Gnostizismus

Gnostizismus , eine der verschiedenen verwandten philosophischen und religiösen Bewegungen, die in der griechisch-römischen Welt in der frühchristlichen Ära, insbesondere im 2. Jahrhundert, eine herausragende Rolle spielten.

Die Bezeichnung Gnostizismus ist ein Begriff der modernen Wissenschaft. Es wurde zuerst vom englischen Dichter und Religionsphilosophen Henry More (1614–87) verwendet, der es auf die religiösen Gruppen anwendete, die in alten Quellen als Gnostikoi bezeichnet wurden (griechisch: „diejenigen, die Gnosis oder„ Wissen “haben). Das griechische Adjektiv gnostikos („zum Wissen führen“ oder „zum Wissen gehören“) wurde von Platon zuerst verwendet, um die kognitive oder intellektuelle Dimension des Lernens im Gegensatz zum praktischen zu beschreiben. Bis zum 2. Jahrhundert ce jedoch der Name gnostikoi war von verschiedenen christlichen Gruppen übernommen worden, von denen einige es positiv als Selbstbezeichnung verwendeten, während andere die Praxis als vermessenen Anspruch auf ausschließlichen Zugang zur Wahrheit kritisierten.

Henry More, Stich von D. Loggan, 1679

Definition

Ein Konsens über eine Definition des Gnostizismus hat sich als schwierig erwiesen. Die konventionell als gnostisch eingestuften Gruppen bildeten keine einzige Bewegung mit relativ homogener Organisation, Lehre und Ritualen. Sogar die Selbstbezeichnung gnostisch ist problematisch, da sie nur für einige der Traditionen bestätigt wird, die herkömmlicherweise als gnostisch behandelt werden, und ihre Konnotationen nicht eindeutig sind. Während einige Forscher argumentieren, dass der Begriff gnostischsollte auf die Sekten oder Schulen beschränkt sein, die sich so nannten, erweitern andere die Kategorie um zusätzliche religiöse Bewegungen, die angeblich verschiedene Besonderheiten gemeinsam hatten. Wieder andere behandeln den Gnostizismus als eine Weltreligion, die von der Antike bis zur frühen Neuzeit existierte - zum Beispiel in der Mythologie und im Ritual der Mandäer im Irak und im Iran ( siehe unten Einfluss).

Viele der sogenannten gnostischen Gruppen zeichnen sich durch eine Mythologie aus, die zwischen einem minderwertigen Schöpfer der Welt (einem Demiurgen) und einem transzendenteren Gott oder einer transzendenteren Seinsordnung unterscheidet. Ein weiteres häufig anzutreffendes Thema ist, dass es eine besondere Klasse oder Rasse von Menschen gibt, die vom transzendenten Bereich abstammt und dazu bestimmt ist, Erlösung zu erlangen und zu ihren spirituellen Ursprüngen zurückzukehren. Unter Erlösung wird eine Offenbarung verstanden, die das Wissen wieder erweckt ( Gnosis)) der göttlichen Identität der Rasse; Im Gegensatz dazu liegt der traditionelle christliche Schwerpunkt auf der Erlösung durch den Tod und die Auferstehung Jesu Christi. Obwohl der Mythos eines Demiurgen und das Thema des wiedererweckten Bewusstseins für göttliche Ursprünge Parallelen in der platonischen und neopythagoreischen Philosophie aufweisen - und tatsächlich teilweise von diesen Traditionen abgeleitet wurden -, wird oft behauptet, dass es in den gnostischen Mythen einen weitaus schärferen Dualismus gibt mit einer viel negativeren Haltung gegenüber dem minderwertigen Schöpfergott, dem materiellen Kosmos und dem menschlichen Körper.

Texte

Adversus haereses

Die klassische Quelle für antike Kontroversen über Gruppen, die üblicherweise als gnostisch eingestuft werden, ist Adversus haereses (lateinisch: „Gegen Häresien“), ein fünfbändiges Werk, das der christliche Bischof Irenäus von Lyon um 180 ce in griechischer Sprache verfasst hat. Ursprünglich mit dem Titel „Enthüllung und Widerlegung von fälschlicherweise so genanntem Wissen“ betitelt, wurde dieses außerordentlich einflussreiche Werk vom späten 2. bis 4. Jahrhundert von christlichen Schriftstellern wie Clemens von Alexandria, Tertullian, Hippolytus von Rom, Origenes von Rom untersucht, angepasst und erweitert Alexandria und Epiphanius von Constantia. In Adversus haeresesIrenäus katalogisiert und kritisiert die Lehren verschiedener gnostischer Lehrer und ihrer Anhänger aus dem 1. und 2. Jahrhundert und widmet Valentinus und anderen Lehrern, die angeblich die Lehren von Valentinus angepasst haben, besondere Aufmerksamkeit. Er berichtet auch über die Lehren anderer abweichender Bewegungen, wie die von Simon Magus, Menander, Satornil (oder Saturninus) von Antiochia, Basilides, Carpocrates, Marcellina, Cerinthus, Cerdo, Marcion von Sinope, Tatian und den Ebioniten.

