Io

Io , in der griechischen Mythologie Tochter von Inachus (dem Flussgott von Argos) und der Oceanid Melia. Unter dem Namen Callithyia wurde Io als die erste Priesterin von Hera, der Frau des Zeus, angesehen. Zeus verliebte sich in sie und verwandelte sie in eine weiße Färse, um sie vor dem Zorn Heras zu schützen. Hera überredete Zeus, ihr die Färse zu geben, und sandte Argus Panoptes („der Allsehende“), um sie zu beobachten. Daraufhin sandte Zeus den Gott Hermes, der Argus in den Schlaf wiegte und ihn tötete. Hera sandte dann eine Fliege, um Io zu quälen, der deshalb über die ganze Erde wanderte, das Ionische Meer überquerte, die Meerenge schwamm, die später als Bosporus (was Ox-Ford bedeutet) bekannt war, und schließlich Ägypten erreichte, wo sie wiederhergestellt wurde ihre ursprüngliche Form und gebar Epaphus.

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Io wurde mit der ägyptischen Göttin Isis und Epaphus mit Apis, dem heiligen Stier, identifiziert. Epaphus soll auf Befehl von Hera nach Byblos in Syrien verschleppt worden sein, wo er von Io wiedergefunden wurde. Dieser Teil der Legende verbindet Io mit der syrischen Göttin Astarte. Sowohl der ägyptische als auch der syrische Teil spiegeln in der Tat den Austausch mit dem Osten und die Identifikation von Fremden mit griechischen Göttern wider.