Radikale Rekonstruktion

Radikaler Wiederaufbau , auch Kongressrekonstruktion genannt , Prozess und Periode des Wiederaufbaus, während der die radikalen Republikaner im US-Kongress die Kontrolle über den Wiederaufbau von Pres. Andrew Johnson und verabschiedete die Reconstruction Acts von 1867 bis 1868, die Bundestruppen in den Süden entsandten, um die Einrichtung demokratischerer Landesregierungen zu überwachen. Der Kongress erließ auch Gesetze und änderte die Verfassung, um die Bürgerrechte von Freigelassenen und Afroamerikanern im Allgemeinen zu gewährleisten.

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Bei den mittelfristigen Kongresswahlen von 1866 lehnten die Wähler im Norden Johnsons Politik des Wiederaufbaus des Präsidenten entschieden ab, und der Kongress, der von radikalen Republikanern dominiert wurde, beschloss, den Wiederaufbau wieder aufzunehmen. Die Reconstruction Acts von 1867 teilten die Staaten der ehemaligen Konföderation in fünf Militärbezirke auf und legten fest, wie neue Regierungen - basierend auf dem Wahlrecht für Männer ohne Rücksicht auf die Rasse - gebildet werden sollten. So begann der radikale Wiederaufbau, der bis zum Tod der letzten von Republikanern geführten südlichen Regierungen im Jahr 1877 dauerte.

Alle ehemaligen konföderierten Staaten waren 1870 wieder in die Union aufgenommen worden. Die Republikanische Partei kontrollierte die Regierungen von fast allen. Der südliche Republikanismus bestand aus drei Gruppen: (1) sogenannten Teppichbeutlern, Neuankömmlingen aus dem Norden, die im Allgemeinen Agenten des Freedmen's Bureau, ehemalige Unionssoldaten, Geschäftsleute oder Lehrer waren; sogenannte (2) Skalawags, gebürtige weiße Republikaner, die vorwiegend Kleinbauern aus dem südlichen Hochland waren, die während des Bürgerkriegs der Union treu geblieben waren; und (3) Afroamerikaner, die in jedem südlichen Bundesstaat die überwiegende Mehrheit der Wähler bildeten.

Thomas Nast: „Der Mann mit den (Teppich-) Taschen“

Die politischen Führer der Afroamerikaner (einschließlich Personen, die vor dem Bürgerkrieg frei waren, Handwerker, Bürgerkriegsveteranen und ehemals versklavte Minister) plädierten für die Beseitigung des Rassenkastensystems und die wirtschaftliche Hebung der ehemals versklavten Personen. Im ganzen Süden waren mehr als 600 Afroamerikaner in staatlichen Gesetzgebungen tätig, und Hunderte weitere hatten lokale Ämter inne, vom Sheriff bis zum Friedensrichter. Darüber hinaus dienten 16 Afroamerikaner während des Wiederaufbaus im Kongress, darunter zwei US-Senatoren, Hiram Revels und Blanche K. Bruce. Obwohl der Aufstieg der Afroamerikaner zu politischen Machtpositionen einen dramatischen Bruch mit den Traditionen des Landes darstellte und bei den Gegnern des Wiederaufbaus eine tiefsitzende Feindseligkeit hervorrief, gab es nie eine sogenannte „schwarze Vormachtstellung“.

Blanche K. Bruce, Frederick Douglass und Hiram Revels

Die Regierungen des Wiederaufbaus dienten der wachsenden Bürgerschaft, indem sie das erste staatlich finanzierte öffentliche Schulsystem des Südens errichteten, um die Verhandlungsmacht der Plantagenarbeiter zu stärken, die Besteuerung gerechter zu gestalten und Rassendiskriminierung in öffentlichen Verkehrsmitteln und Unterkünften zu verbieten. In der Hoffnung, einen „neuen Süden“ zu schaffen, dessen Wirtschaftswachstum sowohl Schwarzen als auch Weißen zugute kommen würde, stellten die Regierungen auch beträchtliche Mittel für Eisenbahnen und andere Unternehmen zur Verfügung. Diese Wirtschaftsprogramme führten jedoch zu Korruption und steigenden Steuern, was immer mehr weiße Wähler entfremdete.