An einer Stelle erwähnt Irenäus „die Sekte namens Gnostikê “ oder „Wissensversorgung“, deren Mythen er behauptet, von Valentinus adaptiert worden zu sein. Möglicherweise hatte er die Lehre im Sinn, die er später als die eines bestimmten Gnostikoi zusammenfasste - oder „Barbelo- Gnostikoi“, ”Wie der Originaltext möglicherweise gelesen hat. Die Zusammenfassung des Mythos ist an einigen Stellen mehrdeutig, beginnt jedoch mit einem Uräon (ewige Einheit oder Alter) namens Barbelo und einem unbenennbaren Vater, vielleicht als weibliche bzw. männliche Aspekte des höchsten Gottes zu verstehen. In jedem Fall erzeugen der Vater und Barbelo eine göttliche Familie von Wesenheiten, von denen jede eine mythische Personifizierung einer göttlichen Fähigkeit oder eines göttlichen Attributs ist: Denken (eine Personifizierung des ersten Selbstgedankens des Vaters), Vorwissen, Unbestechlichkeit, ewiges Leben und so weiter. Unter diesen geistigen Wesenheiten befindet sich ein perfekter Mensch namens Adamas - ein göttlicher Prototyp des irdischen Adam der Genesis. Adamas ist mit einer Gemahlin vereint, Perfect Knowledge ( Gnosis)). Die Lehre liefert somit einen mythischen Bericht darüber, wie die Pluralität (der göttlichen Eigenschaften) aus der Einheit hervorgegangen ist und wie die wahre Menschheit auch göttlich ist. Das letzte göttliche Wesen, das auftaucht, ist Weisheit. Aber im Gegensatz zu den anderen Wesenheiten soll Weisheit ohne Gemahlin sein. Ihr Versuch, einen zu finden, führt sie, obwohl gut gemeint, vom überirdischen Reich weg in niedrigere Regionen, und sie erzeugt einen minderwertigen „ersten Herrscher“, der dann die materielle Welt erschafft.

Der Mythos vermittelt die Botschaft, dass der biblische Schöpfer nur eine Parodie der Göttlichkeit ist. Das Leben in dieser unvollkommenen Welt enthält Hinweise auf die Wahrheit; menschliche Weisheit hat eine Beziehung zur göttlichen Realität. Doch Weisheit kann in die Irre gehen und falsche Götter können die Folge sein. Die Menschheit, die sich in einem Zustand spiritueller Amnesie befindet, bevor sie die Offenbarung des Mythos akzeptiert, wird durch die Wiederverbindung mit dem vollkommenen Wissen erweckt.

Viele Gelehrte würden den Begriff Gnostiker im wahrsten Sinne des Wortes den Sektierern vorbehalten, die den Mythos lehrten. Irenäus 'Gebrauch von Gnostikoiist jedoch etwas verwirrend, da er es manchmal auf alle von ihm verurteilten Gruppen anzuwenden scheint und nicht nur auf eine oder zwei Sekten - wie wenn er sich auf „Marcion oder Valentinus oder Basilides oder Carpocrates oder Simon oder den Rest der Falschheit“ bezieht genannt "Gnostiker". Darüber hinaus ist aus seinem Bericht nicht ersichtlich, wie viele dieser Bewegungen sich selbst als gnostisch bezeichneten und ob diejenigen, die den Begriff als Eigennamen für sektiererische Identität oder lediglich als Behauptung einer allgemeinen Qualität ("informiert") beabsichtigten. oder "erleuchtet"). Spätere Quellen liefern weitere Informationen über die von Irenäus beschriebenen Bewegungen sowie über andere Gruppen, bieten jedoch wenig Hilfe zum Verständnis des Begriffs Gnostikoi selbst, die sie manchmal auf eine oder zwei bestimmte Sekten und manchmal auf eine Vielzahl von Gruppen anwenden, die als ketzerisch gelten.