Blackfoot

Blackfoot , auch Blackfeet genannt , nordamerikanischer Indianerstamm, bestehend aus drei eng verwandten Bands, dem Piegan (in Kanada offiziell Peigan geschrieben) oder Piikuni; das Blut oder Kainah (auch Kainai oder Akainiwa geschrieben); und die Siksika oder Blackfoot (oft als Northern Blackfoot bezeichnet). Die drei Gruppen lebten traditionell im heutigen Alberta, Kanada, und im US-Bundesstaat Montana. Dort verbleiben sie mit einem Reservat in Montana und drei Reservaten (wie sie in Kanada genannt werden), einem für jede Band in Alberta. Die Blackfoot in den Vereinigten Staaten sind offiziell als Blackfeet Nation bekannt, obwohl das Blackfoot-Wort siksika , von dem der englische Name übersetzt wurde, kein Plural ist.

Blackfeet Indianerreservat: powwow

Unter den ersten algonquianischsprachigen Sprechern, die sich vom Waldland nach Westen ins offene Grasland bewegten, wanderten die Blackfoot wahrscheinlich zu Fuß mit hölzernen Travois, die von Hunden gezogen wurden, um ihre Waren zu transportieren. Zu Beginn des 18. Jahrhunderts waren sie Fußgänger-Büffeljäger, die im Saskatchewan-Tal etwa 645 km östlich der Rocky Mountains lebten. Sie erwarben vor 1750 Pferde und Schusswaffen. Die Blackfoot trieben schwächere Stämme vor sich her und drängten nach Westen in die Rocky Mountains und nach Süden in das heutige Montana. Auf dem Höhepunkt ihrer Macht, in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts, besaßen sie ein riesiges Gebiet, das sich vom nördlichen Saskatchewan bis zum südlichsten Quellgebiet des Missouri erstreckte.

In einer Piegan Lodge, Foto von Edward S. Curtis, c.  1910.

Die Blackfoot waren als eine der stärksten und aggressivsten Militärmächte im Nordwesten der Ebenen bekannt. Für ein Vierteljahrhundert nach 1806 verhinderten sie, dass britische, französische und amerikanische Pelzhändler, die sie als Wilderer betrachteten, im reichen Biberland der oberen Nebenflüsse des Missouri gefangen waren. Gleichzeitig kämpften sie gegen benachbarte Stämme, nahmen Pferde gefangen und nahmen Gefangene.

Jede Blackfoot-Band wurde in mehrere Jagdbands aufgeteilt, die von einem oder mehreren Häuptlingen geführt wurden. Diese Bänder überwinterten getrennt in geschützten Flusstälern. Im Sommer versammelten sie sich in einem großen Lager, um den Sonnentanz, die wichtigste religiöse Stammeszeremonie, zu beobachten. Viele Menschen besaßen ausgefeilte Medizinbündel - Sammlungen heiliger Gegenstände, die, wenn sie richtig verehrt wurden, Erfolg in Krieg und Jagd und Schutz vor Krankheit und Unglück bringen sollten.

Sharp, Joseph Henry: Herstellung von Sweet Grass Medicine, Blackfoot Ceremony

Für drei Jahrzehnte nach ihrem ersten Vertrag mit den Vereinigten Staaten im Jahr 1855 lehnten die Blackfoot es ab, die Jagd zugunsten der Landwirtschaft aufzugeben. Als die Büffel in den frühen 1880er Jahren fast ausgerottet wurden, starb fast ein Viertel der Piegan an Hunger. Danach nahmen die Blackfoot die Landwirtschaft und Viehzucht auf.

Schätzungen der Bevölkerung des frühen 21. Jahrhunderts zufolge sind in Kanada und den Vereinigten Staaten etwa 90.000 Personen mit Blackfoot-Abstammung.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Amy Tikkanen, Korrekturmanagerin, überarbeitet und aktualisiert.