Carolina Panthers

Carolina Panthers , amerikanische Profi-Fußballmannschaft mit Sitz in Charlotte, North Carolina. Die Panthers spielen in der National Football Conference (NFC) der National Football League (NFL) und haben zwei Konferenzmeisterschaften gewonnen (2003 und 2015).

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Die Panthers spielten ihr erstes Spiel 1995, als sie sich den Jacksonville Jaguars als erste Expansionsteams der NFL seit 1976 anschlossen. Carolina wurde zum erfolgreichsten Expansions-Franchise in der Geschichte der Liga, als sie in ihrer Eröffnungssaison 7 ihrer 16 Spiele gewann. Das Team übertraf die Erwartungen im folgenden Jahr weiter, indem es 12 Spiele gewann, sich für die Nachsaison qualifizierte und zum NFC-Meisterschaftsspiel aufstieg, in dem es gegen den späteren Super Bowl-Meister des Jahres, die Green Bay Packers, verlor. Die Panthers waren jedoch nicht in der Lage, von ihrem verblüffenden frühen Lauf zu profitieren, und sie verzeichneten in fünf der nächsten sechs Jahre Rekordverluste, einschließlich einer katastrophalen Saison mit einem Sieg im Jahr 2001, die zur Einstellung eines neuen Teammanagements und Cheftrainers John führte Fuchs.

Carolinas neue Führung machte eine Reihe von Spielerakquisitionen, die das Team schnell zu einem Konkurrenten machten. Die Panthers entwarfen 2001 den Wide Receiver Steve Smith und das defensive Tackle Kris Jenkins. 2002 entschieden sie sich für das defensive Ende Julius Peppers mit der zweiten Gesamtselektion des Drafts. Darüber hinaus haben die Panthers vor der Saison 2003 den Quarterback Jake Delhomme verpflichtet, und der überarbeitete Kern des Teams führte Carolina in der folgenden Saison zu einem 11: 5-Rekord und einer Divisionsmeisterschaft. In den Play-offs besiegten die Panthers die Dallas Cowboys, die St. Louis Rams und die Philadelphia Eagles (die beiden letzteren auf der Straße), um sich in ihrem zweiten Auftritt nach der Saison für den Super Bowl zu qualifizieren. Im Super Bowl verloren die Panthers einen harten Wettbewerb gegen die New England Patriots, der in den letzten Sekunden des Spiels durch ein Field Goal der Patriots entschieden wurde.Carolina blieb im weiteren Verlauf des Jahrzehnts eines der durchweg erfolgreicheren Teams in der NFL, mit Play-off-Auftritten in den Jahren 2005 und 2008.

Im Jahr 2010 stellten die Panthers einen Rekord von 2 bis 14 auf, und Fox wurde entlassen. Die katastrophale Saison brachte ein sehr positives Ergebnis: Aufgrund der Aufzeichnung der schlechtesten Bilanz der Liga hatte das Team im NFL-Entwurf 2011, mit dem die Panthers den mit der Heisman Trophy ausgezeichneten Quarterback Cam Newton auswählten, die beste Auswahl. Nach einigen mittelmäßigen Spielzeiten führte Newton die Panthers 2013 zu einem Divisions-Titel und einem Play-off-Platz. In der folgenden Saison gewann Carolina den historisch schwachen NFC South und holte sich den Divisions-Titel mit einem 7-8-1-Rekord. Trotzdem gewann das Team sein Eröffnungsspiel, bevor es in der folgenden Runde der Nachsaison ausschied. In der folgenden Saison verzeichneten die Panthers einen der besten Rekorde in der regulären Saison in der NFL-Geschichte (15–1) auf dem Weg zum zweiten Konferenztitel in der Teamgeschichte.Die Saison der Panthers endete jedoch mit einer Niederlage gegen die Denver Broncos im Super Bowl 50. Im folgenden Jahr litten die Panthers unter einem „Super Bowl-Kater“ und gewannen nur sechs Spiele, wobei sie mit der schlechtesten Bilanz ihrer Division endeten. Die Panthers erholten sich 2017 und gewannen 11 Spiele, um sich für die Play-offs zu qualifizieren, was zu einer Niederlage in der Eröffnungsrunde führte. Es war jedoch eine kurzlebige Wende, als Carolina die Saison 2018 mit einem 7-9-Rekord beendete.Es war jedoch eine kurzlebige Wende, als Carolina die Saison 2018 mit einem 7-9-Rekord beendete.Es war jedoch eine kurzlebige Wende, als Carolina die Saison 2018 mit einem 7-9-Rekord beendete.

Adam Augustyn