Zip2

Zip2 , ehemaliges amerikanisches Technologieunternehmen (1995–99), war das erste von Elon Musk gegründete Unternehmen. Es wurde ein durchsuchbares Unternehmensverzeichnis bereitgestellt, das als Internetversion des Telefonverzeichnisses der Gelben Seiten mit enthaltenen Karten beschrieben werden konnte.

Musk hatte die Idee, es Computerbenutzern zu ermöglichen, lokale Unternehmen zu einer Zeit zu finden, als Computer noch nicht allgegenwärtig waren. Er brachte seinen Bruder Kimbal Musk und einen Freund, Gregory Kouri, als Partner mit. Nachdem Musk 1995 eine CD mit einem Unternehmensverzeichnis erworben hatte, überredete er Navteq, einen Anbieter elektronisch navigierbarer Karten, ihm eine kostenlose Kartensoftware zur Verfügung zu stellen. Anschließend schrieb er den Code, der zum Zusammenstellen der beiden Datenbanken - Brancheneintrag und Karte - erforderlich ist. Musk beschrieb die Mission des Unternehmens damit, dass jeder in der Lage sein sollte, die nächstgelegene Pizzeria zu finden und herauszufinden, wie man dorthin kommt. Musk und seine Partner konnten potenzielle Investoren nicht davon überzeugen, sie zu finanzieren, und lebten in ihrem Büro, um die Kosten niedrig zu halten. Das Unternehmen erweiterte seine Listung, indem es Unternehmen davon überzeugte, für die Aufnahme zu zahlen, undNach etwa einem Jahr, Anfang 1996, erklärte sich Mohr Davidow Ventures bereit, im Austausch für die Mehrheitsbeteiligung rund 3 Millionen US-Dollar in Zip2 zu investieren. Darüber hinaus wurde Musk als CEO durch einen erfahreneren Geschäftsmann, Richard Sorkin, ersetzt, blieb jedoch Executive Vice President und Chief Technology Officer.

Unter Sorkin begann Zip2, Zeitungen seine Plattform anzubieten, damit sie lokale Verzeichnisse für ihre Online-Abonnenten erstellen können. Die New York Timeswar ein früher Kunde, und viele andere große Zeitungen und Zeitungsketten folgten. Zu diesem Zeitpunkt enthielt Zip2 auch einen Kunst- und Unterhaltungsführer und spezifische Verzeichnisse für verschiedene Kategorien von Unternehmen. Musk war jedoch mit Sorkins Geschäftspolitik nicht einverstanden. Als Sorkin 1998 die Fusion von Zip2 mit CitySearch arrangierte, das einen ähnlichen Service bot, organisierte Musk eine Revolte und setzte sich im Verwaltungsrat durch, um Sorkin als CEO zu entfernen. Sorkin wurde von Derek Proudian ersetzt. 1999 kaufte Compaq Computer Corp. Zip2 für 307 Millionen US-Dollar, und Zip2 wurde eine Einheit der Suchmaschine AltaVista, die Compaq kürzlich erworben hatte. Die Online-Stadtführer von Zip2 haben die Funktionen von AltaVista um lokale Funktionen erweitert.

Patricia Bauer