In der Zwischenzeit erlebte der Süden eine Phase bedeutender sozialer und wirtschaftlicher Veränderungen. Frei von weißer Kontrolle konnten Afroamerikaner ihre familiären Bindungen festigen und unabhängige religiöse Institutionen schaffen, die zu Zentren des Gemeinschaftslebens wurden, die lange nach dem Ende des Wiederaufbaus überlebten. Die ehemals versklavten Individuen forderten auch wirtschaftliche Unabhängigkeit. Im Sommer 1865 hatte Präsident Johnson jedoch die Hoffnungen der Afroamerikaner zunichte gemacht, dass die Bundesregierung ihnen Land zur Verfügung stellen würde, als er befahl, Land in Bundeshand an seine früheren Eigentümer zurückzugeben. Johnsons Diktat machte den Feldbefehl Nr. 15 von General William T. Sherman vom Januar 1865 ungültig, der Land entlang der Küste von South Carolina und Georgia für die ausschließliche Ansiedlung schwarzer Familien reserviert hatte. Ohne Land,Den meisten ehemaligen Sklaven blieb nur wenig wirtschaftliche Alternative, als die Arbeit auf Plantagen in weißem Besitz wieder aufzunehmen. Einige arbeiteten für Löhne, andere wurden Teilhaber und teilten ihre Ernte Ende des Jahres mit dem Eigentümer. Da keines der beiden Ziele viel Hoffnung auf wirtschaftliche Mobilität bot, blieben die meisten Afroamerikaner im Süden jahrzehntelang besitzlos und arm.

Trotzdem nahm der gewaltsame Widerstand der weißen Südstaatler gegen den Wiederaufbau zu. Weiße supremacistische Organisationen, die terroristische Handlungen begangen haben, wie der Ku Klux Klan, haben lokale republikanische Führer wegen Schlägen oder Ermordungen ins Visier genommen. Afroamerikaner, die ihre Rechte im Umgang mit Weißen geltend machten, wurden ebenfalls zu Zielen. 1873 wurden in Colfax, Louisiana, zahlreiche schwarze Milizsoldaten getötet, nachdem sie sich bewaffneten Weißen ergeben hatten, die die Kontrolle über die lokale Regierung übernehmen wollten. Zunehmend suchten die neuen Regierungen des Südens Unterstützung bei Washington, DC.

Nachdem der Republikaner Ulysses S. Grant im Herbst 1868 zum Präsidenten gewählt worden war, hatte die Republikanische Partei im nächsten Jahr die Kontrolle über alle drei Zweige der Bundesregierung. Der Kongress billigte die fünfzehnte Änderung, die es den Staaten untersagte, das Wahlrecht aufgrund der Rasse einzuschränken, und erließ dann eine Reihe von Gewaltgesetzen, die nationale Maßnahmen zur Unterdrückung politischer Gewalt genehmigten. 1871 startete die Grant-Administration eine legale und militärische Offensive, die den Klan zerstörte. Grant wurde 1872 wiedergewählt, aber die Unterstützung der Republikaner für den Wiederaufbau begann zu schwinden, als die älteren radikalen Führer wie Benjamin F. Wade und Thaddeus Stevens in den Ruhestand gingen oder starben und durch Techniker wie Roscoe Conkling und James G. Blaine ersetzt wurden, denen das fehlte idealistische Leidenschaft, die ihre Vorgänger geprägt hatte.Die umstrittenen Präsidentschaftswahlen von 1876 wurden mit einem Abkommen gelöst, das zur Übernahme der Präsidentschaft durch Rutherford B. Hayes und zum Abzug der letzten Bundestruppen aus dem Süden führte und damit den Wiederaufbau beendete.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Jeff Wallenfeldt, Manager, Geographie und Geschichte, überarbeitet und aktualisiert.