftspflicht

Moderne Theorien haben frühe Prinzipien angewendet und erweitert, um das Verhalten von Menschen in kleineren Gruppen und in anderen Kontexten zu verstehen, beispielsweise wenn Menschen die Möglichkeit haben, mit anderen zu interagieren, ihre Identität zu verbergen und anonym zu bleiben.

Nach Le Bon schlugen Festinger und seine Kollegen vor, dass eine Deindividualisierung (insbesondere innerhalb einer Gruppe) die normalen Verhaltensbeschränkungen verringert und die Menschen dazu ermutigt, Dinge zu tun, die sie normalerweise nicht tun würden, weil sie nicht direkt für ihre Handlungen verantwortlich sind. Sie sind gewissermaßen befreit, das zu tun, was sie wollen. Festinger fand Unterstützung für diese Idee, indem er demonstrierte, dass Teilnehmer, die eine Gruppendiskussion über ihre Eltern führten, während sie in einem schwach beleuchteten Raum gleich gekleidet waren, eher negative Kommentare abgaben als Teilnehmer einer Kontrollgruppe. Mit anderen Worten, die deindividuelle Situation ermöglichte es den Teilnehmern, Ansichten zu äußern, die sie normalerweise für sich behalten würden.

In den 1960er und 1970er Jahren untersuchte der amerikanische Psychologe Philip Zimbardo die Variablen, die zur Deindividualisierung führen, und die daraus resultierenden Verhaltensweisen. Laut Zimbardo gehören zu den Faktoren, die zu einem Zustand der Deindividualisierung führen, Anonymität; geteilte, diffuse oder aufgegebene Verantwortung; veränderte zeitliche Perspektive (so dass sich das Individuum mehr auf das Hier und Jetzt als auf die Vergangenheit oder Gegenwart konzentriert); physiologische Erregung; Reizüberflutung; neuartige oder unstrukturierte Situationen; und veränderte Bewusstseinszustände (wie sie durch den Konsum von Alkohol oder Drogen hervorgerufen werden). Zimbardo behauptete, dass diese und andere Faktoren dazu dienen, Selbstbeobachtung und Bewertung zu minimieren, die Sorge um soziale Bewertung zu verringern und Kontrollen aufgrund von Schuldgefühlen, Scham, Angst und Engagement zu schwächen. Somit werden die Schwellenwerte zum Ausdrücken gehemmter Verhaltensweisen gesenkt.und diese Verhaltensweisen sind typischerweise impulsiv und oft negativ und unsozial.

In den 1970er Jahren führte Zimbardo eine Reihe von Experimenten durch, bei denen die Teilnehmer durch das Anziehen von Roben im Stil des Ku Klux Klan deindividualisiert wurden. In einem Experiment wurden weibliche Teilnehmer gebeten, einer anderen weiblichen Teilnehmerin (die tatsächlich eine Konföderierte war) als Reaktion auf falsche Antworten in einer Lernaufgabe Schocks zu versetzen. Die Ergebnisse zeigten, dass die deindividualisierten Teilnehmer Schocks gaben, die doppelt so lange dauerten wie die von Teilnehmern, die nicht in die deindividuierende Kleidung gekleidet waren. Zimbardo und seine Kollegen führten auch ein wegweisendes Experiment durch, das Stanford Prison Experiment, bei dem studentische Teilnehmer als Gefangene oder Gefängniswärter in einem simulierten Gefängnis an der Stanford University deindividualisiert wurden.Die Studenten in der Position der Wachen waren körperlich brutal gegenüber den Studenten, die als Gefangene deindividualisiert wurden, so sehr, dass das Experiment vorzeitig abgebrochen werden musste.

Der amerikanische Psychologe Ed Diener lieferte eine theoretische Erklärung für Zimbardos Theorie, indem er das Konzept des objektiven Selbstbewusstseins einführte. Laut Diener ist das objektive Selbstbewusstsein hoch, wenn die Aufmerksamkeit nach innen auf das Selbst gelenkt wird und die Menschen ihr eigenes Verhalten aktiv überwachen. Es ist niedrig, wenn der Fokus nach außen gerichtet ist und das Verhalten weniger oder gar nicht überwacht wird. Die Deindividualisierung wird durch eine Verringerung des objektiven Selbstbewusstseins verursacht, und Faktoren, die das Selbstbewusstsein verringern können (z. B. Anonymität oder Zugehörigkeit zu einer Gruppe), können zu einer Deindividualisierung führen. Unter Bedingungen der Deindividualisierung wird die Aufmerksamkeit daher vom Selbst abgelenkt, und die Menschen sind weniger in der Lage, ihr Verhalten in Bezug auf interne Normen und Standards zu überwachen.

Um diese Idee zu unterstützen, beobachteten Diener und seine Kollegen das Verhalten von mehr als 1.300 Kindern an einem Halloween in den 1970er Jahren und konzentrierten sich auf 27 Häuser, in denen die Süßes oder Saures-Kinder bei ihrem Besuch eingeladen wurden, eine Süßigkeit von einem Tisch zu nehmen. Die Hälfte der Kinder wurde gefragt, wo sie leben und nach ihren Namen gefragt; Die Hälfte wurde nicht nach diesen individuellen Informationen gefragt. Die Ergebnisse zeigten, dass deindividuelle Kinder und Kinder in Gruppen mehr als doppelt so häufig mehr als eine Süßigkeit zu sich nahmen. Diener und seine Kollegen argumentierten, dass die Gruppen und anonymen Kinder übertreten, weil die deindividuierenden Bedingungen ihr objektives Selbstbewusstsein reduzierten und sie von den normalen Einschränkungen ihres Impulses befreiten, mehr Süßigkeiten zu nehmen.

In den 1980er Jahren formulierten die amerikanischen Psychologen Steven Prentice-Dunn und Ronald Rogers Dieners Theorie neu, indem sie die Unterscheidung zwischen öffentlichem und privatem Selbstbewusstsein in deindividualisierten Kontexten einführten. Das öffentliche Selbstbewusstsein soll aufgrund der Anonymität abnehmen, so dass sich die Menschen weniger bewusst werden, wie sie anderen öffentlich erscheinen. Anonyme Personen sind sich beispielsweise weniger bewusst, wie sie sich präsentieren, und infolgedessen ist ihr Verhalten tendenziell antinormativ oder verstößt gegen akzeptierte Normen und Standards. Auch das private Selbstbewusstsein oder das Bewusstsein für interne Normen und Standards nimmt aufgrund der physiologischen Erregung, in einer Gruppe zu sein, und des hohen Grads an Gruppenzusammenhalt ab. Die Menschen werden sich daher ihrer internen Verhaltensstandards weniger bewusst, was sie auch dazu veranlasst, sich impulsiver zu verhalten.Die Deindividualisierung soll also das Verhalten beeinflussen, indem sie die explizite Kontrolle der Menschen über ihre Gedanken und Handlungen verringert.