Sophist

Sophist , einer der bestimmten griechischen Dozenten, Schriftsteller und Lehrer im 5. und 4. Jahrhundert v. Chr., Von denen die meisten durch die griechischsprachige Welt reisten und gegen Gebühr Unterricht in einer Vielzahl von Fächern gaben.

Geschichte des Namens

Der Begriff Sophist (griechische Sophisten ) hatte frühere Anwendungen. Es wird manchmal gesagt, dass es ursprünglich einfach "klug" oder "erfahrener Mann" gemeint hat, aber die Liste derer, auf die griechische Autoren den Begriff in seinem früheren Sinne angewendet haben, macht es wahrscheinlich, dass er in seiner Bedeutung eher eingeschränkt war. Seher, Wahrsager und Dichter überwiegen, und die frühesten Sophisten waren wahrscheinlich die „Weisen“ in den frühen griechischen Gesellschaften. Dies würde die spätere Anwendung des Begriffs auf die sieben Weisen (7. - 6. Jahrhundert v. Chr.), Die die höchste frühe praktische Weisheit verkörperten, und auf vorsokratische Philosophen im Allgemeinen erklären. Bei Protagoras in einem von Platons Dialogen ( Protagoras) soll sagen, dass er im Gegensatz zu anderen bereit ist, sich selbst als Sophist zu bezeichnen, den Begriff in seinem neuen Sinne als „professioneller Lehrer“ verwendet, aber er möchte auch Kontinuität mit früheren Weisen als Lehrer der Weisheit beanspruchen. Platon und Aristoteles änderten die Bedeutung jedoch erneut, als sie behaupteten, dass professionelle Lehrer wie Protagoras nicht die Wahrheit, sondern nur den Sieg in der Debatte suchten und bereit waren, unehrliche Mittel einzusetzen, um dies zu erreichen. Dies erzeugte den bis heute vorherrschenden Sinn „gefangener oder trügerischer Denker oder Streiter“. Schließlich wurde der Begriff unter dem Römischen Reich auf Rhetorikprofessoren, Redner und Prosaschreiber im Allgemeinen angewendet, die alle manchmal als das angesehen werden, was heute als zweite Sophistische Bewegung bezeichnet wird ( siehe unten) Die zweite Sophistische Bewegung).

Raphael: Detail aus der Schule von Athen

Die Sophisten des 5. Jahrhunderts

Die Namen sind von fast 30 sogenannten Sophisten erhalten, von denen die wichtigsten Protagoras, Gorgias, Antiphon, Prodicus und Thrasymachus waren. Platon protestierte nachdrücklich, dass Sokrates in keiner Weise ein Sophist sei - er habe keine Gebühren erhoben, und seine Hingabe an die Wahrheit stand außer Frage. Aber in vielerlei Hinsicht wird er zu Recht als ein ganz besonderes Mitglied der Bewegung angesehen. Die tatsächliche Zahl der Sophisten war eindeutig viel größer als 30 und etwa 70 Jahre lang, bis c. 380 v. Chr. Waren sie die einzige Quelle für Hochschulbildung in den fortgeschritteneren griechischen Städten. Danach wurden sie zumindest in Athen weitgehend durch neue philosophische Schulen wie die von Platon und Isokrates ersetzt. Platons Dialog Protagorasbeschreibt so etwas wie eine Sophistenkonferenz im Haus von Callias in Athen kurz vor dem Peloponnesischen Krieg (431–404 v. Chr.). Antimoerus von Mende, der als einer der angesehensten Schüler von Protagoras bezeichnet wird, erhält dort professionellen Unterricht, um Sophist zu werden, und es ist klar, dass dies bereits ein normaler Weg war, in den Beruf einzusteigen.

