Lincoln Gedenkstätte

Lincoln Gedenkstätte, stattliches Denkmal in Washington, DC, zu Ehren von Abraham Lincoln, dem 16. Präsidenten der Vereinigten Staaten, und "den Tugenden von Toleranz, Ehrlichkeit und Beständigkeit im menschlichen Geist". Das Gebäude wurde von Henry Bacon nach einem ähnlichen Plan wie der Parthenon in Athen entworfen und auf zurückgewonnenem Marschland am Ufer des Potomac errichtet. Die Standortauswahl sorgte für Kontroversen; Der Sprecher des Repräsentantenhauses, Joseph Cannon, favorisierte einen prominenteren Platz auf dem Potomac und behauptete: „Ich werde niemals zulassen, dass in diesem verdammten Sumpf ein Denkmal für Abraham Lincoln errichtet wird.“ Der Grundstein wurde 1915 gelegt, und das fertiggestellte Denkmal wurde am 30. Mai 1922 vor mehr als 50.000 Menschen eingeweiht. Lincolns einziger überlebender Sohn, Robert Todd Lincoln, nahm an der Zeremonie teil. Präsident Warren G.Harding und Oberster Richter des Obersten Gerichtshofs William Howard Taft, ein ehemaliger Präsident, hielt Ansprachen. Ironischerweise waren die Einweihungszeremonien trotz Lincolns Bekanntheit als "Großer Emanzipator" streng getrennt; Selbst Robert Moton, Präsident des Tuskegee Institute, der bei der Zeremonie sprach, durfte nicht auf der Plattform des Redners sitzen und musste stattdessen in einem Bereich sitzen, der den Afroamerikanern vorbehalten war.

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Das Lincoln Memorial umfasst 36 Säulen aus Colorado-Marmor, eine für jeden Staat in der Union zum Zeitpunkt von Lincolns Tod im Jahr 1865; Jede Säule ist 13,4 Meter hoch. Die Namen der 48 zusammenhängenden Staaten sind über der Kolonnade aufgeführt, und die Daten ihrer Aufnahme in die Union sind in römischen Ziffern eingraviert. Da Hawaii und Alaska einige Jahrzehnte nach Fertigstellung des Lincoln Memorial die Staatlichkeit erlangten, sind ihre Namen auf einer Tafel auf der Vordertreppe eingetragen.

Im Innenraum befindet sich eine 5,8 m lange Lincoln-Statue aus weißem Marmor aus Georgia. Es wurde auf dem Gelände aus 28 Teilen zusammengebaut und ruht auf einem Sockel aus Tennessee-Marmor. Die Statue wurde von Daniel Chester French entworfen und von den Brüdern Piccirilli aus New York geschnitzt. An der Südwand des Denkmals befindet sich Lincolns Gettysburg-Adresse, an der Nordwand seine zweite Antrittsrede. An der Decke hängen zwei Gemälde von Jules Guerin, Reunion und Progress and Emancipation of a Race . Auf einer direkten Ost-West-Achse mit dem Washington Monument und dem United States Capitol dient das Lincoln Memorial als Endstation zum westlichen Ende der Mall. Es befindet sich am Reflecting Pool in der Nähe des Vietnam Veterans Memorial und des Korean War Veterans Memorial.

Das Lincoln Memorial war ein wichtiges Symbol der amerikanischen Bürgerrechtsbewegung. Marian Anderson, der berühmte afroamerikanische Altist, erhielt mit Unterstützung von First Lady Eleanor Roosevelt 1939 vom Innenministerium die Erlaubnis, am Lincoln Memorial aufzutreten, nachdem den Töchtern der USA das Recht verweigert worden war, in der Constitution Hall zu singen Amerikanische Revolution. 1963, zum 100. Jahrestag der Emanzipationserklärung, hielt der Bürgerrechtler Martin Luther King Jr. vor mehr als 200.000 Menschen seine berühmte Rede „Ich habe einen Traum“ von den Stufen des Lincoln Memorial.