Die Geburt einer Nation

The Birth of a Nation , ein wegweisender Stummfilm, der 1915 veröffentlicht wurde und der erste Blockbuster-Hollywood-Hit war. Es war der längste und profitabelste Film, der damals produziert wurde, und der künstlerisch fortschrittlichste Film seiner Zeit. Es sicherte sowohl die Zukunft von Langfilmen als auch die Rezeption des Films als ernstes Medium. Als Epos über den amerikanischen Bürgerkrieg (1861–65) und die darauf folgende Ära des Wiederaufbaus wurde es lange Zeit für seine technischen und dramatischen Innovationen gefeiert, aber für den Rassismus verurteilt, der dem Drehbuch innewohnt, und für seine positive Darstellung des Ku Klux Klan (KKK) ).

Lillian Gish und Henry B. Walthall bei der Geburt einer NationHumphrey Bogart (Mitte) mit Ward Bond und Barton MacLane im Kinofilm Quiz Film School: Fakt oder Fiktion? Der maltesische Falke ist ein "Film Noir".

Basierend auf dem Roman The Clansman (1905) von Thomas Dixon zeichnet das zweiteilige Epos die Auswirkungen des Bürgerkriegs auf zwei Familien nach: die Steinmetze des Nordens und die Camerons des Südens, jeweils auf unterschiedlichen Seiten des Konflikts. Die erste Hälfte des Films spielt vom Ausbruch des Krieges bis zur Ermordung von Pres. Abraham Lincoln und der abschließende Abschnitt befassen sich mit dem Chaos der Wiederaufbauzeit.

Szene aus Die Geburt einer Nation

Der Regisseur DW Griffith revolutionierte die junge Kunst des Filmemachens mit seinem großen Budget (110.000 US-Dollar) und seiner künstlerisch ehrgeizigen Nachbildung der Bürgerkriegsjahre. Die Dreharbeiten zu dem Film begannen im Juli 1914 unter Geheimhaltung. Obwohl es ein Drehbuch gab, behielt Griffith den größten Teil der Kontinuität im Kopf - eine bemerkenswerte Leistung, wenn man bedenkt, dass der fertige Film zu einer Zeit, als die aufwändigsten Brillen italienische Epen waren, 1.544 Einzelaufnahmen enthielt wie Cabiria (1914) hatte weniger als 100. Mit fast drei Stunden war The Birth of a Nation der damals längste Film, der jemals veröffentlicht wurde, und seine umfassenden Kampfkreationen und groß angelegten Action begeisterten das Publikum. Es war auch in der Technik innovativ und verwendete Spezialeffekte, Tiefenschärfefotografie, Sprungschnitte und Gesichtsnahaufnahmen.

Der offenkundige Rassismus des Films empörte jedoch Afroamerikaner und Bürgerrechtler. Schwarze, insbesondere im zweiten Teil des Films, der den Wiederaufbau dramatisiert, werden als die Wurzel allen Übels dargestellt und sind der Freiheit und des Stimmrechts unwürdig. Darüber hinaus werden männliche Afroamerikaner als immer nach weißen Frauen begierig dargestellt. Im Gegensatz dazu wird das KKK in einem heldenhaften Licht als Heilkraft dargestellt, die das Chaos und die Gesetzlosigkeit des Wiederaufbaus wieder in Ordnung bringt.

Proteste gegen den Film begleiteten seine Premiere in Los Angeles im Februar 1915 und wurden fortgesetzt, als der Film im folgenden Monat in New York City debütierte. Aber in Boston, wo der Film im April eröffnet wurde, sah sich Griffith der intensivsten und langwierigsten Opposition gegenüber. William Monroe Trotter - ein Bürgerrechtler und Herausgeber der radikalen Bostoner Wochenzeitung The Guardian- hat sich mit der örtlichen Zweigstelle der Nationalen Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen (NAACP) zusammengetan, um den Film zu verbieten. Während des Frühlings 1915 stand Trotter, ein Absolvent von Harvard aus dem Jahr 1895 und das erste schwarze Mitglied des Colleges in Phi Beta Kappa, an der Spitze der Proteste, zu denen Massenkundgebungen gehörten, bei denen Tausende von Demonstranten von einer kleinen Armee der Bostoner Polizei konfrontiert wurden . Die Demonstrationen, die manchmal gewalttätig wurden und die manchmal gewalttätigen Bürgerrechtsstrategien der 1960er Jahre ankündigten, fanden an allen erdenklichen Orten statt: im Rathaus, auf den Straßen, vor Gerichten und im Gesetzgeber des Bundesstaates Massachusetts. Die Bemühungen konnten Griffiths Film nicht stoppen, aber es gelang ihm, die Bürgerrechtsbewegung in Boston und im ganzen Land zu stärken.und es enthüllte ohne Zweifel die bigotte Behandlung historischer Ereignisse durch den Film.

Dennoch erwies sich Griffiths Film als Segen für das KKK, das in den 1870er Jahren mit dem Ende des Wiederaufbaus praktisch verschwunden war. Im Dezember 1915 wurde es jedoch nach der Eröffnung des Films in Atlanta in Georgia wiederbelebt. Inspiriert von der Geburt einer Nation führte Oberst William J. Simmons, ein Prediger und Förderer brüderlicher Orden, ein brennendes Kreuz auf dem Steinberg an, das den Beginn einer neuen Ära der KKK-Aktivitäten markierte.

Die Demonstrationen, die hauptsächlich von der NAACP organisiert wurden, wurden in anderen Städten fortgesetzt, in denen der Film gezeigt wurde. Letztendlich setzten sich die Ansprüche der Filmemacher auf bürgerliche Freiheiten gegen das Angebot der Demonstranten durch, den Film zu unterdrücken. Die Vorführungen der Geburt einer Nation wurden nur in wenigen Bundesstaaten und einer Handvoll Gemeinden gestoppt.

Ein solcher Widerstand hinderte The Birth of a Nation jedoch nicht daran , einer der beliebtesten Filme der Stummfilm-Ära zu werden. Es erreichte im Jahr seiner Veröffentlichung eine nationale Verbreitung und wurde von fast drei Millionen Menschen gesehen.

Trotz seines kontroversen Erbes und der Herausforderung, die der Film für moderne Zuschauer darstellt, bleibt The Birth of a Nation ein Meilenstein in der Filmgeschichte. Diese Ansicht spiegelte sich 1992 wider, als die US Library of Congress sie unter den in den USA produzierten „kulturell, historisch oder ästhetisch bedeutsamen Filmen“ klassifizierte und zur Aufbewahrung im National Film Registry auswählte.

Produktionsnotizen und Credits

  • Studio: DW Griffith Productions
  • Regisseur und Produzent: DW Griffith
  • Autoren: DW Griffith und Frank E. Woods
  • Musik: Joseph Carl Breil
  • Laufzeit: 190 Minuten

Besetzung

  • Lillian Gish (Elsie Stoneman)
  • Mae Marsh (Flora Cameron)
  • Henry B. Walthall (Oberst Ben Cameron)
  • Miriam Cooper (Margaret Cameron)
  • Ralph Lewis (Austin Stoneman)
  • George Siegmann (Silas Lynch)