Wohlfahrtsstaat

Wohlfahrtsstaat , Regierungskonzept, in dem der Staat oder ein gut etabliertes Netzwerk sozialer Institutionen eine Schlüsselrolle beim Schutz und der Förderung des wirtschaftlichen und sozialen Wohlergehens der Bürger spielt. Es basiert auf den Grundsätzen der Chancengleichheit, der gerechten Verteilung des Wohlstands und der öffentlichen Verantwortung für diejenigen, die nicht in der Lage sind, die Mindestbestimmungen für ein gutes Leben in Anspruch zu nehmen. Der allgemeine Begriff kann eine Vielzahl von Formen wirtschaftlicher und sozialer Organisation umfassen.

Ein grundlegendes Merkmal des Wohlfahrtsstaates ist die Sozialversicherung, eine Bestimmung, die den am weitesten fortgeschrittenen Industrieländern gemeinsam ist (z. B. die Nationalversicherung im Vereinigten Königreich und die Sozialversicherung in den Vereinigten Staaten). Eine solche Versicherung wird in der Regel durch Pflichtbeiträge finanziert und soll Personen und Familien in Zeiten größter Not Vorteile bieten. Es ist jedoch allgemein anerkannt, dass die Geldleistungen in der Praxis erheblich unter den von den Planern der Pläne beabsichtigten Werten liegen.

Der Wohlfahrtsstaat umfasst in der Regel auch die öffentliche Bereitstellung von Grundbildung, Gesundheitsdiensten und Wohnraum (in einigen Fällen zu geringen Kosten oder kostenlos). In dieser Hinsicht ist der Wohlfahrtsstaat in westeuropäischen Ländern erheblich umfangreicher als in den Vereinigten Staaten und bietet in vielen Fällen eine umfassende Krankenversicherung und die Bereitstellung staatlich subventionierter Hochschulbildung.

Programme zur Bekämpfung der Armut und das System der persönlichen Besteuerung können ebenfalls als Aspekte des Wohlfahrtsstaates angesehen werden. Die persönliche Besteuerung fällt insofern in diese Kategorie, als ihre Progressivität dazu verwendet wird, eine gerechtere Einkommensverteilung zu erreichen (anstatt nur die Einnahmen zu erhöhen), und auch insofern, als sie zur Finanzierung von Sozialversicherungszahlungen und anderen Leistungen verwendet wird, die nicht vollständig durch Pflichtbeiträge finanziert werden. In sozialistischen Ländern umfasst der Wohlfahrtsstaat auch die Beschäftigung und Verwaltung der Verbraucherpreise.

Die moderne Verwendung des Begriffs steht im Zusammenhang mit den umfassenden Maßnahmen der Sozialversicherung, die Großbritannien 1948 auf der Grundlage des Berichts Sozialversicherung und alliierte Dienste verabschiedet hat(1942) von Sir William (später Lord) Beveridge. Im 20. Jahrhundert, als das frühere Konzept des passiven Laissez-Faire-Staates allmählich aufgegeben wurde, versuchten fast alle Staaten, zumindest einige der mit dem Wohlfahrtsstaat verbundenen Sozialversicherungsmaßnahmen bereitzustellen. So wurde in den Vereinigten Staaten der New Deal of Pres. Franklin D. Roosevelt, der faire Deal von Pres. Harry S. Truman und ein großer Teil der Inlandsprogramme späterer Präsidenten basierten auf Prinzipien des Wohlfahrtsstaates. In seiner gründlicheren Form leistet der Wohlfahrtsstaat in fast allen Lebensphasen - „von der Wiege bis zum Grab“ - staatliche Beihilfen für den Einzelnen - wie in den Niederlanden und den sozialdemokratischen Regierungen der skandinavischen Länder dargestellt. Viele weniger entwickelte Länder haben die Errichtung eines Wohlfahrtsstaates zum Ziel.

Lord Beveridge, Foto von Yousuf Karsh

Die Hauptprobleme bei der Verwaltung eines Wohlfahrtsstaates sind: Bestimmung des gewünschten Niveaus der Erbringung von Dienstleistungen durch den Staat; Gewährleistung, dass das System der persönlichen Leistungen und Beiträge den Bedürfnissen von Einzelpersonen und Familien entspricht und gleichzeitig ausreichende Anreize für produktive Arbeit bietet; Gewährleistung der Effizienz beim Betrieb staatlicher Monopole und Bürokratien; und die gerechte Bereitstellung von Ressourcen zur Finanzierung der Dienstleistungen über die Beiträge der direkten Begünstigten hinaus.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Peter Bondarenko, Assistant Editor, überarbeitet und aktualisiert.