Die meisten großen Sophisten waren keine Athener, aber sie machten Athen zum Zentrum ihrer Aktivitäten, obwohl sie ununterbrochen unterwegs waren. Die Bedeutung Athens war zweifellos zum Teil auf die dort herrschende größere Meinungsfreiheit zurückzuführen, zum Teil auf die Schirmherrschaft wohlhabender Männer wie Callias und sogar auf die positive Ermutigung von Perikles, der angeblich lange Gespräche mit Sophisten geführt hatte Haus. Vor allem aber versammelten sich die Sophisten in Athen, weil sie dort die größte Nachfrage nach dem fanden, was sie zu bieten hatten, nämlich Unterricht für junge Männer, und das Ausmaß dieser Nachfrage ergab sich aus der Natur des politischen Lebens der Stadt. Athen war eine Demokratie, und obwohl ihre Grenzen so waren, dass Thukydides sagen konnte, dass sie von einem Mann regiert wurde, Perikles,Dennoch bot es Bürgern unterschiedlichster Herkunft die Möglichkeit einer erfolgreichen politischen Karriere, sofern sie ihr Publikum im Rat und in der Versammlung ausreichend beeindrucken konnten. Nach Perikles 'Tod wurde diese Straße zum Weg zum politischen Erfolg.

Perikles, Detail eines Marmorherms;  im Vatikanischen Museum

Die Sophisten brachten den Männern bei, wie man spricht und welche Argumente sie in der öffentlichen Debatte verwenden sollten. Eine anspruchsvolle Ausbildung wurde zunehmend sowohl von Mitgliedern der ältesten Familien als auch von aufstrebenden Neuankömmlingen ohne familiäre Unterstützung gesucht. Das sich ändernde Muster der athenischen Gesellschaft machte lediglich traditionelle Einstellungen in vielen Fällen nicht mehr angemessen. Solche Einstellungen zu kritisieren und durch rationale Argumente zu ersetzen, war für die Jugend von besonderer Anziehungskraft und erklärt die gewalttätige Abneigung, die sie bei Traditionalisten hervorrief. Platon hielt einen Großteil des sophistischen Angriffs auf traditionelle Werte für unfair und ungerechtfertigt. Aber selbst er hat von den Sophisten mindestens eines gelernt: Wenn die älteren Werte verteidigt werden sollen, muss dies durch begründete Argumentation geschehen, nicht durch Appelle an die Tradition und unreflektierten Glauben.

Unter diesem Gesichtspunkt hatte die Sophistische Bewegung im 5. Jahrhundert v. Chr. Eine wertvolle Funktion innerhalb der athenischen Demokratie. Es bot eine Ausbildung an, die den Erfolg im öffentlichen Leben fördern und fördern sollte. Alle Sophisten scheinen eine Ausbildung in Rhetorik und in der Kunst des Sprechens angeboten zu haben, und die Sophistische Bewegung, die für große Fortschritte in der rhetorischen Theorie verantwortlich ist, trug wesentlich zur Entwicklung des Stils im Oratorium bei. In der Neuzeit wurde gelegentlich die Ansicht vertreten, dass dies das einzige Anliegen der Sophisten sei. Das Themenspektrum der großen Sophisten macht dies jedoch unwahrscheinlich, und selbst wenn der Erfolg in dieser Richtung ihr letztendliches Ziel war, waren die Mittel, die sie verwendeten, sicherlich ebenso indirekt wie direkt, da die Schüler nicht nur in der Kunst des Unterrichts unterrichtet wurden Sprechen, aber in Grammatik; in der Natur der Tugend (aretē ) und die Grundlagen der Moral; in der Geschichte der Gesellschaft und der Künste; in Poesie, Musik und Mathematik; und auch in der Astronomie und den Naturwissenschaften. Natürlich unterschieden sich das Gleichgewicht und die Betonung von Sophist zu Sophist, und einige boten breitere Lehrpläne als andere. Dies war jedoch eine Einzelsache, und Versuche früherer Historiker der Philosophie, die Sophistische Bewegung in Perioden zu unterteilen, in denen die Art des Unterrichts geändert wurde, scheitern nun mangels Beweisen. Die Sophisten des 5. Jahrhunderts haben eine Methode der Hochschulbildung eingeführt, die in Reichweite und Methode den modernen humanistischen Ansatz vorwegnahm, der während der europäischen Renaissance eingeführt oder wiederbelebt wurde.

La Hire, Laurent de: Rhetorik