Balkanisierung

Balkanisierung , Aufteilung eines multinationalen Staates in kleinere ethnisch homogene Einheiten. Der Begriff wird auch verwendet, um ethnische Konflikte innerhalb multiethnischer Staaten zu bezeichnen. Es wurde am Ende des Ersten Weltkriegs geprägt, um die ethnische und politische Zersplitterung zu beschreiben, die nach dem Zerfall des Osmanischen Reiches, insbesondere auf dem Balkan, auftrat. (Der Begriff Balkanisierung wird heute verwendet, um den Zerfall einiger multiethnischer Staaten und ihre Verlagerung in Diktatur, ethnische Säuberung und Bürgerkrieg zu erklären.)

Die Balkanisierung fand in anderen Ländern als dem Balkan statt, einschließlich Afrika in den 1950er und 1960er Jahren, nachdem sich dort das britische und das französische Kolonialreich aufgelöst hatten. In den frühen neunziger Jahren führten der Zerfall Jugoslawiens und der Zusammenbruch der Sowjetunion zur Entstehung mehrerer neuer Staaten - von denen viele instabil und ethnisch gemischt waren - und dann zu Gewalt zwischen ihnen.

Viele der Nachfolgestaaten enthielten scheinbar unlösbare ethnische und religiöse Spaltungen, und einige erhoben irredentistische Gebietsansprüche gegen ihre Nachbarn. So litten beispielsweise Armenien und Aserbaidschan unter zeitweiliger Gewalt über ethnische Enklaven und Grenzen. In den neunziger Jahren führten ethnische Spaltungen und Interventionen Jugoslawiens und Kroatiens in Bosnien und Herzegowina zu weit verbreiteten Kämpfen zwischen Serben, Kroaten und Bosniaken (Muslimen) um die Kontrolle wichtiger Dörfer und Straßen. Zwischen 1992 und 1995 führten bosnische Serben und serbische paramilitärische Gruppen eine fast 1.400-tägige Belagerung der bosnischen Hauptstadt Sarajevo durch, um den muslimischen Widerstand zu brechen. Während der Kämpfe starben mehr als 10.000 Menschen, darunter rund 1.500 Kinder.

Die Bemühungen einiger Länder, die Balkanisierung zu verhindern, haben selbst zu Gewalt geführt. In den neunziger Jahren beispielsweise versuchten Russland und Jugoslawien mit Gewalt, die Unabhängigkeitsbewegungen in Tschetschenien bzw. in der ethnisch albanischen Provinz Kosovo zu unterdrücken. In jedem Fall kam es zu weiterer Gewalt, die zum Tod und zur Vertreibung von Tausenden von Menschen führte.

Die Bemühungen der internationalen Gemeinschaft, mit der ethnischen Kriegsführung nach der Balkanisierung fertig zu werden, waren gemischt. Die europäischen Bemühungen, die Gewalt in Bosnien und im Kosovo zu stoppen, scheiterten, bis Luftangriffe der von den USA geführten Organisation des Nordatlantikvertrags die serbischen Streitkräfte dazu zwangen, ihre Operationen einzustellen. Die Bemühungen, Gewalt anderswo einzudämmen (z. B. in Armenien und Aserbaidschan), waren weniger erfolgreich.